VATER DER POSTMODERNISCHEN DICHTER

CHARLES OLSON

Die Allegorie des Dichterlebens



Von Tom Clark

Norton. 403 Seiten 27,95 $

NACH den großen amerikanischen Dichtern der Moderne der ersten Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts – Pound, Eliot, Williams – ist Charles Olson der Vater der „Postmodernisten“ der zweiten Hälfte des Jahrhunderts und schlägt Pound & Co als Robert Duncan und Robert Creeley. Sogar diejenigen Kritiker, die Olsons spektakuläres Epos The Maximus Poems für einen kleineren Cantos halten, ein Amalgam aus versierter Geschichte, Mythos, analoger und mystifizierender Philosophie und kryptischen autobiographischen Überlegungen, sind sich im Allgemeinen über die Bedeutung von Olsons Einfluss auf die amerikanische Poetik der Mitte des Jahrhunderts einig. Sein Essay „Projective Verse“ wurde von William Carlos Williams als „Schlussstein“ bezeichnet. . . das bewundernswerteste Stück des Nachdenkens über das Gedicht, das mir kürzlich, vielleicht je, begegnet ist.' Unsere Schulden bei Charles Olson sind tief. Tatsächlich ist der Begriff „postmodern“ eine Olson-Prägung.

Angesichts der unzähligen Regale mit Biografien, Bibliografien und exegetischen Bänden, die die akademische Industrie von Pound-Eliot-Williams hervorgebracht hat, ist es erstaunlich, dass seit Olsons Tod 21 Jahre vergangen sind, bevor seine erste umfassende Biografie veröffentlicht wurde. Auf der anderen Seite war Olsons Leben ein Rätsel. Hinter der öffentlichen Persönlichkeit des visionären Universalgelehrten und charmanten, wenn auch unbändigen Redners stand ein von Selbstzweifeln, sexueller Verwirrung, Armut und „wiederkehrenden Gefühlen der Nichtzugehörigkeit“ gequälter Mann. Hier war eine Person, deren enorme Wettbewerbsfähigkeit ihn bei jedem Durchgang motivierte, sie zu „zeigen“ – um die Konkurrenz zu identifizieren, sei es Pound, Yeats, Dahlberg, Thomas Dewey, wer auch immer, und es zu toppen – und doch fühlte er sich selbst ein Paria. Es ist Tom Clarks Triumph, Olsons Komplexität so gründlich erforscht und verstanden zu haben und sein Leben mit so lebendiger Empathie dargestellt zu haben, während er wertvolle Einblicke in seine Poesie bietet.

Olson (1910-1970) wurde in Worcester, Massachusetts, als Sohn aus der Unterschicht geboren (sein schwedisch-immigrantischer Vater war ein umherziehender Stahlarbeiter und später ein Postbote; seine Mutter eine irische Katholikin, die in Gegenwart ihres „Monsters“ kleinwüchsig war. Riesensohn Charlie, der in seinen späten Teenagerjahren eine Größe von 6 Fuß 8 Zoll erreichte). Er besuchte mit Stipendien Wesleyan und Harvard, war ein Meisterdebattierer und Scholastiker und wurde aufgrund seiner Vorliebe für manipulatives Verhalten gegenüber seinen Freunden und Feinden bald als 'Stage Manager Olson' bezeichnet.

1936 lernte er den Schriftsteller Edward Dahlberg kennen, der sein literarischer Mentor werden sollte. Dahlberg – die erste von Olsons „Vaterfiguren“ (Pound, in St. Elizabeths inhaftiert, und der italienische Künstler Corrado Cagli sollte später in dieser Funktion dienen) – ermutigte ihn bei der Verfolgung seiner wahren Berufung: dem Schreiben. Nachdem er eine Lehrstelle an der Clark University verlassen hatte, deren Fakultät er für 'körperlos und tot wie französische Aristokraten auf den Spießen der Revolutionäre' hielt, machte er sich daran, die Arbeit an einer bahnbrechenden Studie über Herman Melville abzuschließen, die einige Dutzend Jahre später veröffentlicht werden sollte unter dem Titel Call Me Ismael.

