Jo Ann Beard, bekannt für ihren New Yorker Essay über ein Shooting, kehrt mit einer wunderschönen neuen Kollektion zurück

VonSara Lippmann 11. März 2021 um 8:00 Uhr EST VonSara Lippmann 11. März 2021 um 8:00 Uhr EST

In einer zunehmend online gelebten Welt liegt Jo Ann Beards erfrischend analoger Stimme ein erdender Trost. Das soll nicht heißen, dass ihr Schreiben nicht relevant ist oder dass ihre Sprache nicht begeistert. Beards Kraft kommt von Formulierungen und Einsichten, die nicht nur nach Likes schreien. Nur wenige Schriftsteller sind so weise und zurückhaltend und emotional ehrlich in einem Atemzug.

Bart ist am besten für sie bekannt 1996 New Yorker Aufsatz , The Fourth State of Matter, in dem sie eine schreckliche Schießerei an der Physikabteilung der University of Iowa aufzeichnete, wo sie Herausgeberin der Zeitschrift war. Beards Meisterwerk wurde umfassend studiert und gelehrt und schwenkt mit tiefer Demut und ungeschminkten Details vom Banalen zum Erhabenen:



Ich muss eine Weile im Badezimmer stehen und mich im Spiegel betrachten, schreibt Beard über das Schicksal ihrer Kollegen. Ich bin immer noch Jo Ann, weißes Gesicht und dunkle Haare. Ich habe Ohrringe an, winzige Schraubenschlüssel, die an Drähten hängen. Im Wohnzimmer spricht sie alle anderen Namen aus. Bei den beiden Schwerverletzten handelt es sich um die Administratorin und ihre Assistentin. . . . Der Administrator ist für alle praktischen Zwecke bereits tot. . . . Ich kann mich nicht dazu bringen, richtig zu arbeiten, ich operiere immer noch mit den Fakten von gestern; heute ist noch nicht geliert. „Es ist gut, dass nichts davon passiert ist“, sage ich in mein Gesicht. Es klopft an der Tür und ich öffne sie.

Ihr neues Buch, Festivaltage , lebt in einem ähnlichen Terrain – der Zerbrechlichkeit des Lebens, der Zähigkeit des Überlebens. Wie in ihrem Buch von 1998, Die Jungs meiner Jugend , Beard stellt den Lesern das Make-up ihrer Tage vor: seine Spieler, geliebten Hunde und Grateful Dead-Alben. In neun betörenden Stücken, die Beobachtung und Vorstellungskraft nahtlos verschmelzen, erzeugt sie eine Intimität, die uns dazu bringt, auf dem Teppich zu sitzen und zuzuhören.

Kritik: Sigrid Nunez’ „What Are You Going Through“

sich bemühen zu suchen zu finden

Die Sammlung beginnt mit Last Night, über ihren älteren Labrador am Vorabend ihrer Einschläferung. Über die letzten Stunden ihres Hundes schreibt Beard: Sie begann sich im Kreis zu drehen und konnte nicht mehr aufhören. Bei der Vertonung des Buchinhalts dient dieser Satz als eine Art Lesekarte. Wenn Besessenheit der Treibstoff eines Schriftstellers ist, wird Beard von den schönen und dummen Handlungen des Festhaltens und Loslassens angetrieben. Jede Zeile baut eine thematische Struktur auf, die uns anleitet, wie man liest und was wir daraus nehmen können. Scheinbar unzusammenhängende Sätze fördern Beards Ethos. Festival Days ist brutal und routiniert, eine Meditation über die schmutzigen Fetzen von Haut und Menschlichkeit.

