Christina Rossetti und ihre Kobolde

DIES IST EINE LEUTE und vernünftige Biographie einer der rätselhaftesten Persönlichkeiten der englischen Literaturgeschichte. Vielleicht weil das Leben ihres Bruders so extravagant war, wirkt das Leben von Christina Rossetti umso ruhiger und zurückhaltender. Einerseits Poesie, Sex und Tod; auf der anderen Poesie, Frömmigkeit, Vornehmheit.

Die sensationellen Vorfälle aus dem Leben von Dante Gabriel Rossetti sind bekannt. Dichter und Maler, führende böhmische Künstlerin des viktorianischen Londons, der böse Junge, dem jeder gerne half, entdeckte in Lizzie Siddal, einer Hutmacherlehrling, eine große Schönheit und einen talentierten Künstler, heiratete sie, als sie praktisch auf dem Sterbebett lag, begrub seine handschriftlichen Gedichte mit sie nach ihrem Tod an einer Überdosis Laudanum und ließ ihren Körper exhumieren, um die Gedichte zur Veröffentlichung zu retten. Später liebte er Jane Morris, die Frau seines besten Freundes, und die drei teilten Kelmscott in zweideutiger Intimität. Aufgrund seiner Mitgliedschaft in der Präraffaeliten-Bruderschaft – einer Gruppe von Dichtern und Malern, darunter Millais, die sich der Wahrheit gegenüber der Natur verschrieben haben – und wegen seiner Freundschaft und Verbindung mit William Morris, der Glamour, der Künstlern in Gruppen zufügt, auf GD Rossetti. Weil er in seinen späteren Jahren durch Chloral und Whisky das Vergessen suchte, besitzt er auch den Glamour, den wir dem selbstzerstörerischen Genie zuschreiben.



Inzwischen lebte seine Schwester, ebenfalls eine sehr begabte Dichterin, zu Hause, pflegte die Mutter und widmete sich ihrer Kunst und der Church of England, deren Lehre und Ritual der Mittelpunkt ihres Lebens waren. Sie erhielt zwei Heiratsanträge und lehnte beide ab, angeblich aus religiösen Gründen: Die Herren waren keine gläubigen Anglikaner. Christinas Religion scheint Teil einer größeren Anspruchslosigkeit zu sein, einer Weigerung, in den Sumpf und Schlamm des alltäglichen Lebens einzutauchen, insbesondere des Sexuallebens. Wäre da nicht diese feine Arroganz ihres Charakters, die Masse und Qualität ihrer Arbeit und ihr Ruhm (zu ihrer Zeit hielten amerikanische Leser ihre Poesie höher als die ihres Bruders), könnte man versucht sein, ihr Leben darzustellen als Beispiel für das, was Virginia Woolf die Notlage von Shakespeares Schwester nannte, verhinderte die Frau mit großem Talent aufgrund kultureller Beschränkungen der Erfahrung und des Ausdrucks, es zu erkennen. Und es ist wahr, dass Christina aufgrund ihres Geschlechts nicht in die Präraffaelitenbruderschaft aufgenommen wurde, trotz der leidenschaftlichen Argumente ihres Bruders, dass sie den Status einer ehrenamtlichen Mitarbeiterin erhält, damit sie der Bruderschaft ihre Gedichte vorlesen kann. Christina beendete den Streit schließlich, indem sie sagte, sie wolle keinen Ehrenstatus, keine Chance, ihre Gedichte zu lesen: Es riecht zu sehr nach „Präsentation“ und unchristlicher Eigenwerbung. Religiöse Skrupel wieder. Wie oft waren sie praktisch, um zu rechtfertigen, dass sie nicht das hatte, was sie sowieso nicht haben konnte – oder nicht wirklich wollte.

Die Autorin einer Biografie (unter anderem) von Charlotte M. Yonge, der viktorianischen Romanautorin, die hauptsächlich für Mädchen und junge Frauen schrieb, stellt sich vor, dass Christina Rossetti sich bewusst und bewusst von einer leidenschaftlichen Person in eine fromme, verdrängte, aufopfernde Person verwandelt Heldin aus Miss Yonge. In ihrem eher zu einfachen psychologischen Schema ergibt sich Christinas leidenschaftliche Seite aus ihrem italienischen Hintergrund (ihr Vater Gabriele Rossetti war ein politisches Exil) und ihre Zurückhaltung aus dem englischen Blut ihrer Mutter (obwohl Frances Polidori selbst die Tochter eines italienischen Exilanten war, der mit eine Engländerin). Dieser Zusammenprall zwischen englischem und italienischem Blut ist die Quelle des 'geteilten Lebens' des Titels, obwohl Battiscombe andere und vielleicht gültigere Wege vorschlägt, Christinas Leben aufzuteilen. Umgeben von emotionalem Melodram, Drogenüberdosis, m,enages Ma trois, führte sie neben dem üblichen viktorianischen Lauf von Krankheit und Tod ein Leben in Ruhe, Süße und Stille. Ihre von außen nicht sichtbare Intensität zeigt sich in ihrer Poesie, die überraschend erotisch ist. Eine der hervorragenden Einsichten von Battiscombe ist, dass Christinas Beziehung zu Gott die große sexuelle Erfahrung ihres Lebens war. Sterbliche Liebende – James Collinson, Charles Cayley – wie auch immer sie von Christina liebenswert und geliebt wurden, erschienen im Vergleich zu der Liebe, die sie ganz aus ihrer eigenen Vorstellungskraft hervorbringen konnte, kümmerlich.

