Ein noch ungelöster Kindermord-Fall inspiriert zu einem spannenden neuen Roman

Als Kind, das Mitte der 1960er-Jahre in Queens aufwuchs, konnte ich in meiner katholischen Schulklasse immer auf drei Dinge zählen: die amerikanische Flagge (links), ein Kruzifix (Mitte) und eine Statue der Jungfrau Maria ( unter der Flagge). Jede dieser Vorrichtungen diente als Amulette und schützte uns vor ihren profanen Gegenstücken: Die Fahne stand gegen den Kommunismus, das Kruzifix gegen Satan und zu Beginn des Schuljahres 1965 die Jungfrau Maria gegen Alice Crimmins. Crimmins war eine anti-mütterliche Figur, die für ihre angeblichen Verbrechen ebenso beschimpft wurde wie Lee Harvey Oswald für die Ermordung von John F. Kennedy.

Die grundlegenden Details des Falls sind wie folgt: Crimmins war ein attraktiver, rothaariger 26-JährigerMutterlebt mit ihren beiden Kindern in einer Wohnung in Kew Gardens, Queens. Sie war irisch-katholisch, aber eindeutig hinfällig.



Von ihrem Mann getrennt, trank Crimmins gerne und trank gerne Kontakte und brachte Freunde mit nach Hause in die Wohnung, die sie mit dem 5-jährigen Eddie und der 4-jährigen Alice Marie oder Missy teilte. In der Nacht des 14. Juli 1965 ließ Crimmins ihre schlafenden Kinder in der Wohnung zurück und ging mit ihrer trächtigen Hündin spazieren. Laut ihrer Aussage sagte Crimmins, dass ihre Kinder, als sie am nächsten Morgen aufwachte, aus dem gemeinsamen Schlafzimmer verschwunden waren. Noch am selben Tag entdeckte die Polizei Missys Leiche: Sie war erwürgt worden. Eddies schwer verweste Leiche wurde fünf Tage später entdeckt.

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Aufgrund ihrer kompromisslosen Vorliebe für Männer, Martinis und Maybelline gewann Crimmins weder die Sympathien der New Yorker Polizeidetektive noch der Öffentlichkeit. Tatsächlich wurde sie schnell als Hauptverdächtige markiert. Nach zwei Jahren Überwachung, die auch das heimliche Aufzeichnen ihrer sexuellen Begegnungen beinhaltete, nahmen Kriminelle Crimmins fest und beschuldigten sie der Morde. Der Fall kam 1968 vor Gericht und Crimmins wurde für schuldig befunden und inhaftiert. Aber das war erst der Anfang einer schwindelerregenden juristischen Wippe. Das Urteil wurde angefochten und Crimmins wurde freigelassen, erneut angeklagt und 1971 verurteilt. Dieses zweite Urteil wurde 1973 aufgehoben; dann wurde es wieder eingesetzt und Crimmins wurde 1975 erneut inhaftiert. Sie wurde 1977 auf Bewährung entlassen. Jetzt 77, Crimmins ist irgendwo da draußen; Gerüchten zufolge, sie lebt vielleicht sogar in Queens .

Little Deaths von Emma Flint (Hachette)

Die Unentschlossenheit, die den Fall Crimmins verfolgt, hat ihn zu einem zuverlässigen Futter für Fernsehfilme und Bücher gemacht, am bekanntesten für den Roman von 1975, der die Karriere von Mary Higgins Clark begann. Wo sind die Kinder? Jetzt geht Emma Flint in ihrem Debütroman noch einmal auf den Fall ein Kleine Todesfälle.

Obwohl Flint Britin ist, trifft sie mit Autorität auf die Stimmen, die alltägliche Weisheit und die angestaubte Klaustrophobie des Bezirks. Ebenso wichtig ist, dass Flint den alltäglichen, aber mythischen Horror des Falls einfängt, der ihn in den Annalen der New Yorker Kriminalität festgehalten hat.

Wie es sich für einen Krimi gehört, dessen größtes Unterscheidungsmerkmal die Ungewissheit ist, entfaltet sich der Fall Crimmins durch mehrere Erzähler, darunter Crimmins selbst (hier Ruth Malone genannt); ihr entfremdeter Ehemann; mehrere Detektive (einige engagiert, manche krumm, manche beides); und Pete Wonicke, ein ehrgeiziger junger Zeitungsreporter, der sich dem Beharren seines Redakteurs widersetzt, Malone als die Außenbezirksversion der Hure von Babylon zu malen. Flints Malone ist so etwas wie eine Proto-Feministin, die den Preis dafür zahlt, sich so zu verhalten, als ob die sexuelle Revolution angekommen wäre. Als Frau, die klug genug ist, um zu wissen, dass ihre Macht von ihrem Aussehen herrührt, versucht Malone, Männern zu gefallen, selbst unter den grässlichsten Umständen. Hier ist sie, kurz nachdem ihre Kinder als vermisst gemeldet wurden:

und ich vergebe dir nicht

Sie ging ins Schlafzimmer und zog sich um. Zieh eine saubere Bluse an, die ihrer Figur schmeichelt. Sie wusste, dass es Männer geben würde, Fremde, die sie ansahen und Fragen stellten. Ihre Augen waren wie Hände über sie verteilt. Sie musste auf sie vorbereitet sein. Sie musste richtig hinschauen.

Flint legt großen Wert darauf, diesen stimmungsvollen Thriller auf die Fakten zu konzentrieren und ihnen gleichzeitig einen tieferen psychologischen Dreh zu geben. (Die realen Crimmins zum Beispiel entfremdeten die Polizisten, die zum ersten Mal in ihrer Wohnung auftauchten, mit ihrem frischen Make-up und ihrer engen Kleidung. In Flints Erzählung ist dieses seltsame Verhalten ein Produkt von Crimmins' doppeltem Bewusstsein: Ihr Bedürfnis, sich selbst reflektiert zu sehen in den Augen anderer zustimmend.) Auf eine eher gemessene als anzügliche Weise schafft es Flint auch, die entscheidende Frage „Wer hat die Kinder ermordet? bis auf die letzten Seiten. Als von tragischen Ereignissen aus dem wirklichen Leben inspirierter Roman ist Little Deaths atmosphärisch und plausibel. Es ist schade, dass der eigentliche Crimmins-Fall einer solchen Schließung zu widerstehen scheint.

der Brauttest Helen Hoang

Maureen Corrigan , der an der Georgetown University lehrt, ist Buchkritiker für das NPR-Programm Fresh Air.

kleine Todesfälle

Von Emma Flint

Beil. 311 S. $ 26

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