Jessica Walter und George Segal verkörperten eine Zeit, in der Filme erwachsen wurden

Jessica Walter spielte 1971 die Rolle der Evelyn in Play Misty for Me. (Universelle Bilder/MPTV-Bilder)

Von Ann Hornaday 26. März 2021 um 16:32 Uhr Sommerzeit Von Ann Hornaday 26. März 2021 um 16:32 Uhr Sommerzeit

Für eine Generation, die von Sitcoms des 21. , wo sie einfach mit einem Martini und einem vernichtenden Blick auf ihren Mann oder eines ihrer Kinder tausend Memes herausbrachte, die jeden zerfleischten, der jemals etwas Dummes im Internet gesagt hatte.



Aber für Kinobesucher, die in den 1970er Jahren volljährig wurden, verkörperten Segal, der am Dienstag im Alter von 87 Jahren starb, und Walter, der einen Tag später im Alter von 80 Jahren starb, eine Zeit, in der die Filme erwachsen wurden – als ein erkennbares Erwachsenenleben, selbst in den höchsten Tönen Sie könnte noch ein brauchbares Futter für hochwertiges Mainstream-Kino sein. Mit anderen Worten, eine Zeit, in der das Publikum noch nicht in eine stetige Diät aus Comic-Eskapismus und übernatürlicher Fantasie hineingewachsen war.

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Lange bevor ich beruflich über Filme schrieb, hatte sich Walter dank einer Leistung, die sich als prägend für die Entwicklung ihrer hervorragend kontrollierten Leinwandpersönlichkeit erweisen sollte, in mein Bewusstsein gebrannt. In dem Film Play Misty for Me von 1971, bekannt als Clint Eastwoods stilvolles und selbstbewusstes Regiedebüt, porträtierte Walter Evelyn, eine Frau, die sich in einen von Eastwood gespielten Discjockey verliebt und sich als freches, prototypisches cooles Mädchen in sein Leben einschleicht der Jazz schätzt, ein gutes Steak kochen kann und die libidinösen Vorteile der sexuellen Revolution zu sich genommen hat.

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Sagen wir einfach, die Beziehung endet schlecht. Play Misty for Me hat nicht nur bewiesen, dass Eastwood ein begnadeter Regisseur war, sondern auch eine Reihe von Psychothrillern hervorgebracht, die sich auf neurotisch besessene alleinstehende Frauen und ihre unglücklichen (meist männlichen) Opfer konzentrierten, von denen Fatal Attraction am berüchtigtsten war. Wie Misty war dieser Film von einer spürbaren Unterströmung antifeministischen Animus belebt. Walters Evelyn sollte die Verrückte sein, aber Eastwoods Charakter war eindeutig hysterisch.

Beißend, verbittert und ernsthaft boop-shooby, Evelyn war eine saftige, aber auch undankbare Rolle. Sie verkörperte die Besorgnis der Nachkriegsgeneration gegenüber der Frauenbewegung der Mitte des Jahrhunderts, insbesondere wenn es um sexuelle Handlungsfähigkeit ging. Eine Frau mit der Selbstbeherrschung zu erkennen, was sie will – und dem Mut, danach zu streben – wurde anscheinend am leichtesten als Funktion von Verwirrung, vernichtendem Narzissmus oder beidem verstanden.

Aber Walter widerstand dem Reflex, Evelyn als B-Movie-Banshee zu spielen, oder als erbärmlichen Schwächling der feministischen Bewegung, die der Film so florid karikiert. Eastwood hätte sie vielleicht als das Monster in seiner Horrorshow bezeichnet, aber Walter unterwanderte diesen Impuls, um eine von Verletzlichkeit und dem sympathischen Funken gegenseitigen Verständnisses geprägte Leistung zu liefern.

Die Filmbranche steckt in der Krise. Es kann viel von den 1970er Jahren lernen.

Segal und Walter arbeiteten dreimal zusammen, in der weitgehend vergessenen Sidney Lumet-Komödie von 1968, Bye Bye Braverman, an einer Episode der Sitcom Just Shoot Me! und in der TV-Land-Serie Retired at 35. Natürlich war Segal am besten für seine absolut furchtlose Darstellung eines jungen College-Professors bekannt, der in der Verfilmung von Who’s Afraid of Virginia Woolf? und leichtfüßige Rom-Coms wie The Owl and the Pussycat. Aber meine Lieblingsleistung von Segal war in einem Film, der nie ähnlich kanonisiert wurde, obwohl er es verdient hat: In Loving, das 1970 herauskam, spielt Segal Brooks Wilson, einen kommerziellen Illustrator, der in Manhattan arbeitet und mit seiner Frau in einem Vorort lebt , Selma (Eva Marie Saint) und ihre beiden Töchter.

