Sarah Jessica Parker denkt, sie weiß, was Sie lesen sollten. Sie hat recht.

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 11. Juni 2018 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 11. Juni 2018

Promi-Imprints gehören zu den verzweifeltsten Plänen der Verlagsbranche. Wenn Sie Edward mit den Scherenhänden mochten – so denkt man –, sollten Sie Bücher lesen, die Johnny Depp ausgewählt hat, um seine wahren Leidenschaften widerzuspiegeln. HarperCollins, Random House und Grand Central haben alle Stars unter Vertrag genommen, um neue Imprints zu inszenieren, in der Hoffnung, dass Fans von beispielsweise Gwyneth Paltrow oder Lena Dunham ihnen in die Buchhandlung folgen, um ihre Markentitel zu kaufen.

Zumindest ist es eine Möglichkeit, Bücher in die Twitter-Konten von Prominenten einzubinden, obwohl ich kaum Beweise dafür gesehen habe, dass die Leute anhand des Impressums auswählen, was sie lesen möchten. Das ganze Unternehmen hat ungefähr so ​​viel Glaubwürdigkeit wie die Moderatoren von Spielshows, die Medigap-Versicherungen anbieten.



Das bringt uns zu Sarah Jessica Parker, dem Emmy-prämierten Star von Sex and the City. Seit diese ikonische TV-Show im Jahr 2004 ausgestrahlt wurde, hat Parker Millionen mit dem Verkauf von Jeans, Schuhen, Parfüm und Haarfärbemitteln verdient, aber jetzt geht es ihr um das große Geld: Buchbearbeitung. SJP for Hogarth heißt ihr neuer Imprint im Penguin Random House Imperium, und diese Woche veröffentlicht Parker ihr erstes Buch.

Sex und die Stadt und wir

Wir haben allen Grund, skeptisch zu sein. Aber SJP startet nicht mit einem Promi-Kochbuch, einer Millionärserinnerung oder etwas entfernt Auffälligem. Stattdessen ist das erste Buch aus Parkers Imprint ein Werk der literarischen Fiktion: ein stiller Roman einer unbekannten 26-jährigen Schriftstellerin namens Fatima Farheen Mirza.

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Und es ist absolut wunderschön.

Ehrlich gesagt habe ich diese Ehrfurcht nicht mehr empfunden, seit ich einen Roman namens A Constellation of Vital Phenomena von einem damals unbekannten jungen Schriftsteller namens Anthony Marra in die Hand genommen habe. Mirza schreibt über das Familienleben mit der Weisheit, Einsicht und Geduld, die man von einer reifen Romanautorin erwarten würde, die ihrem Kanon ein letztes Meisterwerk hinzufügt, aber dies ist glücklicherweise nur der Beginn einer außergewöhnlichen Karriere.

A Place for Us wird bei einer Hochzeit in Nordkalifornien eröffnet. Eine Ärztin namens Hadia heiratet und ihre größte Freude ist, dass ihr verirrter Bruder Amar nach drei Jahren des Schweigens zurückgekehrt ist. Die ganze Familie fühlt sich zwischen Freude und Besorgnis schwebend: Bleibt Amar diesmal? Wird ihr Vater seine Wut auf den Jungen kontrollieren – jetzt ein Mann? Alte Missstände werden exhumiert. Lang köchelnde Ängste flammen auf. Hoffnung, die zu groß ist, um sie einzudämmen, erregt jedes Familienmitglied. Aber diese aufwühlenden Emotionen müssen im Verlauf der Hochzeitszeremonie, beim Servieren des Essens, beim Klatschen und Komplimente der Gäste gemanagt werden. Nichts darf Hadias besonderen Tag überschatten, nicht einmal die Rückkehr eines verlorenen Sohnes, für den sie alle unaufhörlich gebetet haben.

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Mirza wird diese Hochzeitszeremonie auf den nächsten mehreren hundert Seiten immer wieder aufgreifen, aber sie kümmert sich nicht um die Chronologie. Sie wandert durch den Dachboden der Erinnerungen dieser Familie und beleuchtet alte und neue Vorfälle, kleine Verrat und Geheimnisse, die über ihr kollektives Bewusstsein verstreut sind. Wir sehen die Eltern Layla und Rafiq vor Jahrzehnten vor ihrer arrangierten Ehe in Indien. Wir folgen Hadia zum Medizinstudium. Wir sehen einen jugendlichen Amar, der sich zum ersten Mal verliebt, mit einer so intensiven Freude, dass Sie nicht anders können, als sich an diese störenden Tage und Nächte in Ihrem eigenen Leben zu erinnern.

