ER Braithwaite, Autor von 'To Sir, With Love', stirbt im Alter von 104 Jahren

E. R. Braithwaite, ein Autor aus Guyana, dessen Buch To Sir, With Love über seine Erfahrungen als schwarzer Mann, der an einer größtenteils weißen Schule in London unterrichtete, ein Bestseller wurde und ein populäres 1967 inspirierte Film mit Sidney Poitier, starb am 12. Dezember in einem Krankenhaus in Rockville, Maryland. Er war 104 Jahre alt.

Er lebte in Washington und starb an einem Herzinfarkt, sagte seine Lebensgefährtin Genevieve Ginette Ast.



Herr Braithwaite war ein Veteran des Zweiten Weltkriegs und wurde an der Universität Cambridge als Physiker ausgebildet. Aber als Schwarzer aus der damaligen Kolonie Britisch-Guayana hatte er Anfang der 1950er Jahre Schwierigkeiten, auf seinem Gebiet Arbeit zu finden.

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Ich war zu schwarz, um Wissenschaftler zu sein, sagte er einmal, und zu gebildet, um viele andere Dinge zu tun.

Er schrieb 1972 in seinem Buch Reluctant Neighbours, dass seine Hoffnungen nach und nach, Tag für Tag, auf Wochen und Monate schwanden, bis der einzige Ort am ganzen trockenen Horizont ein räudiges Schulhaus neben einem bombenzerstörten, verrottenden Friedhof war, und ein stinkendes Klassenzimmer mit sechsundvierzig stinkenden Jugendlichen.

Seine Schüler in St. George's im Osten – die in To Sir, With Love auf die Greenslade Secondary School gewechselt waren – waren harte Leute, die während und nach dem Zweiten Weltkrieg in Armut aufgewachsen waren. Die meisten waren weiß. Er war der einzige schwarze Lehrer an der Fakultät.

Die Schule war ein Labor fortschrittlicher pädagogischer Ideen, in der körperliche Züchtigung strengstens verboten war – obwohl die Schüler widerspenstig, laut und grob waren.

In Mr. Braithwaites etwas fiktionalem Bericht, der 1959 in Großbritannien und ein Jahr später in den USA veröffentlicht wurde, ignorieren ihn die Schüler im Klassenzimmer, fluchen und knallen auf ihre Schreibtische, während er spricht. Paare Hals offen in den Fluren.

Herr Braithwaite erhebt seine Stimme und sagt den Schülern, dass er von ihnen erwartet, dass sie sich wie Damen und Herren verhalten. Er zwingt seiner Klasse ein Gefühl von Disziplin und Anstand auf, indem er darauf besteht, dass Mädchen mit Miss und die Jungen mit ihrem Nachnamen angesprochen werden.

Er wird einfach als Sir bekannt.

Als ein Junge sagt, er kenne die Mädchen zu gut, um so förmlich zu sein, antwortet Mr. Braithwaite: Ist eine junge Dame anwesend, die Sie Ihrer Höflichkeiten nicht würdig finden?

Ein Wendepunkt kommt während eines Gymnastikunterrichts, als die Jungs zum Boxtraining aufbrechen. Der eine Junge ohne Partner ist der Anführer der Raufbolde. Mr. Braithwaite zieht sich widerwillig Boxhandschuhe an und schlägt, nachdem er ins Gesicht gesteckt wurde, dem Schüler den Wind aus. Dann hilft er dem Jungen auf die Beine, und sie bilden widerwillig Respekt.

Er weicht vom Standardlehrplan ab, um mit den Schülern ernsthafte Themen zu besprechen: Armut, Sex, Liebe und Tod. Nach einigem Stupsen nimmt die gesamte Klasse an der Beerdigung der Mutter eines schwarzen Studenten teil. Das Buch beschreibt auch die wachsende romantische Bindung von Herrn Braithwaite an einen weißen Lehrer.

Am Ende des Jahres überreichen die Schüler Herrn Braithwaite ein Abschiedsgeschenk von 100 Zigaretten mit Monogramm – obwohl er nicht geraucht hat – mit einem Zettel: An Sir, with love.

