Betty Buckley betritt 'Hello, Dolly!', um 'Amerika wieder glücklich zu machen'

Betty Buckley, Headlinerin der nationalen Tourneefirma von Hello, Dolly! (Julieta Cervantes)

Von Nelson Pressley 31. Mai 2019 Von Nelson Pressley 31. Mai 2019

Betty Buckley nimmt die Dinge ernst, also entfaltet sie eine nuancierte 50-Jahre-in-20-Minuten-Antwort, um zu erklären, warum überhaupt Sie sah sich nicht als Headlinerin der nationalen Tour von Hello, Dolly! das seinen fünfwöchigen Stand am 4. Juni im Opernhaus des Kennedy Centers beginnt.



Ich habe die Show nie verstanden, sagt Buckley, 71, telefonisch aus Louisville, der 19. Station einer Tour, die im vergangenen September begann. Diese Frau, die in diesen wunderschönen Kostümen über die Bühne lief, und alle waren begeistert. Ich habe nicht verstanden warum.

Dann sah Buckley – ein Tony Award-Gewinner von 1983 als Memory-belting Grizabella in Cats – 2017 Dolly unter der Regie des langjährigen Musical-Comedy-Tierarztes Jerry Zaks.

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Ich habe angefangen zu weinen, als sie für „Put on Your Sunday Clothes“ herauskamen“, sagt Buckley und bezieht sich auf die glückselige Ode des Komponisten Jerry Herman, rauszukommen und die Welt zu genießen. Das hatte ich im Musiktheater nicht gespürt, da ich mich nicht erinnern kann, wann. Es war wie eine kindliche Entrückung.

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Trotzdem passte sie nicht offensichtlich zum Material: Buckleys Aura ist dramatisch, nicht unbedingt komödiantisch. Die einschüchternde Schauspielerin mit der Laserstrahl-Singstimme folgte Patti LuPone und Glenn Close als Norma Desmond in Andrew Lloyd Webbers Sunset Boulevard, spielte drei Staffeln im HBO-Gefängnisdrama Oz und spielte in letzter Zeit Gran'ma, die Cajun-Zauberin in Der gotische Prediger von AMC.

Buckley war überrascht, als sie gebeten wurde, die gutmütige Dolly Levi für die nationale Tour zu spielen. Und sie war nicht die einzige.

Ist sie Komikerin? fragte sich Lewis J. Stadlen, Buckleys Co-Star als verschrobener Halbmillionär Horace Vandergelder. Stadlen, ein Veteran der Broadway-Komödien, hat Vandergelder neben mehreren Dollys gespielt, keiner mit einem ähnlichen Hintergrund wie Buckley. Antic Comedians spielen diese Rolle, sagt Stadlen. Und sie ist eine Charakterdarstellerin.

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Diese Tendenz erklärt Buckley, als sie beschreibt, wie sie in den 1970er Jahren mit Schauspielguru Stella Adler einen religiösen Kurs zur Skriptanalyse besuchte.

Kim Stanley, Geraldine Page, Gena Rowlands – Ich habe diese Schauspielerinnen geliebt, die die Wahrheit sagen, sagt sie über ihre Idole. Du hattest nicht das Gefühl, einen Schauspieler zu beobachten Schauspielkunst . Letztendlich war es meine Vision, diese Qualität der Wahrheitsfindung in das Musiktheater zu bringen.

Die lange, bemerkenswert abwechslungsreiche Reihe von Darstellern, die in die Rolle von Dolly Levi schwanken, umfasst alle von Carol Channing, die nach ihrer Entstehung mehr als 30 Jahre lang an der Rolle festhielt, bis hin zu Barbra Streisand im Film und Bernadette Peters, die Bette Midler in diesem Zaks ersetzt -Regie Broadway-Version. (Stadlen spielte sogar gegenüber einem Dolly, der von Lee Roy Reams gespielt wurde, der der verliebte Schreiber Cornelius in der 1978er Broadway-Inkarnation mit Channing und Regisseur von Channings Neuauflage der 1990er Jahre war.)

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Wenn Buckley nervös war, an dieser beeindruckenden Parade teilzunehmen, verflüchtigten sich diese Sorgen bald.

Ich glaube, sie hatte Bedenken, lustig zu sein, sagt Zaks. Comedy besteht zu 80 Prozent aus Rhythmus und Musik. Es sind scharfe Kanten und Leben oder Tod, die superreal sind. Als sie das bekam, übernahm das Vollblut in ihr.

Aufgewachsen in Fort Worth, wurde Betty Lynn Buckley von ihrer Mutter Betty Bob zum Singen und Tanzen ermutigt, aber von ihrem Vater, einem Luftwaffenoffizier und Veterinärmediziner, entmutigt. Hast du den Film 'The Great Santini' gesehen?, fragt sie und bezieht sich auf den Robert Duvall-Film (aus Pat Conroys Buch) über einen anspruchsvollen Militärvater, der seine Kinder in Stücke bohrt. Das ist mein Vater. (Jahre später, während Cats, kam einer der Militärfreunde ihres Vaters hinter die Bühne und erklärte die Dämonen ihres Vaters. Er war ein gefolterter Typ, sagt sie jetzt.)