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In Werner kehrt der 36-jährige Werner Hoeflich von seinem Job zurück und stellt fest, dass seine Wohnung brennt. Während es brennt, führt Werners Gedanken ihn in seine Heimatstadt Eugene, Ore. Vergangenheit und Gegenwart verschmelzen. Er konnte sehen, wie sich Rauch durch die Dielen kräuselte, schwarze Flecken in den Ranken wie ein Vogelschwarm, der sich drängte und sich zusammen bewegte. Erinnerungen an das Turnen seiner Jugend spornen ihn zum Überlebenssprung in das angrenzende Gebäude an. Jeder Moment deines Lebens bringt dich zu dem Moment, den du jetzt erlebst. Und nun. Und nun.

Der Bart fängt den Fluss der Zeit perfekt ein. Aus einer Minute wird eine Ewigkeit. Linearität bricht zusammen wie ein gefallener Souffle. Festival Days, das atemberaubende letzte Versatzstück, schwingt von Arizona nach Udaipur in Indien und weiter nach New York, während Beard sich mit Tod, Verrat und Liebe auseinandersetzt.

In The Tomb of Wrestling, das sich um einen gewaltsamen Einbruch in ein Haus dreht, erstarrt Beard an einem markanten Detail, das Opfer und Täter vermenschlicht. Er hatte ein Stück einzeln verpackten Käse in der Hand, als er herumwirbelte. Der Käse war ihr eigentlich peinlich, hatte ihn in den Einkaufswagen gelegt mit dem Gedanken, dass sie besser niemanden treffen sollte, den sie kannte, oder es würde sich herausstellen, dass sie manchmal zusammenbrach und Käse statt Käse kaufte, nur für die schiere Faulheit, das Zellophan abzuschälen.

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Beard, die am Sarah Lawrence College kreative Sachbücher lehrt, stellt sich ihren Weg in alles vor. Ein Angreifer. Eine Ente. Eine sterbende Frau. Wenn sich ihre Essays wie Geschichten lesen, liegt das daran, dass sie sich weniger mit kalten Berichten beschäftigt und sich mehr von Details und Innerlichkeit und den Entscheidungen, die Menschen treffen und nicht treffen, angezogen fühlt. Wie Werner enthält ihr Artikel über Cheri Tremble, der Dr. Kevorkians Hilfe in Anspruch nimmt, exquisite Intimitäten, die Beard nicht direkt erlebt hat. Die Erfindung ermöglicht es ihr, eine tiefere Wahrheit auszugraben.

Weitere Buchbesprechungen und Empfehlungen

Vielleicht ist It Happened eine Hommage an die Subjektivität des narrativen Erinnerns, während Close and Now mit unverzichtbaren Anmerkungen zum Handwerk strotzt: So schreibt man also. Sie lassen die Schrift führen und folgen einfach, lassen die Erinnerungen und die Bilder und die Sprache übernehmen. Details entfalten sich aufeinander. Wenn ein Fremder Beards Geranien stiefelt, ist das, als würde man jemandes Großmutter treten. Und los geht's: von zerbrochenen Töpfen über eine gebrochene Nase bis hin zur schattenhaften Vision einer Großmutter, die Bettwäsche an die Leine heftete und einen Nachttopf benutzte. Denn so funktioniert der Geist, besonders in den dissoziativen Traumata.

Beard navigiert mit ihrem charakteristischen Witz durch die Dunkelheit. Wenn Cheris Tochter zu ihr kommt, ist es eine Pyjamaparty ohne den Spaß. Was Dr. Death angeht, Kevorkian klingt wie ein normaler Arzt, nur mitfühlend.

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In der Nacht, in der ihre liebe Freundin Kathy stirbt, wird Beards Entenhaus vom Wind verwüstet und die Enten werden von einem Waschbären getötet. Indem sie dieses Detail weitergibt, witzelt Beard bei all ihrer kreativen Freiheit: Das kannst du nicht machen. . . hoch. Denn letztendlich ist das Leben so: voller unauslöschlicher Metaphern und verblüffender in seiner Eindringlichkeit als jede Fiktion.

Sara Lippmann ist der Autor von Doll Palace: Stories und der kommenden Kollektion Jerks.

Festivaltage

Von Jo Ann Beard

Frank Zappa Todesursache

Klein, Braun. 272 S.

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