Harper Lee versuchte, einen Mordprozess in ein wahres Meisterwerk der Kriminalität zu verwandeln. Was ist mit dem Buch passiert?

VonJohn Glassie 7. Mai 2019 VonJohn Glassie 7. Mai 2019

In den späten 1970er Jahren, nachdem sie fast zwei Jahrzehnte lang daran gearbeitet hatte, einen zweiten Roman zu schreiben, der ihrem ersten gerecht werden könnte, wandte sich Harper Lee dem Sachbuch zu.

Ihr Debüt, To Kill a Mockingbird, wurde 1960 veröffentlicht, gewann den Pulitzer-Preis und wurde zu einem der beliebtesten Romane des Landes sowie zur Grundlage für einen seiner beliebtesten Filme. In der Zwischenzeit, wie Casey Cep in ihrem eigenen Debüt „Furious Hours: Murder, Fraud, and the Last Trial of Harper Lee“ schreibt, veröffentlichte Lee kaum etwas: drei kurze Essays für zwei Hochglanzmagazine, zwei winzige Profile, die ihr ein Gefallen waren Freund Truman Capote, ein satirisches Rezept für Knisterbrot in einem neuartigen Kochbuch. Aber jetzt klammerte sie sich an eine andere Geschichte im Gerichtssaal von Alabama, die wie Spottdrossel für Rassen- und Gerechtigkeitsfragen sprechen könnte. Der Unterschied war, dass alles an diesem Fall echt war.



Lee arbeitete viele Jahre an dem Projekt, aber es erblickte nie das Licht der Welt. Stattdessen haben wir mehr als vier Jahrzehnte später Ceps fesselndes neues Buch, das erfolgreich die Geschichte erzählt, die Nelle Harper Lee nicht konnte, und eine ergreifende Darstellung von Lees Versuch bietet, einer überraschenden Reihe von Ereignissen einen Sinn zu geben.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Angeklagte war schwarz, aber die Anwälte waren weiß, ebenso der Richter und die Jury, schreibt Cep über den Prozess von 1977, der Lee faszinierte. Es kommt einem bekannt vor. Doch in diesem Fall bestand kein Zweifel, dass der Mann, der wegen eines Gewaltverbrechens angeklagt wurde, es getan hatte. Am 18. Juni desselben Jahres betrat Robert Burns, ein afroamerikanischer Vietnam-Tierarzt, in Alexander City, Alabama, die Beerdigung eines Teenager-Mädchens namens Shirley Ann Ellington und erschoss vor 300 Zeugen dreimal den Pfarrer Willie Maxwell .

Viele Leute dachten, Maxwell hätte es verdient. Manche fühlten sich sogar erleichtert. Als Sohn eines schwarzen Pächters, der Baptistenprediger und Geschäftsmann wurde, war Maxwell als anspruchsvoll, charismatisch und fleißig bekannt. Doch innerhalb weniger Jahre waren seine erste Frau, sein Bruder, seine zweite Frau, sein Neffe und seine Adoptivtochter Shirley unter mysteriösen Umständen gestorben. Er war seit langem des Mordes sowie des Voodoo (als Mittel) und des Lebensversicherungsbetrugs (als Motiv) verdächtigt worden und hatte nur dank der ehrgeizigen Energie eines weißen Anwalts namens Tom Radney bestimmte Anklagen gegen ihn geschlagen. Radney seinerseits glaubte zutiefst an die Werte des Liberalismus, hatte versucht, sie als Senator des Staates zu fördern, und wurde deswegen in seinem Leben bedroht. Er hatte auch eine Vorliebe für Profit und ein Händchen für Eigenwerbung. Was hat er nach Maxwells Ermordung getan? Er entschied sich dafür, wie Cep es ausdrückt, den Mann zu repräsentieren, der seinen ehemaligen Klienten getötet hat.

Zur potenziellen Enttäuschung einiger Leser ist Furious Hours nicht als typisches Krimi- oder Gerichtsdrama strukturiert. Aber es ist ein reichhaltiges, ehrgeiziges und schön geschriebenes Buch. Als begnadeter Journalist, der häufig für den New Yorker geschrieben hat, hat Cep hier Ordnung geschaffen, indem er biografische Porträts von drei Figuren liefert: Maxwell, Radney und Lee. Jeder Abschnitt treibt die Intrige voran, während das Leben dieser echten Menschen und die in ihnen wirkenden Kräfte so vollständig und gerecht wie möglich dargestellt werden. Maxwells verdächtige Taten und Radneys Prozessargumente haben beispielsweise Hintergründe zu räuberischen Versicherungspraktiken und Wahlkämpfen in der George Wallace-Ära. Entstanden ist ein aufschlussreiches Triptychon, das eine Kriminalgeschichte erzählt, aber auch viel über die Rassen-, Kultur- und Politikgeschichte des Südens aussagt.

