Gewerkschaften sagen, dass Kunstorganisationen die Pandemie nutzen, um die Bezahlung zu kürzen. Unternehmen, die mit Verlusten konfrontiert sind, sagen, dass sie keine Wahl haben.

Mitglieder der IATSE Local 868 protestieren Ende Oktober im Musikzentrum in Strathmore in North Bethesda. (Bill O’Leary/The Washington Post)

Von Peggy McGlone 31. Oktober 2020 Von Peggy McGlone 31. Oktober 2020

Alison Talvacchio hatte neun Jahre lang an der Strathmore-Kasse gearbeitet, bis sie im Juli und 18 andere Ticketverkäufer entlassen wurden, als das Musikzentrum North Bethesda als Reaktion auf pandemiebedingte Verluste die Ausgaben kürzte. Wie viele Künstler, die in der Kunst arbeiten, hatte Talvacchio ein Flickenteppich von Voll- und Teilzeit-Gigs, die half, ihre Rechnungen und Gesundheitskosten zu bezahlen, eine erhebliche Ausgabe nach einer Brustkrebsdiagnose im April.



Mein größter Kummer ist der Verlust meines Krankengeldes. Das ist ziemlich hart, besonders jetzt, wo ich krank bin, sagte Talvacchio, 31, die immer noch ihren Job als Managerin für Gönnerdienste und Freiwillige am Dance Place im Nordosten Washingtons hat. Nachdem ich dort so lange gearbeitet habe, habe ich einiges angesammelt. Ich fühle mich ein wenig betrogen.

Die entlassenen Arbeiter gehören der International Alliance of Theatrical Stage Employees Local 868 an, die im April eine vorläufige Einigung über einen neuen – und erst zweiten überhaupt – Vertrag mit Strathmore erzielte. Das Musikzentrum begann mit den jüngsten Entlassungen, bevor es die Gewerkschaft nach Angaben ihrer Führer benachrichtigte, was sie veranlasste, Beschwerden beim National Labour Relations Board einzureichen. Gewerkschaftsmitglieder, die Tickets für die Outdoor-Kunstinstallation Monuments: Creative Forces verkauft hätten, inszenieren stattdessen vor der Veranstaltung sozial distanzierte Proteste.

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Sie haben die Pandemie ausgenutzt und wollen die Gewerkschaft brechen, sagte Anne Vantine, Geschäftsagentin von Local 868. Sie benutzen diese Leute als Schachfiguren.

Die Geschäftsführerin von Strathmore, Monica Jeffries Hazangeles, lehnte es ab, Fragen zu den Entlassungen zu beantworten, und sagte durch eine Sprecherin, dass sie sich zu Problemen, die sich noch in der NLRB-Überprüfung befinden, nicht äußern könne. Aber die Sprecherin sagte, die Entlassungen seien unter 31 in diesem Sommer gewesen, als das Musikzentrum seine Belegschaft um fast 40 Prozent auf 59 Mitarbeiter reduzierte.

Die Pattsituation von Strathmore veranschaulicht die zunehmenden Spannungen zwischen Gewerkschaften und Organisationen der darstellenden Künste im ganzen Land, die versuchen, während einer beispiellosen Krise eine gemeinsame Basis zu finden. Im Gegensatz zu Naturkatastrophen oder wirtschaftlichen Rezessionen, deren Erholung sofort beginnt, hat die Pandemie keinen vorhersehbaren Zeitplan. Niemand weiß, wann es enden wird oder wann die Erholung beginnt.

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Und das erschwert die ohnehin schon heikle Angelegenheit der Vertragsverhandlungen. Die Unsicherheit zwingt Führungskräfte der darstellenden Künste dazu, die Gewerkschaften aufzufordern, die Bedingungen bestehender Verträge neu zu verhandeln und erhebliche Kürzungen bei neuen zu akzeptieren, die die Pandemie um viele Jahre überdauern werden. Die Schwere der Krise lasse ihnen keine Wahl, heißt es.

