Da die meisten Trump-Beauftragten aus der Kommission für bildende Künste entfernt sind, kann Biden der Bundesarchitektur einen progressiven Stempel aufdrücken

Washington am Morgen nach dem Wahltag. (J. Scott Applewhite/AP)

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 26. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 26. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT

Als Präsident Donald Trump im Januar sein Amt niederlegte, hatte er alle sieben Mitglieder des Kommission der bildenden Künste , eine föderale Designaufsichtsbehörde, die seit 1910 die Hauptstadt und die föderale Architektur der Nation prägt. Alle waren weiße Männer, die sich mehr oder weniger der sogenannten klassischen Architektur verschrieben hatten. Die Gruppe war seit 1963 nicht weniger vielfältig gewesen, als sie das letzte Mal ausschließlich aus Männern bestand, und es war mindestens ein Jahrzehnt her, dass alle ihre Mitglieder Weiße waren.



Präsident Biden hat diese Woche den mutigen Schritt gemacht Abberufung von vier von Trumps Beauftragten , darunter der Vorsitzende der Kommission, Justin Shubow, der kein praktizierender Architekt oder ausgebildeter Designer ist. Shubow war während der Trump-Jahre die treibende Kraft des CFA, die die traditionell überparteiliche Gruppe politisierte, und er war mit ziemlicher Sicherheit der Autor oder Initiator einer Durchführungsverordnung von 2020 'Promoting Beautiful Federal Civic Architecture', die die meisten Bundesgebäude im Bezirk erforderte und viele im ganzen Land, die in einer begrenzten Auswahl traditioneller Architekturstile gebaut werden.

Biden widerrief diese Anordnung im Februar und hat nun den weiteren und notwendigen Schritt unternommen, um die Mitgliedschaft der Kommission zu reformieren. Am Dienstag kündigte die Verwaltung vier beispielhafte neue Mitglieder der Kommission an: die Architekten Peter Cook und Billie Tsien, die Architekturprofessorin der Howard University, Hazel Ruth Edwards, und der Programmbeauftragte der Andrew W. Mellon Foundation, Justin Garrett Moore.

Kommissare haben normalerweise eine vierjährige Amtszeit, und es ist beispiellos in der 110-jährigen Geschichte der Agentur, ihren Rücktritt zu verlangen. Dies riskiert eine weitere Politisierung des Gremiums oder macht es zu einem Teil des Beutesystems der Bundesernennungen, was Dilettanten und wohlhabende Spender in Bedrängnis bringen könnte. Aber der CFA drohte, seine moralische Autorität und seine Überzeugungskraft zu verlieren, um das Design zu leiten, und es gab keinen glaubwürdigen Weg nach vorne, ohne seine Mitgliedschaft vielfältiger und professioneller zu machen.

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Die Entpolitisierung eines Bundesvorstands durch ein Vorstandsmandat ist ein politischer Akt und eine strenge Medizin, aber wenn es richtig gemacht wird, könnte es zu einer gesünderen Institution führen. Es steht außer Frage, dass die neu ernannten Mitglieder den Ernst, die berufliche Leistung und das Temperament haben, um dem CFA zu helfen, den Respekt zurückzugewinnen, der während der Trump-Administration vergeudet wurde. Es ist heute eine vielfältige Gruppe, nicht nur in Bezug auf Rasse, Geschlecht und ethnischer Hintergrund, sondern auch auf Sensibilität.

Dazu gehört Cook, ein angesehener Praktiker, der sich der Architektur als einer wesentlichen Form des Gemeinschaftsaufbaus verschrieben hat; Edwards, der angesehene Leiter einer wichtigen Universitätsarchitekturabteilung mit umfassender Erfahrung mit Washingtoner Design; Moore, der Programmverantwortliche, der die bahnbrechenden 250-Millionen-Dollar-Maßnahmen der Mellon Foundation leitet, um Denkmäler, Denkmäler und den öffentlichen Raum zu überdenken; und Tsien, Mitbegründerin eines der innovativsten, sensibelsten und intelligentesten Architekturbüros dieses Landes.

Neben Menschen, die klassische Architektur verstehen, umfasst die Kommission jetzt auch Menschen, die zeitgenössische Architektur, grünes Design, die Verbindung zwischen Design und Gesundheit und die Auswirkungen des Americans With Disabilities Act verstehen, der dazu beigetragen hat, öffentliche Räume zugänglicher zu machen für Jahrzehnte.