Während seiner siebenjährigen Lehrtätigkeit führte Herr Braithwaite akribische tägliche Notizen und notierte, welche Taktiken im Unterricht am nützlichsten waren. Nachdem er gekündigt hatte, um für die Londoner Wohlfahrtsbehörde zu arbeiten, wollte er gerade die Notizen wegwerfen, als ein Lehrerkollege ihm vorschlug, ein Buch zu schreiben, das auf seinen Erfahrungen basiert.

Es ist ein Buch, das man schnell verschlingt, schrieb der Schriftsteller John Wain in einer Rezension für die New York Times, aber überlegt langsam und vergisst – wenn ich die Vorhersage riskieren darf – überhaupt nicht.

Einige der ehemaligen Schüler und Lehrerkollegen von Herrn Braithwaite stellten die Richtigkeit seiner Darstellung in Frage. Trotzdem wurde To Sir, With Love in mehr als 25 Sprachen übersetzt und machte sich als Autor einen Namen.

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Der Drehbuchautor und Regisseur James Clavell hat es für den Film adaptiert, mit Oscar-Preisträger Poitier in der Hauptrolle, in der Leinwandversion in Mark Thackeray umbenannt. Der Titelsong des Films, gesungen von Lulu , der auch als einer der Studenten eine Rolle spielte, wurde in den USA zum Nr. 1-Hit.

Herr Braithwaite sagte, er glaube, die Verfilmung habe sich mit seinem Buch zu viele Freiheiten genommen.

Ich verabscheue den Film aus tiefstem Herzen, sagte er 2007. Ich mag ihn nicht, weil der Film vom Klassenzimmer handelt, während mein Buch von meinem Leben handelt.

Eustace Edward Ricardo Braithwaite wurde am 27. Juni 1912 in Georgetown, Britisch-Guayana (heute Guyana) geboren. Seine Eltern waren in Oxford ausgebildete Intellektuelle, und sein Vater handelte mit Edelsteinen und Edelmetallen.

Er studierte in den 1930er Jahren in New York City und diente während des Zweiten Weltkriegs in der britischen Royal Air Force. 1949 erhielt er einen Master-Abschluss in Physik in Cambridge.

1960 zog er nach Paris, wo er als Menschenrechtsbeauftragter für eine Veteranenorganisation und später als Berater der Bildungs- und Kulturabteilung der Vereinten Nationen, der UNESCO, arbeitete.

Er hatte kurze Stationen als Vertreter Guyanas bei den Vereinten Nationen und als Botschafter seines Landes in Venezuela. Er lebte in New York, bevor er sich 1996 in Washington niederließ. Er lehrte an mehreren Colleges, darunter an der Howard University.

Außer To Sir, With Love veröffentlichte Herr Braithwaite mehrere weitere Romane und Memoirenbände. Seine Bücher waren in Südafrika viele Jahre verboten. Als er durch das Land reiste, wurde ihm der offizielle Status eines Ehrenweißen verliehen, der 1975 zum Titel eines Bericht über seinen Besuch wurde.

Ein Thema, über das er nicht schrieb, war seine in den 1940er Jahren in Großbritannien ungewöhnliche Mischehe mit Sibyl Allen. Sie hatten fünf Kinder, bevor sie geschieden wurden.

Neben Ast, seinem Gefährten aus Washington, gehören zu den Überlebenden zwei Söhne aus seiner Ehe, Ronald Braithwaite aus Harrowgate, England, und Francis Braithwaite aus London; fünf Enkelkinder; und zwei Urenkel. Drei seiner Kinder starben vor ihm.

Im Alter von 101 Jahren kehrte Herr Braithwaite nach Großbritannien zurück, um an neuen Theaterproduktionen von To Sir, With Love teilzunehmen.

Diese Kinder im East End machten einen großen Eindruck auf mich, erzählte er dem Glasgow Herald 2013. Eines Tages fiel mir auf, dass die Kinder keinen Respekt vor sich selbst hatten, und deshalb hatten sie keinen Respekt vor anderen Menschen und Diese Idee habe ich aufgegriffen. Ich forderte sie auf, sich selbst zu respektieren.

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