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Es ist eine Überlebensfrage. Wir müssen alle gemeinsam die Ärmel hochkrempeln und sagen, dass wir zusammen dabei sind, und es erfordert von allen Seiten Opfer, sagte Peter Gelb, General Manager der Metropolitan Opera , die Verträge mit 15 Gewerkschaften hat, die etwa zwei Drittel ihrer 3.000 Beschäftigten repräsentieren.

Es sei auch eine Frage der Fairness, sagen Gewerkschaftsführer. Ohne Aufführungen zu geben, Bühnenbilder zu bauen, Kostüme anzufertigen oder zu reparieren oder Gönner zu ihren Plätzen zu zeigen, sind Hunderttausende von Kunstbeschäftigten seit Monaten arbeitslos, was schwere und weit verbreitete Notlagen verursacht. Die Gewerkschaften argumentieren, dass die Unternehmen jetzt keine Arbeitnehmer entlassen können und erwarten, dass sie zurückkehren, wenn sie bereit sind, wieder zu öffnen. Sie sagen auch, dass, wenn während des Shutdowns Zugeständnisse gemacht werden, Gehalt, Sozialleistungen, Mindestpersonal und garantierte Stunden auf das Niveau vor der Pandemie zurückgesetzt werden sollten, sobald sich die Lage wieder normalisiert hat.

Unsere Mitglieder sind nicht geneigt, ihre Zukunft zu verkaufen. In einigen Fällen forderten sie 30 Prozent Kürzungen [in der Zukunft] für kurzfristige Zahlungen jetzt, sagte Leonard Egert, Bundesgeschäftsführer der American Guild of Musical Artists , eine Gewerkschaft, die Sänger, Tänzer und Regisseure vertritt und 65 Tarifverträge mit Organisationen im ganzen Land hat. Das ist eine schwierige Aussicht.

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Sie mögen unterschiedliche Ansichten darüber haben, was fair und gerecht ist, aber beide Seiten sind sich einig, dass die Arbeitsgespräche in diesem Jahr die wichtigste Aufgabe sein werden.

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Die Dinge werden angespannter, bevor sie besser werden, sagte Gelb über die Verhandlungen. Es wird für alle ein schmerzhafter Prozess.

Spielzeiten verloren

Die Unternehmen der darstellenden Künste des Landes wurden von der globalen Pandemie heimgesucht. Opernensembles, Tanzgruppen, Orchester, Theater und Zentren für darstellende Kunst wurden im März dunkel in der Erwartung, dass sie innerhalb weniger Wochen wiedereröffnet werden. Aber aus Wochen wurden Monate, aus Monaten zu Jahreszeiten, und jetzt planen viele nicht, vor dem nächsten Frühjahr oder Sommer wieder zu eröffnen. Die Metropolitan Opera gab letzten Monat bekannt, dass es würde am 27. September 2021 öffnen .

Nach 25 Millionen US-Dollar Bundeszuschuss beurlaubt das Kennedy Center 250

Um zu überleben, haben Unternehmen einige Mitarbeiter entlassen und andere beurlaubt. Viele erhielten Darlehen des Bundes-Gehaltsscheck-Schutzprogramms, um die Mitarbeiter in den ersten Monaten der Krise auf der Gehaltsliste zu halten. Und sie beruhigten sich, als sie wussten, dass beurlaubte Mitarbeiter erhöhte Arbeitslosengelder erhielten. Diese Notfallprogramme sind jedoch abgelaufen, während die pandemiebedingten Schließungen verlängert wurden. Was im Frühjahr eine schwierige Situation war, ist zu einem Überlebenskampf explodiert.

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Die normalen Verhandlungen zwischen Gewerkschaften und Arbeitnehmern werden einfach komplett aus dem Fenster geworfen, wenn Sie sich in dieser weltweiten, einmaligen Pandemie befinden, sagte Fords Theater Regisseur Paul Tetreault. Es geht ums Überleben. Wenn ich nicht überlebe, indem ich Leute beurlaube, indem ich Leute nicht bezahle, was macht es dann aus, welchen Vertrag wir haben?

