„Black Panther“ trifft auf Geschichte und es wird kompliziert

Schwertornament in Form eines Löwen, Ghana, Nsuta, Asante-Völker, c. Mitte des 20. Jahrhunderts, Goldguss und Filz. (Dallas-Kunstmuseum)

Von Sebastian Smee Kunstkritiker 25. Mai 2018 Von Sebastian Smee Kunstkritiker 25. Mai 2018

DALLAS – Die Handlung des Marvel-Superheldenfilms Black Panther beinhaltet ein Metall mit magischen Eigenschaften. Der Film behandelt Themen wie afrikanisches Königtum, weibliche Macht, Kolonialismus, Sklaverei und die internationalen Bewegungen afrikanischer Artefakte.



Seltsamerweise sind mehr oder weniger die gleichen Zutaten in The Power of Gold: Asante Royal Regalia From Ghana im Dallas Museum of Art eingeflossen. Die Show – die lange vor der Veröffentlichung von Black Panther organisiert wurde – basiert jedoch nicht auf Fantasie, sondern auf der historischen Realität. Es ist eine Ausbildung.

Das magische (und fiktive) Metall in Black Panther ist Vibranium. Aus einem gefallenen Meteoriten gewonnen, wurde es von den Bewohnern von Wakanda lange Zeit vor der Außenwelt verborgen – bis T’Challa König wurde und beschloss, kleine Mengen davon an vertrauenswürdige Ausländer zu verkaufen und so seine Nation zu bereichern und zu modernisieren.

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Im Fall der Asante war das Metall Gold – aus der Erde abgebaut, aus Flüssen gewaschen und definitiv nicht verborgen.

Tatsächlich glitzert diese Show auf Schritt und Tritt. Goldene Waffen. Goldene Endstücke an Regenschirmen und Stäben. Goldene Brustscheiben. Goldringe und Halsketten. Goldornamente an Sandalen, Helmen und Kronen. Ein Fliegenbesen mit goldenem Griff. Goldgewichte. Goldstaub.

Die Asante (auch Ashanti genannt) leben in Süd- und Zentralghana sowie in Teilen der Elfenbeinküste und in Togo. Aber dank der Diaspora findet man das Asante überall, auch in Dallas.

Wie andere Akan-Völker ist die Asante-Gesellschaft matrilinear. Alle Erbschaften und sozialen Rollen werden durch die weibliche Linie übertragen. Abstammungsgruppen werden durch weibliche Verbindungen gebildet, und diese Gruppen bestimmen die sozialen und familiären Beziehungen insofern, als sich Väter möglicherweise weniger mit ihren eigenen Kindern beschäftigen als mit den Kindern ihrer Schwestern.

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Die Hauptstadt von Asante, Kumasi, liegt im dichten tropischen Regenwald, 120 Meilen von der Atlantikküste entfernt, und war dennoch jahrhundertelang ein Zentrum des internationalen Handels. Der Grund?

Gold, nach dem Asante-Männer, -Frauen und -Kinder suchten, und geschickte Bergleute holten mühsam, oft in winzigen Partikeln, aus tiefen, engen Gräben, die sie mit eisenbeschlagenen Stöcken ausgruben.

Gold machte die Akan-Region und das Volk der Asante reich. Muslimische Händler kamen aus der ganzen Sahara, um es zu besorgen. Und ab dem 15. Jahrhundert kamen Europäer (Portugiesen, Holländer, Briten) auf dem Seeweg an. Sie nannten die Region bald die Goldküste. Gegen Gold tauschten sie unter anderem Waffen, Textilien und Alkohol.

Diese Waren und insbesondere die Waffen halfen den Asante, ihr Territorium zu erweitern. Sie breiten sich nach Süden bis zur Küste und nach Norden in weniger fruchtbare Länder aus. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts kontrollierten sie den größten Teil des heutigen Ghana. Die Asante hielten manchmal die von ihnen überwältigten Nachbarvölker als Haussklaven. Häufiger verkauften sie sie an Europäer, die Gold holten, aber bald auch in immer größerer Zahl Sklaven über den Atlantik verschifften – und mit immer größeren weltgeschichtlichen Folgen.