Während der Kriegsjahre arbeitete Olson für die Regierung, zunächst in der Abteilung für Fremdsprachen des Office of War Information, wo er Pressemitteilungen und Radioreden zur 'Werbung' des Krieges verfasste, und später als Direktor der Abteilung für ausländische Nationalitäten der Demokratisches Nationalkomitee. Olson stellte sich ein „gutartiges, humanes Amerika“ unter der Führung von Roosevelt vor und war unermüdlich in seinen Bemühungen als Parteifunktionär für die neuen Dealisten; Da sich seine idealistischen Bemühungen bei der Wiederwahl von FDR als erfolgreich erwiesen hatten, wurde ihm eine Anstellung in der neuen Regierung zugesichert. Typisch für die spirituellen Umwälzungen, die Olson sein ganzes Leben lang erleben musste, verließ er diese potenziell lukrative Gelegenheit, sein Leben als Gelehrter-Visionär-Schriftsteller wieder aufzunehmen.

Als Olson 1948 eine Lehrstelle am Black Mountain annahm, einer experimentellen Kunsthochschule in den Blue Ridge Mountains in North Carolina, sollte dies ein weitaus bedeutenderer Wendepunkt in seinem Leben sein, als er sich hätte vorstellen können. Obwohl er dorthin ging, weil er „ihr Gold brauchte“, fand der neue Instruktor sofort den unangepassten Pioniergeist von Black Mountain als perfekte Ergänzung zu seinen eigenen spekulativen Energien. Seine Studenten waren von der Vielfalt der Themen, die Olson stellte, geradezu überwältigt: 'Er zeichnete mit atemberaubender Geschwindigkeit unerwartete Verbindungen, sprang über Raum und Zeit, verband Troilus und neue Astronomie, Frazer und Freud, Feldphysik und Frobenius, die 'Raumgewinne' der projektiven Geometrie. und die zeitlosen mythischen Archetypen der epischen Poesie. . .' Mit der Zeit würde Black Mountain als „Olson's College“ bekannt werden, so zentral für die Schule, die er sein würde. Olson trat schließlich die Nachfolge von Josef Albers als Rektor des Kollegs an und führte es bis 1957, als es aufgrund finanzieller Schwierigkeiten zur Schließung gezwungen wurde.

Zur gleichen Zeit, als Olson der Fakultät von Black Mountain beitrat, kam seine Poesie endlich zur Geltung. 'The Kingfishers', vielleicht sein schönstes Kurzgedicht, wurde 1949 komponiert und inspiriert von einer massiven, geheimen Korrespondenz (nicht nur von seiner bürgerlichen Frau Connie, sondern auch von seinen besten Freunden) mit seiner Geliebten und 'Muse, “ Frances Boldereff machte Olson bedeutende Fortschritte bei der Konzeption und Komposition seines Meisterwerks The Maximus Poems.

OLSONS LETZTE Jahre, die Clark mit außergewöhnlicher Schärfe wiedergibt, sind geprägt von Momenten herzzerreißender Traurigkeit und außergewöhnlicher Entschlossenheit. Nach der Entfremdung von Connie und seiner romantischen „Muse“ ging Olson eine zweite Ehe mit Augusta Elizabeth („Betty“) Kaiser ein, in die er sich noch in Black Mountain verliebt hatte. Sein ganzes Leben war eine Reihe krampfhafter Umlenkungen, systolischer und diastolischer Umwälzungen, die Jahre, die seiner Zeit als 'König der Berge' folgten, verbrachte er größtenteils in seinem geliebten Gloucester - dem Fischerdorf, in dem er als Junge den Sommer verbrachte mit seiner Familie - wo er sich der Fertigstellung der Maximus-Sequenz widmete. Aber obwohl er mit seiner Frau und seinem neuen Sohn 'nach Hause gegangen' war, war Charles Peter seine 'Lebensallegorie', wie er sich gerne auf seine persönliche Geschichte bezog (eine Aussage, die er von Keats ableitete, und daher Clarks Untertitel), nicht wird sich zum Besseren ändern.