Und wenn wir all diese Ereignisse aus verschiedenen Blickwinkeln erleben, werden sie nach und nach zu einer neuen Bedeutung poliert. Der Rechtschreibtest des kleinen Amar zum Beispiel ist nur einer von unendlich vielen Momenten im Leben des Kindes – bis sein Vater und seine Schwestern ihn später als Wendepunkt betrachten. Hat der Junge betrogen? Hat er wirklich eine Belohnung für seine guten Tore verdient? Wie sollten sie die Momente kennen, die sie definieren würden? Hadia wundert sich. Ob dieser Rechtschreibtest tatsächlich Amars Leben verändert hat, kann natürlich nie festgestellt werden, aber dies ist ein Roman darüber, wie Familien ihre eigene Geschichte und Mythologie erschaffen – und wie diese Annahmen über die Vergangenheit ihre Beziehungen zueinander verfolgen.

Ist ein Haushalt jemals so liebevoll umarmt worden wie dieser Roman? Möglicherweise, aber in einem anderen Register. Wie Marilynne Robinson mit Protestanten und Alice McDermott mit Katholiken, findet Mirza in der Intensität einer gläubigen muslimischen Familie eine universelle Sprache der Liebe und des Schmerzes, die uns alle anspricht.

Anthony Marras „A Constellation of Vital Phenomena“

Als Rafiq und seine junge Braut in die Vereinigten Staaten kamen, kannten sie sich kaum, aber sie waren sich einig in ihrer Entschlossenheit, eine treue Familie zu gründen. Und so ist A Place for Us in vielerlei Hinsicht eine Einwanderergeschichte in dieser langen Reihe amerikanischer Romane über fromme Eltern, die darum kämpfen, traditionelle Sitten inmitten einer säkularen Kultur aufrechtzuerhalten, die ihre Kinder in Versuchung führen soll. Aber Mirza verkompliziert diese gemeinsame Geschichte mit einer Art greifbarer Hingabe, die eine Ablehnung des Glaubens der Eltern undenkbar macht. Was für eine seltsame und archaische Welt, denkt Hadia – nicht mit Hohn, sondern nur mit Erstaunen. Ja, sie und ihre Schwester fühlen sich durch die starren Regeln ihrer Eltern eingeengt; sie haben nicht die Absicht, arrangierte Ehen oder ein Leben in Knechtschaft zu akzeptieren. Aber sie hören auch das Wort des Propheten; sie fühlen, wie die gleichen Glaubensströme durch sie fließen. Der einzige Unterschied besteht darin, dass sie entschlossen sind, als Muslime eine neue westliche Lebensweise zu entwickeln.

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Die offene Wunde in dieser Familie ist das jüngste Kind, dieser eigensinnige Sohn Amar. Er ist süß und neugierig, intensiv und undiszipliniert. Ein junger Mann, der sich wie ein junger Mann verhält, wäre in keiner anderen Familie ein Problem, denkt Hadia. Aber in Dies Familie, die Energie des Teenagers reibt sich gegen die Beschränkungen des Islam, und dieser Zusammenstoß inspiriert immer gefährlichere Zyklen von Rebellion und Schuld.

Ein Teil dessen, was Mirzas Roman so fesselnd macht, ist ihre Fähigkeit, so anmutig zwischen den Perspektiven zu wechseln. Wir spüren die Panik von Amars Eltern, die darum kämpfen, eine effektive Balance zwischen Disziplin und Nachsicht zu finden. Und wir spüren die Qual von Amars Überzeugung, dass er nicht dazugehört, dass er nicht recht hat, dass er den Segen der Erlösung nicht verdient und schließlich kein Muslim ist. Doch die wahre Qual, die Mirza mit so herzzerreißender Sympathie auslotet, ist Amars unheilbare Sehnsucht nach dem Balsam des Glaubens und der Umarmung seiner frommen Eltern.

In einer Prosa von stiller Schönheit und maßvoller Zurückhaltung zeichnet Mirza diese verschlungenen Stränge von Sehnsucht und Trauer nach, die der Glaube mit sich bringt. Sie schreibt mit einer Barmherzigkeit, die alle Dinge umfasst. Wenn die Forderungen des Islam Rafiq dazu bringen, sich seinem einzigen Sohn gegenüber grausam zu verhalten, inspirieren dieselben Forderungen schließlich zu einem Geständnis der Zuneigung, das zu den ergreifendsten Dingen gehört, die ich je gelesen habe. Jedes Mal, wenn ich mich in diesen Roman einschlich, fühlte es sich wie ein Privileg an, unter diesen Menschen zu wohnen, in das sanfte Licht von Mirzas Worten zurückzufallen.

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Ron Charles ist Herausgeber von Book World und Gastgeber von TotallyHipVideoBookReview.com .

Ein Ort für uns

Von Fatima Farheen Mirza

SJP für Hogarth. 383 S.

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