Gold und seine Assoziationen mit Macht haben all dies ausgelöst, daher ist der Titel der Show passend. Aber Gold durchdrang die Kultur der Asante, lange bevor es den Umgang mit der Außenwelt dominierte. Es wurde von den Asante-Königen in großen Mengen verwendet, um die Bevölkerung zu beeindrucken. Es war auch integraler Bestandteil des Ursprungsmythos von Asante. Dies betraf den Priester Okomfo Anokye, der einen goldenen Schemel vom Himmel in den Schoß des ersten Asante-Königs Osei Tutu fallen ließ. Der goldene Hocker wurde zum Symbol der neuen Nation. Um die Einhaltung der neuen Ordnung zu signalisieren, begruben die örtlichen Häuptlinge ihre eigenen Stühle.

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Herausgekommen ist, wie Malcolm D. Macleod in seiner Katalogeinführung schreibt, eines der mächtigsten, komplexesten und spektakulärsten Königreiche Afrikas, ein Staat, der sich durch sein extrem hierarchisches Ethos, seine militärische Macht und seinen enormen Reichtum auszeichnet.

Dieses hierarchische Ethos findet seinen Ausdruck in einem der grundlegendsten von Tausenden von Sprichwörtern und Sprichwörtern, die die mündliche Überlieferung von Asante ausmachen: obi te obi ase. Auf Deutsch: jemand sitzt auf einem anderen.

Jemand sitzt auf einem anderen (manchmal kann man sich kaum eine prägnantere Zusammenfassung menschlicher Angelegenheiten vorstellen) ist ein Satz, der auf eine Vorstellung von Macht zugeschnitten ist, die sich um Hocker dreht. Die meisten anderen Objekte der Show – die Kreuzkümmel, Schwertornamente und Goldgewichte, so oft in Form von Tieren – wurden mit ihren eigenen Sprichwörtern kombiniert.

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Der Schlammfisch wird zum Beispiel zugunsten des Krokodils fett (ein weiterer Ausdruck der eingebürgerten Hierarchie). Oder: Die Henne tritt auf ihre Küken, um sie nicht zu verletzen, sondern um ihr Verhalten zu korrigieren. (Der König muss seine Untertanen pflegen und führen). Oder: Mit einem Stachelschwein sollte man nie den Po reiben. (Lassen Sie sich nicht mit jemandem streiten, der Sie mehr verletzen kann als Sie ihn verletzen können – zum Beispiel mit dem König.)

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Diese Sprichwörter zielen nicht alle darauf ab, die königliche Macht zu stärken. Viele erweisen sich als ambivalent, rätselhaft, moralisch anspruchsvoll und ganz im Sinne der Vorstellung, dass Macht Verantwortung bedeutet.

Zu den Leihgebern der Ausstellung gehören das British Museum, das Metropolitan Museum of Art und das Museum of Fine Arts, Houston (das eine eigene hervorragende Sammlung von Asante-Gold in ständiger Ausstellung zeigt, ein Geschenk von Alfred C. Glassell Jr.). Aber das Schlüsselobjekt der Ausstellung gehört dem Dallas Museum of Art.

Es ist ein Schwertornament (möglicherweise ein Brustornament) in Form einer Spinne. Nicht irgendeine Spinne, sondern der Spinnengott Ananse – ein Trickstergott, der eine Quelle für Sprichwörter, Volksmärchen und Weisheit ist (daher das Sprichwort: Niemand geht zum Haus der Spinne Ananse, um ihm Weisheit zu lehren).

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Diese goldene Ananse gehörte einst dem Asante-König Kwaku Dua II, der sie Ende des 19. Jahrhunderts als Geschenk an den britischen Kolonialgouverneur schickte. Ziemlich beleidigend wurde das Geschenk zurückgegeben. Aber es landete durch eine Reihe von zufälligen Ereignissen in Dallas, zusammen mit einem T-förmigen Anhänger und einem Fotoalbum, das ein seltenes Bild der Asante-Gesellschaft am Ende des 19. Jahrhunderts liefert.

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Die Show endet mit einem Abschnitt, der der weiblichen Asante-Kraft gewidmet ist: mehrere weibliche Köpfe aus Terrakotta und eine Holzschnitzerei einer stillenden Mutter. Beide beziehen sich auf die königliche Macht der Frauen.

Schließlich gibt es eine Reihe spektakulärer Textilien – königliche Kente-Tücher – für Männer und Frauen. Ihre sofort erkennbare Palette von Grün, Rot und Gelb bietet eine visuelle Erleichterung vom vorherigen Glanz und Glitzer – eine großartige Möglichkeit, eine fesselnde Show zu beenden.

Die Macht des Goldes: Asante Royal Regalia aus Ghana Bis 12. August im Dallas Museum of Art. dma.org .

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