R. J. Palacio: Wir haben uns als Kinder in Queens kennengelernt. Jahrzehnte später waren wir als Autoren wieder vereint.

Meg Medina und R. J. Palast an den Niagarafällen, ca. 1979. (Marco Jaramillo)

VonR. J. Palast 31. Juli 2019 VonR. J. Palast 31. Juli 2019

Stellen Sie sich ein Mädchen vor, welliges braunes Haar, breites Lächeln, strahlende Augen, auf der großen Seite, lange Beine und Arme, in ständiger Bewegung. (Wenn sie ein Tierbaby wäre, wäre sie ein Hengstfohlen.) Stellen Sie sich vor, dieses Mädchen ist Ihre beste Freundin, die Art von Mädchen, die immer bereit ist, mit Ihnen auf einem Abenteuer zu verschwinden, egal ob auf Wanderwegen in den Wäldern des Parks in der Nähe wo ihr beide lebt, oder Kickball auf der Straße zu spielen, wo ein Kanaldeckel als Home Plate dient. Du hörst nie wirklich auf, über Dinge zu sprechen, die in deinem Leben passieren, dieser Freund und du: Du bist zu beschäftigt damit, nur diese Leben zu leben.



Hexen des Ostens Melissa de la Cruz

Das Leben ist eine Aneinanderreihung von Momenten, die nicht so sehr an dir vorbeigehen, wie sie in rasender Geschwindigkeit durch dich hindurchgehen. Wie Sommertage. Übernachtungen. Glühwürmchen fangen. Handelsbücher. Fahrrad fahren. Gezänk. Erfinden. Griechische Mythologie. Ägyptische Wandmalereien. Campingausflüge mit den Pfadfinderinnen. Gruselgeschichten am Lagerfeuer. Mittagessen in ihrem Haus. Nach der Schule bei dir. Stellen Sie sich vor, dieses Mädchen ist die Art von Kind, auf die Sie sich verlassen können, die mit Ihnen ins tiefe Ende des Pools springt, den Drahtzaun nach dem Völkerball hochklettert, den Sie geworfen haben, mit freudiger Hingabe neben Ihnen herläuft – temperamentvoll, entschlossen, Sehnsucht nach dem nächsten Abenteuer, ein Lächeln fast zu groß für ihr Gesicht.

Ich kann mir das Mädchen natürlich leicht vorstellen, weil ich sie kannte. Sie war Meg Medina. Und obwohl sie und ich beide schon unser fünftes Jahrzehnt auf dieser Erde haben, wird sie für mich immer dieses Hengstfohlen bleiben. Für den Rest der Welt ist sie Autorin von von der Kritik gefeierten Kinder- und Jugendbüchern, eine leidenschaftliche Förderin von Vielfalt und kultureller Sensibilität in Kinder- und Jugendbüchern und jetzt Gewinnerin des Newbery Award.

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Aber in meinem Herzen ist Meg Medina immer noch Medinita, wie mein Vater sie nannte: die beste Freundin, die sich ein Mädchen wünschen kann.

Ich weiß nicht mehr genau, wann wir den Kontakt verloren haben, aber irgendwann, nachdem Meg in der siebten oder achten Klasse weggezogen war, waren wir nicht mehr im Leben des anderen. (Es war damals, vor Facebook und Google, schwieriger, mit Leuten befreundet zu bleiben.) Obwohl ich oft an sie dachte, verdrängten die Strapazen der Junior High School und all die damit verbundenen sozialen Dramen die Gedanken an Meg. Jeder von uns war in seine eigenen, neuen, getrennten Welten aufgebrochen. Es sollte drei Jahrzehnte dauern, bis diese Welten wieder zusammenkamen.

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Ich arbeitete bei Henry Holt, als ich aus heiterem Himmel einen Anruf bekam: Ich bin mir nicht sicher, ob Sie sich an mich erinnern werden, aber ich bin Meg Medi – ich ließ sie diesen Satz nicht beenden, bevor ich anfing zu schreien. Erinnern? Natürlich erinnere ich mich! Mein Schatz! Meine liebe Meg! Meg!

Wir haben Pläne geschmiedet, uns so schnell wie möglich zu treffen. Sie lebte in Virginia. Ich war in New York. Sie kam zu Besuch, und wir hatten ein fünfstündiges Mittagessen, bei dem wir uns gegenseitig über unser Leben informierten. Mütter, Väter, Schwestern, Brüder, Ehemänner, Kinder. Ich erfuhr, dass sie mit einem wunderbaren Mann namens Javier verheiratet war, den sie seit ihrem fünften Lebensjahr kannte. Sie hatten drei tolle Kinder. Sie war mehrere Jahre Lehrerin und dann Journalistin. Ihre Mutter, Lidia, lebte mit ihnen in Richmond, ebenso wie die Mutter von Tía Isa und Javier. Wie eine kubanische Version von „The Golden Girls“, scherzte Meg. Das Leben hatte die Familie mit Herausforderungen, aber auch mit Freude gebracht.

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Sie war zu der Art von Frau herangewachsen, die ich als Freundin ausgesucht hätte. Freundlich, lustig, bescheiden, brillant. Wenn unsere Kinder zusammen in den Kindergarten gegangen wären und ich sie nicht gekannt hätte, hätte ich meinen Kinderwagen neben ihrem geparkt, um zu versuchen, ihre Freundin zu werden. Hätten wir zusammen im selben Büro gearbeitet, hätte ich jeden Tag Smalltalk an der Xerox-Maschine geführt, bis sie sich endlich entschloss, mit mir Mittagspläne zu machen. Zu meinem Glück musste ich jedoch keine neue Freundschaft mit dieser coolen, wunderbaren Frau suchen. Es war einfach da, wie ein Preis, ein Schatz. Mein lange verlorener Freund. Ich liebte sie sofort wieder.