Selbst in einer beispiellosen globalen Krise bieten Arbeitsverträge Schutz für Arbeitnehmer und Regeln für Verhandlungen, die Arbeitgeber respektieren müssen, sagte Mark Gaston Pearce, Geschäftsführer der Institut für Arbeitnehmerrechte am Georgetown University Law Center und ehemaliger Vorsitzender des National Labor Relations Board, einer unabhängigen Bundesbehörde, die mit der Verhütung und Lösung unlauterer Arbeitspraktiken beauftragt ist.

Ein Arbeitgeber kann einseitig handeln, aber wenn er dies tut, ist er verpflichtet, über die Auswirkungen der einseitigen Entscheidung zu verhandeln, sagte Pearce. Viele Arbeitgeber waren gut darin, mit Gewerkschaften zusammenzuarbeiten, aber viele nutzen die Umstände aus.

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Große und kleine Organisationen bitten ihre Gewerkschaftspartner um Vertragszugeständnisse, sagte Egert von der AGMA. Sie haben Vereinbarungen mit der Washington National Opera und der San Francisco Opera getroffen, sagte er, aber Gespräche mit der Lyric Opera of Chicago und der Met seien schwieriger gewesen. Das Endergebnis der Gewerkschaft besteht darin, die Krankenversicherung ihrer Mitglieder und einen Prozentsatz der garantierten Arbeit oder Bezahlung aufrechtzuerhalten.

Wir sind realistisch. Wir wissen, dass diese Unternehmen keine Einnahmen erzielen, sagte er. Aber auch die Künstler müssen überleben. Sie behaupten, die Künstler seien Teil des Unternehmens, Teil der Familie. Wenn es jemals eine Zeit gibt, sich um Ihre Familie zu kümmern, dann ist es jetzt.

„Es ist hart für alle“

Vertragsverhandlungen werden normalerweise geheim gehalten, wobei einige Organisationen verlangen, dass Geheimhaltungsvereinbarungen von allen am Tisch unterzeichnet werden. Die Met beschäftigt etwa 2.500 Gewerkschafter, und die Arbeitskosten machen zwei Drittel seines Jahresbudgets von 300 Millionen US-Dollar aus. Gelb sagte, das Unternehmen strebe jetzt und in Zukunft erhebliche Kürzungen an, um sich zu erholen. Details wollte er nicht nennen.

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Wir bieten jetzt einen erheblichen Prozentsatz des Grundgehalts an, damit sie kurzfristig überleben können, sagte er. Aber es muss auf dem langfristigen Überleben des Met basieren. Es ist hart für alle.

Egert sagt, es sei unvernünftig, von den Arbeitnehmern zu verlangen, langfristige Lohnkürzungen zu akzeptieren, die über die Pandemie hinausgehen.

Wir wissen nicht, wie Oper oder Tanz in zwei, drei, fünf Jahren aussehen werden, sagte er. Der Rahmen, mit dem wir fortfahren, ist, wenn wir zurückkommen, kehren wir dorthin zurück, wo wir waren, mit eingebauten Erhöhungen der Lebenshaltungskosten.

Verhandlungen zwischen den Kennedy Center und die Bühnenarbeiter der IATSE Local 22 sind verbittert geworden und die Fortschritte sind langsam, so zwei Gewerkschaftsmitglieder, die mit den Gesprächen vertraut sind und unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil sie nicht befugt waren, das Geschehene offenzulegen. Local 22 repräsentiert etwa 400 Arbeitnehmer, und fast alle sind seit Mitte März arbeitslos.

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Mehrere Gewerkschaftsmitglieder werfen dem Kennedy Center vor, Hardball zu spielen und die Pandemie für einen langfristigen Gewinn zu nutzen. Die Verhandlungen begannen diesen Sommer am a neuer Vertrag: Im ersten Vorschlag wurden Gehalts- und Sozialleistungen um 40 Prozent gekürzt; das zweite Angebot lag bei 25 Prozent, die Mitglieder genannt.

Es ist eindeutig ein Versuch, die Situation auszunutzen. Es ist verabscheuungswürdig, sagte ein Bühnenarbeiter. Ich bin mir nicht sicher, ob ich mir mein Eigenheim leisten kann, und Sie zwingen mich zu einer Gehaltskürzung, wenn ich nicht arbeite? Sie verhandeln nicht in gutem Glauben.

