„Napoleon: Soldier of Destiny“ wirft ein neues Licht auf den sagenumwobenen Kaiser

Ich habe einmal gelesen, dass es mehr biografische Werke über Napoleon Bonaparte gibt als über jeden anderen Mann in der Geschichte. Was ist mit Jesus? Möglicherweise. Aber um den höchst zitierbaren Napoleon selbst zu zitieren, ich kenne Männer, und ich sage Ihnen, dass Jesus Christus kein Mensch war.

Sicherlich war keine Figur mehr vom 19. Jahrhundert besessen als dieser korsische Emporkömmling. Ob Sie Stendhals abholen Die Kartause von Parma oder Tolstois Krieg und Frieden , ob Sie sich mit Conan Doyles spannenden Geschichten über Brigadegeneral Gerard — in gewisser Weise sind die Abenteuer des napoleonischen Husaren sogar besser als die von Sherlock Holmes — oder studieren Sie Marx' brillantesten Aufsatz in der historischen Analyse, Der achtzehnte Brumaire von Louis Bonaparte , konfrontieren Sie den langen Schatten dieses Schicksalssoldaten, wie ihn Michael Broers im Untertitel dieser scharfsinnigen und nachdenklichen Biografie beschreibt.



Während Napoleon glaubte, sein Schicksal sei vom Schicksal bestimmt, lag sein wahres Genie in Selbstbeherrschung und kriegerischer Kühnheit, gepaart mit einem unbeugsamen Willen zur Macht. Broers fasst die unzähligen Errungenschaften des Kaisers zusammen und kommt zu dem Schluss, dass kein anderer Mann mit so relativ bescheidenen Anfängen jemals so hoch aufgestiegen war. Napoleon verkörperte mehr als jeder andere das Schlüsselprinzip der Moderne und des sozialen Wandels, die Karriere, die Talenten offensteht.

In diesem Jahr jährt sich zum 200. Mal die endgültige Niederlage des Kaisers bei Waterloo, dieser öden Ebene, wie Victor Hugo sie in einem berühmten Gedicht nannte. Broers' neue Biographie endet jedoch 1805 mit Napoleon noch in seinen Dreißigern. Ein zukünftiger Band wird die Geschichte über den Tod des im Exil lebenden Führers auf der Insel St. Helena im Jahr 1821 fortsetzen. Schon damals war er erst 51 Jahre alt.

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Die große Stärke von Broers’ Buch liegt in seiner Detailtreue, Empathie und Ausgewogenheit. Dabei greift er umfassend auf die neu herausgegebenen Bände von Napoleons Correspondence Generale sowie auf das Denken zahlreicher zeitgenössischer Gelehrter zurück, die er großzügig anerkennt. Er präsentiert seine Informationen klar und manchmal sogar lyrisch, obwohl seine Seiten dennoch besondere Aufmerksamkeit erfordern. Dies ist eine ernsthafte Arbeit, die das Ergebnis von Reflexion und Forschung ist, die einem angesehenen Professor für westeuropäische Geschichte in Oxford gebührt. Wie Broers betont, schreibt er nicht nur darüber, wie Napoleon an die Macht kam, sondern auch darüber, was er damit anstellte. Diese erstaunliche Persönlichkeit war mehr als nur ein Eroberer und autoritärer Führer, sondern ein sozialer, pädagogischer und politischer Reformer und Visionär.

In seinen einleitenden Kapiteln zeichnet Broers die kulturelle Dynamik nach, die Korsika im 18. Jahrhundert beherrschte. Er macht deutlich, dass die Bonopartes, die ursprünglich von der ligurischen Küste Italiens stammten, solide professionelle Städter waren und keine vendetta-anfälligen Bergbewohner. Napoleons Vater war der geschäftigste Anwalt in Ajaccio. 1768 wurde das Italianate Korsika jedoch an Frankreich abgetreten, weshalb der 9-jährige Napoleone Bonoparte, obwohl er kaum Französisch konnte, zur Militärschule nach Brienne reiste. Anders als die Söhne von Aristokraten, die eine Karriere in der Kavallerie anstrebten, blickte der junge Korse in die Zukunft: Er studierte Artillerie.

Broers betont, dass Napoleon ein äußerst gebildeter Mann wurde. Neben der Geschichte las er viel Literatur und schrieb sogar einen sentimentalen Roman namens Clisson. Zu verschiedenen Zeiten modellierte er sich nach plutarchanischen Helden wie Julius Cäsar, Alexander dem Großen und Augustus. Auch zeitlebens praktizierte er instinktiv römische Strenge und Sparsamkeit: Napoleon nahm sich vielleicht den besten Palast in Kairo oder Wien als Hauptquartier, aber er schlief meist in seinem Feldbett. Und er war von Kindheit an ein geborener Anführer. Als sein Vater 1785 starb, übernahm der Teenager die Verantwortung für seine drei Brüder, zwei Schwestern und seine Mutter. (Für einen zwanghaft lesbaren, um nicht zu sagen klatschhaften Bericht über den ganzen Clan und sein späteres Leben finden Sie eine Kopie von David Stactons Die Bonapartes .)

