In Sophie Mackintoshs dystopischem „Blue Ticket“ wird das Schicksal einer Frau per Lotterie bestimmt

VonWendy Smith 30. Juni 2020 VonWendy Smith 30. Juni 2020

Ein kontrollierender Vater hat seinen Töchtern in Sophie Mackintoshs erstem Buch, The Water Cure, das 2018 für den Booker Prize nominiert wurde, seine verzerrte Definition der weiblichen Natur auferlegt, und Einschränkungen im Verhalten von Frauen sind weiterhin ein Thema in ihrem neuen Roman. Blaues Ticket . Diesmal gelten die Einschränkungen gesellschaftsweit, in einem nicht näher bezeichneten Land, in dem Mädchen, die die Pubertät erreicht haben, in einer Lotterie Lose ziehen, um ihre Zukunft zu bestimmen. Die Details darüber, was das bedeutet, tauchen langsam in Mackintoshs elliptischem Text auf, nachdem die 14-jährige Calla ein blaues Ticket aus dem Automaten zieht.

Sie sind verschont geblieben, sagt ein Arzt Calla und den anderen Blue-Ticket-Empfängern, als das alleinstehende White-Ticket-Girl von einem Abgesandten in einen separaten Raum eskortiert wird. (Wir lernen im Laufe der Zeit die unheimlichen Pflichten dieser Staatsbeamten kennen.) Ein anderer Arzt führt in Calla ein Verhütungsmittel ein, die weiß, dass sie mit der blauen Karte nie Kinder bekommen wird. Ich war froh, erzählt sie uns. Unterschätzen Sie nicht die Erleichterung, wenn Ihnen eine Entscheidung abgenommen wird.



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18 Jahre später fühlt sie sich anders. Die Welt der Unabhängigkeit, des Vergnügens und der Erfüllung, die ihr ihr blaues Ticket versprach, hat meistens viel Alkohol und Sex mit sich gebracht, teilweise gewalttätig. Ihre bedeutendste Beziehung ist mit Doktor A, der ihren körperlichen und emotionalen Zustand überwacht und viele Rezepte ausstellt. Ärzte scheinen eine große Kontrolle über die Frau zu haben, die sie betreuen, aber Mackintosh hält die Details bewusst vage, was die Stimmung der allgemeinen Angst verstärkt.

Diese Stimmung färbt auch Callas Entscheidung, ihr Verhütungsmittel zu entfernen. Sie wird von einem neuen und dunklen Gefühl in mir angetrieben. Ein seltsames, verheerendes Gespenst. Ihr Drang, ein Baby zu bekommen, überwältigt alles, was ihr ihr ganzes Leben lang erzählt wurde, und es ist nicht verwunderlich, dass ihre Hauptemotion, wenn sie schwanger wird, Angst ist; Obwohl sie nicht weiß, was die Folgen sein werden, werden sie eindeutig nicht gut sein. Was Calla wirklich will, zeigt uns die Autorin, ist nicht unbedingt ein Baby; es ist eine antwort. Ich war nicht mütterlich. Es wurde geurteilt, dass es nichts für mich war, erzählt sie uns, als sie das blaue Ticket bekommt. Jahre später will sie wissen: Was hat eine Mutter gemacht? Was fehlte mir?

Die Antwort auf diese Frage gegen Ende von Callas Odyssee liefert den brutalsten Moment des Romans. Und dies ist eine brutale Gesellschaft; Calla weiß das, seit sie ihr blaues Ticket, eine Flasche Wasser, einen Kompass und ein Sandwich bekommen hat und an den Ort ihrer Wahl gehen soll. Als drei Tage nach der Entdeckung ihrer Schwangerschaft eine Gesandte an ihrer Tür ankommt, denkt sie: Wenigstens haben sie mir diesmal ein Zelt gegeben. (Außerdem gibt er ihr eine Karte, etwas Trockenfutter, ein Messer und eine antiquierte Pistole.) Als Calla vor schattenhaften Verfolgern flieht, erfahren wir aus ihren Erinnerungen, dass die blaue Karte Mädchen in einen Überlebenskampf gebracht hat; Sie mussten ihr Ziel lebend erreichen, um die angeblichen Belohnungen des Tickets einzufordern, und nicht jedes Mädchen schaffte es. Ein kurzes Gespräch mit dem Mann, der Callas Baby zeugt (und dann nichts mit ihr zu tun haben will), deutet darauf hin, dass auch Jungen gegeneinander ausgespielt wurden, obwohl es auch einen beunruhigenden Hinweis gibt, dass sie Blue-Ticket-Mädchen gejagt haben.

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Ohne auf Einzelheiten einzugehen, schafft Mackintosh eine feindselige Umgebung, die alle Beziehungen verformt. Calla schließt sich mehreren anderen illegal schwangeren Frauen an, die zur Grenze fahren (anscheinend gibt es Alternativen zu ihrer Nation mit Ticket), aber sie vertrauen sich nicht ganz, und die düstere Auflösung des Romans zeigt, dass sie Grund hatten, es nicht zu tun. Die Enthüllung, dass eine ihrer Bands, Marisol, Ärztin war, bevor sie schwanger wurde, macht deutlich, dass dies keine einfache Geschichte von Männern ist, die Frauen unterdrücken. Und die Aufnahme in die Gruppe einer White-Ticket-Frau, die ihre Schwangerschaft beendet hat, unterstreicht einen Punkt, den Mackintosh die ganze Zeit klar gemacht hat: Bei Blue Ticket geht es nicht darum, ob Frauen Babys bekommen sollten, sondern darum, was mit Menschen passiert, wenn ihre Wahlfreiheit verweigert wird . Als Calla endlich eine Wahl angeboten wird, ist es eine schreckliche, und Mackintosh gibt ihr nur das kleinste bisschen Hoffnung, um ihre Trostlosigkeit zu mildern.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Geschrieben in kühler, klinischer Prosa, aufgeteilt in kurze Absätze, die durch viel Weißraum getrennt sind, zielt Blue Ticket nicht darauf ab, unsere Emotionen zu wecken, obwohl es sich um emotional beladenes Material handelt. Mackintosh tauscht Ambivalenz und Mehrdeutigkeit aus, geeignete Werkzeuge, um Callas zögerlichen Fortschritt in Richtung, wenn nicht sogar Selbsterkenntnis, so doch zumindest Wissen über das, wonach sie sucht, aufzuzeichnen.

Wendy Smith ist der Autor von Real Life Drama: The Group Theatre and America, 1931-1940.

Blaues Ticket

Von Sophie Mackinstosh

Doppeltag. 304 Seiten 26,95 $

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