Während dieses fünfstündigen Mittagessens erfuhr ich, dass sie an einem Kinderbuch arbeitete. Wow, sagte ich. Was für ein Zufall. Ich bin auch! Ich bin mir nicht sicher, wie hoch die Chancen stehen, dass zwei öffentliche Schulmädchen der ersten Generation, deren Eltern Englisch mit starkem spanischem Akzent sprachen; der in Flushing, Queens, in nur als äußerst bescheiden zu bezeichnenden Wohnungen aufgewachsen ist; und deren Leben sehr unterschiedliche Wege nahm, würden sich dennoch gegenüber sitzen und sehr ähnliche neue Lebenswege einschlagen – aber da waren wir.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Meg bereits das Manuskript für ihr erstes Buch Milagros: Girl from Away fertiggestellt, und ich hatte gerade mit meinem begonnen, Wonder – aber wir machten uns immer noch auf den gleichen Weg. Es war, als hätten sich die beiden Mädchen, die wir vor Jahren auf diesem kleinen Pfad durch den Wald waren, irgendwie auf demselben Pfad wiedergefunden, nur viel weiter vorne.

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Meg ließ mich Milagros lesen. Ich erinnere mich, dass ich überwältigt wurde. Die Sprache war so schön, die Schrift beredt und lyrisch. Magischer Realismus für Mittelschüler. Brillant! Verdammt, Meg, ich erinnere mich, dass ich es ihr erzählt habe. Du kannst wirklich schreiben, Mädchen! Ich wusste, dass sie eine unglaubliche Karriere vor sich hatte.

Ein Jahrzehnt später vorspulen. Ich esse wieder mit Meg zu Mittag. Inzwischen hat sie nicht nur Mittelstufenbücher, sondern auch Bilderbücher und Jugendbücher geschrieben. Ihre Arbeit hat viele Auszeichnungen erhalten. Ich erinnere mich, dass ich ihr beim Mittagessen gegenübersaß und voraussagte, dass ihr nächstes Buch – Merci Suárez Changes Gears – den Newbery gewinnen würde. Meg sah mich auf ihre selbstironische Art an, als wäre ich verrückt.

Merci Suárez Changes Gears ist eine zärtliche, lustige, realistische und letztendlich herzzerreißende Geschichte über ein Mädchen aus einer großen, eng verbundenen kubanischen Familie, die lernt, mit den Veränderungen in ihrem Leben umzugehen – der sozialen Dynamik ihrer neuen Mittelschule, ihr Bruder geht aufs College, ihr geliebter Großvater kämpft mit Alzheimer. Es ist ein wunderschönes Porträt einer unverfroren klugen, selbstbewussten, selbstbewussten jungen Heldin (mir so vertraut wie einer alten Freundin), die den Menschen, die sie liebt, zutiefst treu ist und nichts an ihrem Leben ändern möchte . Aber wie ihre Mutter ihr sagt: Dinge passieren mit der Zeit. . . .Wir müssen respektieren, wie sich die Dinge ändern.

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Die Herausforderungen, denen sich Merci gegenübersieht, waren mir bekannt. Ich kannte Megs Leben genug, um zu wissen, dass sie schrieb, was sie selbst ziemlich gut wusste – sie wuchs in einem kubanischen Mehrgenerationenhaushalt auf, umgeben von liebevollen Tías und Abuelas, und zog ihre eigenen Kinder in ihrer Familienversion von Las chicas de oro auf. Ich wusste genug über Megs Leben, um zu wissen, dass sie mit Liebe, Anmut und Humor die gute Tochter, die erstaunliche Mutter, die geduldige Betreuerin war. Dieser Roman wurde aus diesem tiefen Raum im Herzen eines Schriftstellers geschrieben, aus dem Kunst ohne Kunstgriffe fließt. Merci Suárez Changes Gears hat diese mühelose Qualität, das meisterhafte Selbstvertrauen einer Schriftstellerin, die nicht beweisen muss, dass sie eine Schriftstellerin ist, deren Worte weniger von einem erhabenen kreativen Ort stammen, als von liebgelebten Erinnerungen.

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Wenn Sie sich ein Mädchen vorstellen können, dessen Träume sie weit über das Ende des Blocks, in dem sie aufgewachsen ist, führen, jenseits der Fabrik, in der ihre Mutter und Tanten gearbeitet haben, um ihr alle Möglichkeiten zu geben, im Leben erfolgreich zu sein, jenseits der Erinnerungen an die karibische Insel, die sie selbst? nie besucht, aber immer noch als ihre magische Heimat betrachtet, können Sie sich vorstellen, warum es eine besonders erstaunliche Leistung ist, Teil des amerikanischen Kanons der Kinderliteratur zu werden. Wenn Sie sich ein Mädchen vorstellen können, das mit dem freudigen Enthusiasmus ihres 9-jährigen Ichs Geschichten erzählt und sich daran erinnern kann, wie es ist, wie ein schönes, wildes Hengstfohlen atemlos durch den Wald zu rennen, können Sie sich nicht nur vorstellen, sondern wissen, die Frau, die Meg Medina ist.

Für mich wird sie aber immer das kleine Mädchen mit einem Lächeln sein, das fast zu groß für ihr Gesicht ist und sich nach dem nächsten großen Abenteuer sehnt.

R. J. Palast ist der Autor von Wonder, Auggie & Me und We’re All Wonders. Ihr bevorstehendes Buch ist White Bird.

24 Stunden Buchhandlung von Herrn Penumbra

Dies ist eine gekürzte Version eines Aufsatzes, der ursprünglich im Horn Book erschienen ist.

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