Brooks ist ein Avatar für die klassische Midlife-Crisis, ein Begriff, der erst fünf Jahre zuvor geprägt wurde. Er hat eine Affäre mit einer viel jüngeren Frau. Er ist besorgt um seine Arbeit und seine beruflichen Ambitionen. Er ist glücklich, aber zu Hause gelangweilt. Die Höhepunktszene des Films findet auf einer WASPy Connecticut-Cocktailparty statt, bei der Brooks die Frau eines Freundes verführt und ihre Verbindung von einer Überwachungskamera festgehalten wird, damit alle Nachtschwärmer sie sehen können.

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Liebevoll beschäftigte sich mit einigen der gleichen Themen wie Play Misty for Me, einschließlich nervöser sexueller Angst und der tückischen Tektonik der wechselnden Geschlechterrollen. Aber Loving fehlte Mistys hasserfüllter Stachel. Fans des Films haben lange darauf hingewiesen, dass Brooks DNA mit den Antihelden von John Cheever, John Updike und Jules Feiffer teilt; diese kulminierende Party, mit ihren Archetypen der louche-zügellosen Zügellosigkeit der 70er, nahm Ang Lees Ice Storm um 25 Jahre vorweg.

In seiner Adaption von J.M. Ryans Roman Brooks Wilson Ltd. , beobachtete Regisseur Irvin Kershner mit Herz, Witz und Raffinesse das Auf und Ab seiner Protagonistin. Segal hätte Brooks auf verschiedene Weise spielen können, die ihn als egoistisch, oberflächlich, gruselig und geradezu räuberisch gemacht hätte. Stattdessen erlaubte er Brooks, ein klassischer Antiheld zu sein – ein Mann, dessen schlimmste Impulse kein Ausdruck von angeborenem Bösen waren, sondern von den gleichen Schwächen, mit denen sich jeder im Publikum identifizieren konnte.

Interessanterweise ging es sowohl bei Play Misty for Me als auch bei Loving vorgeblich um Männer. Aber am Ende drehte sich alles um Frauen, wenn auch nur schräg. Eine der subtilsten und großzügigsten Gesten Segals in Loving ist es, Saints Selma zu erlauben, sich als weise, wachsame Heldin ihrer eigenen Geschichte zu entfalten: Sie verkörperte die Frau, die Betty Friedan etwa sieben Jahre zuvor in . geschrieben hatte Die weibliche Mystik , in dem sie das namenlose Problem identifizierte, nämlich die schleichende Unzufriedenheit der Frauen mit ihrer Rolle als Ehefrau, Mutter und sonst wenig. In Play Misty for Me symbolisierte Evelyn wohl Amerikas tiefste gesellschaftliche Ängste darüber, was aus Selma werden könnte, wenn sie dieses Buch liest und sich zu Herzen nimmt.

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Es wird gesagt, dass jeder Film irgendwann zu einem Dokumentarfilm wird, und sei es nur, um den nachfolgenden Generationen zu zeigen, wie sich ihre Vorfahren verhielten, was sie schätzten und wie sie über das Leben dachten. Das gilt auch für Play Misty for Me and Loving, obwohl sie als Schaufenster für Schauspieler am wertvollsten sind, die eine wenig schmeichelhafte Rolle eingenommen und sie in etwas Menschliches, sogar Menschliches verwandelt haben: Walter, indem er Evelyn mit Pathos einflößte, Segal, indem er Brooks mit ironischem Selbst- Bewusstsein. Wenn die Schauspielerei zu 90 Prozent zuhört, waren hier zwei vollendete Profis, die exquisit auf das eingestimmt waren, was sie umgab, von ihren Co-Stars bis hin zu ihrem Zeitgeist. Ihre Charaktere mögen Vorboten einer bevorstehenden Apokalypse gewesen sein, aber ihr Verständnis und ihr Mitgefühl ließen sie unbeschadet daraus hervorgehen.

Korrektur: In einer früheren Version dieses Artikels wurde falsch angegeben, wie oft und in welchen Projekten George Segal und Jessica Walter zusammengearbeitet haben. Die Geschichte wurde aktualisiert.

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