So hat Christina Rossetti, obwohl sie nie geheiratet und nie einen Liebhaber hatte, einige der schönsten Liebesgedichte auf Englisch geschrieben. Ihre Arbeit ist eine massive Zurechtweisung für diejenigen, die davon ausgehen, dass Kunst von gelebter und nicht von eingebildeter Erfahrung abhängt, und Battiscombe greift wiederholt (vielleicht zu wiederholt) eine wörtliche Biographie von Christina von Lona Mosk Packer an, die eine Leidenschaft für einen bestimmten Mann, William Bell, postuliert Scott, an der Basis all der Poesie. Aber das Objekt von Christinas Leidenschaft war überall und nirgendwo, ständig präsent und ständig abwesend. Sehnsucht, Verlust und Trennung sind ihre großen Themen, und sie schreibt davon kühl und leise, mit dem Glanz und Geheimnis des fließenden Wassers: Denk an mich, wenn ich fortgegangen bin, Weit weg ins stille Land gegangen; Wenn du mich nicht mehr an der Hand halten kannst, Noch ich drehe mich halb um zu gehen noch drehend bleibe.

Wie Emily Dickinson, Jungfer-Dichterin auf der anderen Seite des Atlantiks, stellte sich Christina Rossetti gerne vor, was im Moment des Todes und danach geschehen würde, als wollte sie beweisen, dass zwischen ihrem minimalistischen Leben und ihrem Tod ein Unterschied bestand. Sie hatte keine Angst vor dem Tod – ganz anders. Es schien ein Durchgang zu einer besseren, helleren und lebendigeren Welt zu sein.

Dass Christinas Welt für uns nicht lebendiger ist, ist, fürchte ich, der Fehler von Battiscombes Biografie, die sowohl auf die Details von Christinas äußerem Leben, die Form, Textur und Begebenheiten des täglichen Lebens in den verschiedenen Rosetti-Haushalten als auch auf ihr Inneres beschränkt ist Leben, wie man durch eine umfassende und einfühlsame Auseinandersetzung mit ihrer Poesie erfahren könnte. Lassen Sie mich als Beispiel die Behandlung des Koboldmarktes durch die Autorin anführen, Christinas seltsames und eindringliches Erzählgedicht über zwei Schwestern, von denen eine die verbotene Frucht isst, die von Koboldmännern verkauft wird, und vor Angst für mehr stirbt, das sie ihr nicht verkaufen werden . Ihre Schwester lässt sich von den Koboldverkäufern mit Früchten beschmieren und lädt den Gequälten ein, ihr das Heilmittel abzulecken: Umarme mich, küss mich, lutsche meine Säfte

Aus Koboldfrüchten für dich gepresst,

Koboldpulpe und Koboldtau.

Iss mich, trink mich, liebe mich:

Laura, mach viel aus mir;

Um deinetwillen habe ich der Schlucht getrotzt

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Und hatte mit Goblin-Händlern zu tun. Battiscombe merkt an, dass dieses außergewöhnliche Gedicht für viele Interpretationen offen ist: Es kann ein Märchen sein, ein Gleichnis von Versuchung, Sünde und Erlösung, eine sexuelle Fantasie oder ein Loblied auf schwesterliche Hingabe. Alles in allem entscheidet sie sich für schwesterliche Hingabe, die für sie lebhaft und vernünftig ist, aber viele Fragen offen lässt. Wenn sie jedoch wenig Talent für Literaturkritik hat, hat sie etwas zum Zitieren, und wenn ihr Buch dünn ist, ist es lesbar. Es wird einen zurück zu Rossettis Poesie schicken.

Christina Rossetti ist eine Dichterin, an die man sich wendet, wenn die meisten Stimmen zu laut erscheinen, wenn man sich eher nach den Mysterien der Einfachheit als nach denen der Komplexität sehnt. Ihre größten Gedichte wirken so klar, dass sie sich jeder Analyse entziehen. Sie schnitt ihre Oberfläche ab, so wie sie die äußere Oberfläche ihres Lebens reduzierte, unterdrückte und unterdrückte. Die leidenschaftliche Intensität war ganz im Inneren, wie Battiscombe weise wahrnimmt. Aber es wird eine Schriftstellerin brauchen, die weniger flink und vernünftig ist als sie, die sensibler auf imaginierte Erfahrungen und deren Ausdruck ist, um uns mit dem ruhigen Leben von Christina Rossetti voll und ganz zufrieden zu stellen.

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