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Die Gewerkschaftsmitarbeiter wiesen auf die 25 Millionen US-Dollar des Bundeszuschusses hin, den das Kulturzentrum im Frühjahr erhalten hatte, um seine Mitarbeiter weiterhin zu bezahlen.

Der Kongress gab dem Kennedy Center 25 Millionen Dollar. Jetzt wollen einige Politiker es zurück.

Der Präsident von Local 22, David McIntyre, sagte, die Parteien seien im Gespräch.

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Ich bin nicht begeistert, sagte er und lehnte es ab, Details zu nennen. Ich wünschte, das Kennedy Center würde erkennen, dass die Bühnenarbeiter mehr verletzt sind, als sie es sind.

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)
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Das Kennedy Center hat Tarifverträge mit 15 Gewerkschaften und befindet sich mit allen in verschiedenen Verhandlungsstadien. Die Washington Nationaloper , ein verbundenes Kunstzentrum, hat sich bereit erklärt, seinen aktuellen Vertrag mit der AGMA um ein Jahr zu verlängern. (Die Bühnenarbeiter Local 22 sagte, sie hätten das gleiche Angebot gemacht und es wurde abgelehnt.)

Im September schloss das Kunstzentrum einen neuen Vertrag mit den Musikern des National Symphony Orchestra, der laut dem Kunstzentrum zusätzliche Einsparungen in Höhe von 5,5 Millionen US-Dollar gegenüber den im April angekündigten einbrachte. Und Ende Oktober stimmte das Kennedy Center Opera House Orchestra einer Kürzung seiner Verträge mit dem Zentrum und der WNO um 25 Prozent zu, was einer Ersparnis von 1,7 Millionen US-Dollar entspricht.

Ellery Brown, ein leitender Vizepräsident, der die Verhandlungen des Kennedy Centers leitet, stand nicht für eine Stellungnahme zur Verfügung, aber die Sprecherin des Kennedy Centers, Eileen Andrews, sagte in einer E-Mail, dass das Kulturzentrum hofft, mit den Gewerkschaften zusammenarbeiten zu können, um die geteilten Probleme zu lindern finanzielle Auswirkungen und extreme Belastungen für unsere Organisation aufgrund von Covid-19.

Das Kennedy Center habe tiefe und schmerzhafte Kürzungen seines Verwaltungspersonals und seines Gesamtbudgets vorgenommen, während es gleichzeitig ein sehr begrenztes Programm präsentierte, und sei sich der Auswirkungen bewusst, die dies weiterhin auf Mitarbeiter und Künstler haben werde, sagte sie. Die finanzielle Unsicherheit bleibt bestehen und der Zeitpunkt einer vollständigen Wiedereröffnung ist unklar. Daher müssen wir die Ausgaben weiterhin dringend reduzieren, um die Realität der geringeren Einnahmen in dieser Saison widerzuspiegeln.

Auch andere Organisationen suchen nach Lösungen. Ford's Theatre hat acht Bühnenarbeiter, die im Rahmen eines Vertrages arbeiten, der 40 Wochen Arbeit im Jahr garantiert. Die Arbeiter wurden bis Ende der letzten Saison bezahlt, obwohl das Theater die letzten drei Monate dunkel war. Aber diese Saison ist eine andere Geschichte, da die Schließung im Laufe des Jahres verlängert wurde und die Frühjahrsproduktionen möglicherweise eingestellt werden müssen, sagte Tetreault.

Die Vereinbarung wurde getroffen, um die Arbeit zu garantieren, wenn wir produzieren. Seit 1968 sei dies nie ein Thema gewesen, sagte der Direktor. Das Theater ist geschlossen. Es gibt keine Einnahmen. Da ist keine Arbeit. Die Vorstellung, dass wir Sie bezahlen, während wir die Hälfte unseres Personals beurlauben, ist lächerlich.

Jeff Montague, ein Local 22-Mitglied, das seit 38 Jahren bei Ford arbeitet, sagte, das Theater und die Gewerkschaft hätten eine lange und gute Geschichte und dies werde dazu beitragen, die aktuellen Probleme zu lösen.

Es gebe keinen Konflikt, sagte er, wenn die Leute reden.

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