Als Darstellung des Lebens eines Schriftstellers ist der Abschnitt über Lee allein den Eintrittspreis wert. Sie saß im September im Gerichtssaal für den Prozess und verbrachte mehr als ein Jahr damit, in Alexander City zu recherchieren. Sie war kein Unbekannter in der wahren Kriminalitätsarbeit, da sie mit Capote – ihrem besten Kumpel, der aufwuchs – auf Recherchereisen nach Kansas gereist war, um das zu bekommen, was zu In Cold Blood wurde. (Indem sie ihm unter anderem 150 Seiten akribischer Notizen zur Verfügung gestellt hat, hat sie dieses Buch im Grunde möglich gemacht.) Und doch kämpfte sie mit dem Schreiben. Sie kämpfte mit den Erwartungen ihres ersten Buches, mit Depressionen und dem Trinken. Sie scheint auch mit der Darstellung der Wahrheit gekämpft zu haben, die nicht nur seltsamer ist als Fiktion, sondern insbesondere im Vergleich zu der Art und Weise, wie die meisten Mainstream-Erzählungen mit Rasse und Rassismus umgehen, auch komplexer ist.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ein Teil dieser Komplexität wurde 2015 enthüllt, als der ältere Lee in einem kompromittierten Zustand der erste Entwurf von To Kill a Mockingbird unter dem Titel Go Set a Watchman veröffentlicht und als lang erwartete Fortsetzung beworben wurde. Cep ist der Ansicht, dass Watchman trotz der Probleme mit seiner Veröffentlichung Lees Welt getreuer darstellt als Mockingbird; Es ist eine Welt, in der Atticus Finch, die ansonsten ehrenwerte Vaterfigur, im White Citizens’ Council teilnimmt und sich der Arbeit der NAACP widersetzt. Aber damit dieser frühe Entwurf zu einem Buch wurde, das 40 Millionen Exemplare verkaufte, mussten diese Teile herausgeschnitten werden.

Im realen Maxwell-Fall gab es auch nach dem Ende des Prozesses keine wahren Helden, keine weißen Retter (echte oder eingebildete), keine herzerwärmenden, erlösenden Wendungen. Jeder erzählte Harper Lee, dass die Geschichte, die sie gefunden hatte, ein Bestseller werden würde, erklärt Cep. Aber niemand konnte ihr sagen, wie man es schreibt.

Inzwischen ist Furious Hours vor allem deshalb zufrieden stellend, weil sein dritter Akt die einsame Verfolgung einer so sympathischen Figur aufzeichnet. Es ist nicht klar, ob Lee einen Entwurf abgeschlossen oder dieses Streben jemals ganz aufgegeben hat. Da ihr literarischer Nachlass nach ihrem Tod im Jahr 2016 versiegelt wurde, werden wir es vielleicht nie erfahren.

John Glassie ist Autor von A Man of Misconceptions: The Life of an Eccentric in an Age of Change.

Wütende Stunden

Mord, Betrug und der letzte Prozess gegen Harper Lee

Von Casey Cep

Knopf. 336 pp. .95

Ein Hinweis an unsere Leser

Wir nehmen am Amazon Services LLC Associates-Programm teil, einem Affiliate-Werbeprogramm, das uns die Möglichkeit bietet, durch die Verlinkung zu Amazon.com und verbundenen Websites Gebühren zu verdienen.

Frank Zappa Todesursache
Eric Lynch, ein Mitglied von Howard Sterns „Wack Pack“, der mit Tiraden anrief, stirbt

Eric Lynch, ein Mitglied von Howard Sterns „Wack Pack“, der mit Tiraden anrief, stirbt

Mr. Lynch entwickelte in der Stern-Show eine Gefolgschaft für vulgäre, beleidigende Schimpfworte, die sich an den Gastgeber richteten.

Nas im Kennedy Center: Eine symphonische Feier für den Hip-Hop-Klassiker „Illmatic“

Nas im Kennedy Center: Eine symphonische Feier für den Hip-Hop-Klassiker „Illmatic“

Als Nas die Reime für Illmatic schrieb, dachte er wahrscheinlich nicht, dass er hier landen würde. Er konnte nicht ahnen, dass es eines der meistdekorierten Alben der Rap-Geschichte werden würde, und 20 Jahre später würde er...

Geling Yans kurviger Thriller „The Secret Talker“ beginnt mit einem gruseligen, aber verführerischen Text

Geling Yans kurviger Thriller „The Secret Talker“ beginnt mit einem gruseligen, aber verführerischen Text

Yans gruselige und zerebrale Geschichte erforscht die Komplexität der Besessenheit.

Ed Sheeran hält Taylor Swift für 'zu groß'

Ed Sheeran hält Taylor Swift für 'zu groß'

Ed Sheeran sagt, Taylor Swift sei 'zu groß' für ihn und besteht darauf, dass er in der Vergangenheit nie versucht hat, mit ihr zusammenzuarbeiten.

Buchwelt: „The Family Corleone“ von Ed Falco, ein Prequel zu „The Godfather“

Buchwelt: „The Family Corleone“ von Ed Falco, ein Prequel zu „The Godfather“

The Family Corleone von Ed Falco erzählt die Geschichte von Vito Corleones blutigem Aufstieg zur Macht in einem Prequel zu The Godfather.

Als der Schriftsteller Hache Carrillo starb, entdeckte die Welt seine wahre Identität. Was bedeutet das für sein Erbe?

Als der Schriftsteller Hache Carrillo starb, entdeckte die Welt seine wahre Identität. Was bedeutet das für sein Erbe?

Der Schriftsteller H.G. Carrillo nahm wie viele Autoren vor ihm eine erfundene Identität an.