Schon als Kind war die Stimme mit Platinrand, die zu einer der Sterling-Signaturen des Broadways werden sollte, nicht zu leugnen. Das hat mich gefreut - dass, wenn ich meine Stimme öffnete, die Leute rückwärts springen würden, sagt Buckley. Das war wie meine Macht. Sie nahm an Schönheitswettbewerben teil, stöhnte aber bei dem Gedanken daran, obwohl es sie nach Atlantic City und dann nach Asien führte, um verwundete US-Soldaten zu besuchen. Sie hatte bereits vor Ort gesungen und machte 1967 mit ihrem Kumpel T Bone Burnett eine Aufnahme von Standards und Showsongs. Beide waren noch im Teenageralter.

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Buckley studierte Journalismus an der Texas Christian University und landete 1776 sein Broadway-Debüt, das schnell zu Promises, Promises in London führte. Als nächstes überlebte sie in Los Angeles das, was sie als Big-Business-Showbusiness bezeichnet, als sie 1976 in dem Film Carrie die Sportlehrerin spielte. (Buckley spielte später Carries Mutter in der Broadway-Musicaladaption von 1988 – ein berüchtigter Flop.)

Buckley verbrachte vier Staffeln für den TV-Hit Eight Is Enough aus den 1970er Jahren, lebte in Hollywoods Chateau Marmont Hotel und verkehrte zeitweise mit Showbiz-Aufsteigern wie John Belushi; Buckley taucht als wiederkehrende Figur in Bob Woodwards Belushi-Chronik Wired von 1984 auf. Sie bekam eine Hauptrolle in dem Robert Duvall-Film von 1983 über einen verblassenden Country-and-Western-Star, Tender Mercies, und sicherte sich ihren Platz in der Broadway-Überlieferung, indem sie Grizabella spielte und Memory in Cats sang.

Buckley hat oft darüber gesprochen, was für ein angstvoller Grind es war, diese hochfliegende Ballade zum Laufen zu bringen. Der Druck auf sie, eine atemberaubende Leistung abzugeben, war groß, denn Lloyd Webber und Regisseur Trevor Nunn hatten bereits bei der Londoner Premiere eine andere Schauspielerin gesehen. Ich wurde bis auf den kleinen Finger choreografiert, sagt Buckley. Ich konnte darin meine eigene Hingabe nicht finden. Es ist schwer zu erklären.

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Buckley fand ihre Inspiration für die verblasste, aber unbezähmbare Grizabella bei zufälligen Begegnungen mit stolzen obdachlosen Frauen auf den Straßen von New York City. Sie verschluckt sich, darüber zu reden, auch jetzt noch.

Sie ist so ein schönes Wesen, dass Grizabella, sagt Buckley. Ich denke, Dolly Levi hat einen Aspekt davon. Sie liebt alle. Sie liebt die Welt.

ich vergebe dir nicht

Buckley war beschäftigt, war aber nicht mehr am Broadway, seit 1998 der kurzlebige Triumph der Liebe – eine musikalische Komödie mit verliebten Philosophen des 18. zu ihm und sagte: Magruder, habe ich Petersilie in den Zähnen? Eingeschüchtert sagte er höflich nein. Du hast nicht einmal hingesehen, antwortete Buckley-der-Wahrheitserzähler. Wie kann ich dir vertrauen?

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Sie verließ New York kurz nach 9/11 auf eine Ranch in der Nähe von Fort Worth, um auf Schneidepferden zu reiten, die einzelne Kühe von der Herde trennen. Aber sie hat weiterhin eine Menge überraschend ambitionierter Musik gemacht, darunter durchdachte, vielseitige Alben mit einer Auswahl von Stephen Sondheim bis Steely Dan. Ihr Wiedersehen mit Burnett für das 2014er Album Ghostlight beinhaltete Show-Melodien neben ihrer benebelten, fast 11-minütigen Wiedergabe von Lazy Afternoon, wobei Burnett und Jazzlegende Bill Frisell halluzinatorische E-Gitarrensoli lieferten.

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Betty mache sensationelle Musik, schreibt der Komponist Jason Robert Brown (The Last Five Years) in einer E-Mail; Browns Hymne Hope ist der Titelsong auf Buckleys aktueller CD. Egal welche Art von Musik sie singt, sie macht sie sich zu eigen.

Buckley gibt zu, dass sie erst vor kurzem erkannt hat, wo sie in ihrer Karriere steht. Als eine Kollegin vor Kurzem wegen eines Musicals anrief, erzählt sie, habe sie sich instinktiv in der jüngeren von zwei Hauptrollen vorgestellt. Sie lachte, als sie ihren Fehler begriff. Sie wird 72, wenn Dolly D.C. spielt.

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Nicht, dass sie deswegen melancholisch ist. Buckley hat vielleicht nicht erwartet, dass sie in ihrer aktuellen Rolle landet, aber sie sagt, es sei großartig, diese besonderen neuen Fähigkeiten zu erlernen und wieder in Leistungsform zu kommen. Ich habe meine Broadway-Stimme zurückerobert, was keine leichte Sache war. Sie hat damit geprahlt, dass die Produktion Amerika wieder glücklich machen wird.

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Ich sage dir, ich habe die beste Arbeit gemacht, die ich kann, seit ich in meinen älteren Jahren erwacht bin, sagt Buckley. Ich hoffe nur, dass ich es weiter machen kann, weil es so viel Spaß macht.

Hallo Dolly! 4. Juni bis 7. Juli im Kennedy Center Opera House. -9, Änderungen vorbehalten. 202-467-4600 oder kennedy-center.org

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