Trump machte den CFA ganz weiß, ganz männlich und meist mittelmäßig

Mehr als ein Jahrhundert lang umfasste der Auftrag einige der berühmtesten und bekanntesten Designnamen des Landes, darunter die Architekten Daniel Burnham und Cass Gilbert, den Bildhauer Daniel Chester French (dessen riesige Statue von Abraham Lincoln am Denkmal des 16. Präsident) und dem großen Landschaftsarchitekten Frederick Law Olmsted Jr. Aber das meiste, was das CFA tut, ist detailorientiert, und Biden hat Leute ausgewählt, die diese oft glanzlose, aber essentielle Arbeit erledigen können. Die neuen Mitglieder sind nicht nur Visionäre, die inspirierende Rhetorik beherrschen; Sie wissen, wie man einen Plan liest, ein Modell betrachtet, eine Zeichnung hinterfragt und sich zu den kleinen Fragen von Gestaltung, Material, Abstand, Proportion und Licht präzise äußern.

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Jetzt, da der CFA frei von seinem Trumpschen Erbe ist (drei der vier scheidenden Mitglieder sind offiziell dem Vorstand beigetreten) nach der Aufstand vom 6. Januar, der laut der CFA-Website darauf abzielte, eine demokratische Wahl zu stürzen), ist die Gruppe in der Lage, zu wachsen und ihren Einfluss auszuweiten. Anstatt nur die Auswirkungen und das Design ausgewählter Bundesprojekte zu bewerten, die meisten davon im Distrikt, könnte das CFA zu einer Clearingstelle für progressives Designdenken in der gesamten Bundesregierung werden.

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Die letzten vier Jahre waren eine unglückliche Zeit für den CFA. Die Trump-Administration war weitgehend zu zerstreut und unkonzentriert, um katastrophale Auswirkungen auf das Design zu haben, aber wie so oft in autoritären Zeiten nutzten effiziente Ideologen das Chaos, um ihre eigene Sache zu fördern. Klassische Architektur, die einen Ort und einen Zweck hat, ist allgegenwärtig und war jahrhundertelang die reflexive Gestaltungsantwort der meisten Architekten. Aber seine von Trump ernannten Champions wurden nicht gut bedient, von denen einige von Fantasien eines verlorenen goldenen Zeitalters des europäisch abgeleiteten Traditionalismus inspiriert waren, Fantasien, die den Klassizismus für diejenigen abstoßen, die ihn sonst als eine von vielen Designoptionen annehmen würden .

Die anhaltenden Auswirkungen dieses unglücklichen Kapitels werden wahrscheinlich noch einige Zeit anhalten. Shubow sagte gegenüber Livingmax: Angesichts der Tatsache, dass alle bedrohten Kommissare die klassische Architektur unterstützen, stellt die Aktion des Weißen Hauses eindeutig einen Angriff auf diese Art von Design dar, obwohl sie von den meisten Amerikanern genehmigt wird. Es wird zwar von vielen Amerikanern genehmigt, aber es wird nicht angegriffen. Diese Argumentation spiegelt grundlegende Themen der Beschwerde wider, die die von Trump und seinen Unterstützern geschürten erneuten Kulturkriege belebten.

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Der scheidende Kommissar Perry Guillot hat den neuen Mitgliedern sein Bestes gewünscht und ihre Referenzen gelobt. In einem kurzen Gespräch sagte der stellvertretende Vorsitzende Rodney Mims Cook Jr. (der weiterhin im CFA bleibt und dessen Ernennung ebenfalls am 12. Januar in Kraft trat) dass er den CFA als unparteiisch ansehe und nur bestrebt sei, dem amerikanischen Volk zu dienen. Das ist ein hoffnungsvolles Zeichen dafür, dass die neuen Mitglieder mit den verbliebenen kollegiale Gemeinsamkeiten finden.

Der CFA trifft sich monatlich und arbeitet sich in normalen Zeiten fleißig durch eine umfangreiche Agenda von Designprojekten. Wenn die neuen Mitglieder ehrgeizig sind, könnten sie diese grundlegende Praxis erweitern, um Interessenvertretung, Bildung und Dienst für andere, stärker lokal ausgerichtete Designaufsichtsgruppen einzubeziehen. Der CFA ist bereits eine Sammlung von Design-Weisheiten und -Geschichte, aber er könnte diese Weisheit viel umfassender teilen.

Schlechtes Design ist in diesem Land allgegenwärtig, und vielen Orten fehlen die Mittel, um intelligente Designentscheidungen zu treffen. Überall in Amerika stellen wir Gebäude an den falschen Stellen, bauen Bauwerke, die Menschen krank machen und verbrauchen verschwenderische Mengen an natürlichen Ressourcen und Energie. Wir öffnen öffentliche Räume, die den Gemeinschaften Botschaften der Ausgrenzung oder Feindseligkeit senden, denen sie dienen sollten, und wir widmen Orten, die in erster Linie den Privilegierten dienen, ungleiche Sorgfalt, Aufmerksamkeit und Geld.

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Mit seinen neuen Mitgliedern – und einem größeren Budget und Personal – könnte der CFA dazu beitragen, die Gestaltungsgerechtigkeit in der gesamten Bundesregierung umzusetzen. Wir müssen die gebaute Welt gestalten, und der CFA sollte eine größere Rolle dabei spielen, sie auf nationaler Ebene zum Besseren zu gestalten.

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