Seine Arbeitsgewohnheiten waren nach wie vor in jeder nur erdenklichen Weise eigentümlich – brachliegende Perioden, die von Depressionen geplagt wurden, Perioden, in denen er sich tagsüber Marathon-Schlummersitzungen hingab, gefolgt von zwanghaftem Schreiben, die ganze Nacht improvisierte Vorträge für jeden, der zuhörte, Forschung in paroxysmische Schlupflöcher. Als Connie 1959 einen wohlhabenden Kunstlehrer aus Philadelphia heiratete, blieb Olson keine andere Wahl, als die Kontrolle über sein erstes Kind Kate aufzugeben, und in der Zwischenzeit wurde Betty – zunehmend melancholisch und isoliert – blass, dünn. . . wie ein flüchtiges Phantom auf der Flucht.' Um die Sache noch komplizierter zu machen, bröckelte Olsons Selbstvertrauen, und er wurde Opfer einer wachsenden Überzeugung, dass 'progressive literarische Gezeiten sich gewendet hatten und ihn (und sein gestrandetes Epos) hoch und trocken zurückließen, nur 'ein alter Schlumpf aus Gloucester'. “ Seine Poesie wurde immer fragmentarischer, und sein Gesundheitszustand verschlechterte sich nach Jahren des starken Rauchens und Trinkens. Es war jedoch Bettys Tod bei einem Autounfall (ein möglicher Selbstmord), der seinen Geist brach.

Obwohl Olson in den letzten Jahren seines Lebens so etwas wie eine populäre Erweckung erlebte – er gab Lesungen vor großem Publikum in London, Spoleto, Vancouver, Berkeley und anderswo –, starb er mit The Maximus Poems in einem Zustand der Unvollständigkeit. Wie bei Pound hatte Olsons Suche nach einer Ausdrucksform, die sein tiefes Bedürfnis nach Mythen und sein typisch amerikanisches Raumgefühl befriedigen würde, ihn natürlich zum Epos als Form geführt; wie Pound war er nicht in der Lage, einen Verschluss zu finden. Ich denke, es ist fair zu behaupten, dass The Maximus Poems schließlich ein vollständigeres Gedicht ist als The Cantos. Und wie Melville in Moby Dick, das Olson bereits 1934 schlussfolgerte, dass es „von Shakespeare (und speziell von König Lear) herbeigeführt worden war“, hatte Olson erfolgreich den Weg gefunden, eine „brauchbare Vergangenheit“ in seine selbstmythologisierenden Poesien einzubringen. Tom Clark hat uns mit außergewöhnlichem Mitgefühl und scharfsichtiger Intelligenz ein bewegendes, klares Porträt dieses großartigen amerikanischen Originals gegeben.

Bradford Morrow ist Herausgeber der Literaturzeitschrift Conjunctions und Autor der Romane „Come Sunday“ und des in Kürze erscheinenden „The Almanac Branch“.

Anne Meara stirbt im Alter von 85 Jahren; Schauspielerin war Comic-Sparringspartnerin mit Ehemann Jerry Stiller

Anne Meara stirbt im Alter von 85 Jahren; Schauspielerin war Comic-Sparringspartnerin mit Ehemann Jerry Stiller

Stiller und Frau Meara wurden in den 1960er Jahren bekannt, als das Paar 36 Mal in der Ed Sullivan Show auftrat.

Unordnung, sagt wer? College-Aufsätze, Briefe von Stephen King und Tucker Carlson: Ich behalte (fast) alles davon.

Unordnung, sagt wer? College-Aufsätze, Briefe von Stephen King und Tucker Carlson: Ich behalte (fast) alles davon.

Ende 2020 war das Durchsuchen meiner Papiere eine willkommene Erinnerung an die Freuden eines literarischen Lebens

Was am Dienstag zu sehen ist: ‘Gordon Ramsay’s 24 Hours to Hell and Back’ auf Fox

Was am Dienstag zu sehen ist: ‘Gordon Ramsay’s 24 Hours to Hell and Back’ auf Fox

Dienstag, 7. Januar 2020 | Schwarz-ish Midseason-Premiere auf ABC.

Aniston und Witherspoon stellen den holprigen Start von „The Morning Show“ in den Schatten. Aber hat Carell die beste Rolle bekommen?

Aniston und Witherspoon stellen den holprigen Start von „The Morning Show“ in den Schatten. Aber hat Carell die beste Rolle bekommen?

Das Debüt-Drama von Apple TV, das als Geschichte über mächtige Frauen in Rechnung gestellt wird, konzentriert sich auf seinen elenden Mann.

Style Invitational Week 1450: „Anoid“ in Humanoid setzen

Style Invitational Week 1450: „Anoid“ in Humanoid setzen

Beschreiben Sie etwas, was wir tun, wie es ein Außerirdischer sehen würde. Plus neuartige Kreuzworträtsel-Hinweise.