Napoleon überlebte den Terror nur knapp – irgendwann wurde er fast guillotiniert – und verabscheute mit ziemlicher Sicherheit die Politiker, denen er als junger Soldat diente. Während Broers immer akribisch ist, wird er besonders bei Napoleons ersten Schlachtfeldsiegen in Norditalien und seiner späteren, katastrophalen Invasion in Ägypten langsamer. In solchen Abschnitten erkennt er gebührend David Chandlers Lehramt an Die Feldzüge Napoleons (bekannt für seine wichtigen Karten, die von der Kalligraphin Sheila Waters, später eine langjährige Washingtonianerin, gezeichnet wurden). Broers betont immer wieder, dass der junge Napoleon in Italien und Ägypten seine Regierungskünste fernab misstrauischer Pariser Augen perfektionieren konnte.

Infolgedessen unterschätzten die Mitglieder des französischen Direktoriums – des kleinen regierenden Rates, der den hingerichteten Robespierre ersetzte – konsequent den populären Kommandanten. Nur der luchsäugige Talleyrand, der meisterhafte Überlebende der Zeit, erkannte schnell seine Führungsqualitäten. Mit dem Abbe Sieyès organisierten Talleyrand und Napoleon am 9. November 1799 den Sturz des Direktoriums – den 18. Brumaire, wie es der Revolutionskalender nannte. Sogar Napoleons promiskuitive und schöne Frau Josephine spielte an diesem Tag eine Schlüsselrolle und lenkte einen der fünf Regisseure stundenlang mit der Möglichkeit ab, sie ins Bett zu lenken. Ohne dass ein Schuss abgefeuert wurde, gelang der Putsch und ein herrschendes Triumvirat wurde gegründet. Bald darauf sorgte Napoleon dafür, dass er vor allen anderen zum ersten Konsul ernannt wurde.

Als Herrscher verfolgte Napoleon zwei Schlüsselpolitiken: Ralliement (Übernahme) und Amalgame (Zusammenschluss). Wie Broers erklärt, bestand die erste darin, die Menschen einfach davon zu überzeugen, das neue Regime zu akzeptieren und sich ihm anzuschließen. Der zweite bezog sich jedoch auf Napoleons Gabe, Menschen, die sich oft hassten, zur Zusammenarbeit zu bewegen. Dazu kam das Talent, junge Talente zu finden, zu pflegen und zu fördern, neue Männer hervorzubringen und ihnen zu vertrauen, dass sie weitermachen. Als erster Konsul und später als Kaiser hörte er seinen Beratern genau zu, um, wie Broers es formulierte, eine Verwaltungszentralisierung und eine moderne Finanzverwaltung zu erreichen.

Infolgedessen würde dieser größte der modernen Generäle öffentliche Parks und die Bank von Frankreich schaffen, seine Wahlheimat in Präfekturen organisieren, das Lycee-Bildungssystem einführen, die bürokratische Korruption eindämmen und das Bürgerliche Gesetzbuch – später Code Napoleon genannt – formulieren, um die Gleichheit zu gewährleisten das Gesetz für alle Bürger. Letzteres, so glaubte er, sei seine größte Errungenschaft. Alles in allem, so Broers, habe Napoleon seine Macht als schöpferische Kraft genutzt, um zunächst Frankreich und dann Europa nach Belieben zu reformieren. Beachten Sie die Einschränkung in diesem letzten Satz.

Auf seinen späteren Seiten betrachtet Broers die fast instinktive Angst des französischen Führers vor Großbritannien, die komplizierte Revolte in Haiti unter Toussaint L'Ouverture, die Gründe, warum Napoleon dem, was wir Amerikaner den Louisiana-Kauf nennen, zugestimmt hat, und schließlich seine Krönung zum Kaiser am 12. 2, 1804 . Jacques-Louis Davids glorreich kitschiges Gemälde des thronenden Napoleon als neuer Ludwig XIV. oder möglicherweise als überzogener Zeus spiegelt die öffentliche Größe des aufstrebenden Regimes wider, genauer beschrieben in Philip Mansels neu aufgelegter Studie über die kaiserliche Hofkultur. Der Adler im Glanz: Im Hof ​​Napoleons .

Mit dem Schicksal Europas, das in der Schwebe hängt, endet Broers Napoleon: Soldat des Schicksals mit seinem Helden auf dem Marsch und führt die Grande Armée gegen eine riesige Koalition von Feinden an. Was im Dezember 1805 erwartet wurde, war Napoleons höchster Triumph als Feldkommandant, die Schlacht bei Austerlitz.

Dirda ist regelmäßige Buchkritikerin für Style und Autorin, zuletzt von Stöbern: Ein Jahr des Lesens, Sammelns und Leben mit Büchern .

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Napoleon Soldat des Schicksals

Von Michael Broers

Pegasus. 585 S. 35 $

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