Keine Möglichkeit, einen Autor zu behandeln: Wie Harper Lee die Kontrolle über ihr Erbe verlor.

Die Trauer über den Tod von Harper Lee am Freitag in Monroeville, Alabama, wird durch die schmerzhaften Kontroversen in den letzten Jahren ihres Lebens noch verstärkt. Lange verehrt als Autor von Eine Spottdrossel töten , fand sich Lee in einem Sumpf von Behauptungen und Gegenbehauptungen über ihre Kompetenz, ihr eigenes literarisches Erbe zu verwalten, gefangen.

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To Kill a Mockingbird wird immer noch von unzähligen Neu- und Wiederholungslesern auf der ganzen Welt verschlungen. Teenager studieren jedes Jahr die Geschichte von Scout und Jem aus der Zeit der Depression. Anwälte sagen regelmäßig, dass Scouts Vater, Atticus Finch, sie dazu inspiriert hat, Jura zu studieren. Aber ironischerweise drohten Anwälte und rechtliche Unklarheiten schließlich Lees Leben und Werk zu überschatten.



Schade.

Lees einzigartiger amerikanischer Klassiker, der 1960 veröffentlicht wurde, hatte jahrzehntelang etwas unbeschreiblich reines Mythos von To Kill a Spottdrossel. Unbeeindruckt von Ablenkungen außer Horton Footes glorreiche Filmversion , die Geschichte von Scouts moralischem Erwachen und dem tapferen Kampf ihres Vaters gegen Bigotterie blieb im Einmachglas unseres kollektiven Bewusstseins erhalten, eine Hommage an die besseren Engel unserer Natur.

Aber dann kam Anfang letzten Jahres die bemerkenswerte Nachricht, dass Lee einen weiteren Roman veröffentlichen würde. Go Set a Watchman sollte eine Fortsetzung von To Kill a Mockingbird sein, aber es wurde anscheinend vor diesem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman geschrieben. Es war ein separates Buch oder ein früher Entwurf – oder es war ein Verlagsschein, der einem Publikum aufgezwungen wurde, das nach allem von seinem beliebtesten lebenden Autor verlangte. Unser Hochgefühl erstarrte zu Verwirrung, dann zu Misstrauen. Zum einen war der Zeitpunkt verdächtig: Lees Schwester und langjährige Beraterin Alice war kürzlich gestorben. Und das Geld war riesig: To Kill a Mockingbird brachte immer noch 3 Millionen Dollar pro Jahr ein. Und schließlich lebte Lee, blind und taub und an den Folgen eines Schlaganfalls litt, in einem Pflegeheim. Reporter waren gezwungen, sich auf die fröhlichen Zusicherungen ihres aktiven Engagements durch ihren Verleger und ihren neuen Anwalt zu verlassen.

du hättest das Buch kennen sollen
Harper Lee mit der Schauspielerin Mary Badham, die Scout in der Filmversion von To Kill a Mockingbird spielte. (Everett Collection historische / Alamy Stock Photo/Alamy Stock Foto)

Dies war keine Art, einen Autor zu behandeln. So war Literaturrecherche nicht möglich. Dies war eine kitschige Südstaaten-Gothic, die sich in den Nachrichten zwischen konkurrierenden Pressemitteilungen und Anschuldigungen der Ausbeutung abspielte.

Als Go Set a Watchman letzten Sommer endlich im Druck erschien, brach es schnell die Verkaufsrekorde. Aber es erschütterte auch etwas Wertvolleres: unsere Bewunderung für Atticus Finch. In dieser alten/neuen Geschichte, die zwei Jahrzehnte nach dem Prozess gegen Tom Robinson spielt, hat sich Atticus zu einem Rassisten entwickelt. Jean Louise (Scout) ist schockiert und desillusioniert. Und wir auch.

Vielleicht sollten wir einfach erwachsen werden; schließlich war Atticus, wie aufmerksame Leser bemerkten, nie wirklich so edel und unkompliziert, wie wir es uns vorgestellt haben. Aber das ist nicht der Punkt. Es war nicht der Ruf von Atticus, der durch dieses zweite Buch besudelt wurde, sondern der von Lee.

Geh, setze einen Wächter, schreibt der Prophet Jesaja. Er soll erklären, was er sieht. Und was wir sahen – die Millionen von uns, die dieses neue Buch kauften – war ein minderwertiges Werk, ein früher Entwurf von etwas, das wir lieben, das vielleicht wegen seiner embryonalen Details faszinierend ist, aber kein fertiger Roman, den man neben To Kill a Mockingbird platzieren kann.

Die tragische Geschichte von Harper Lee – und es ist eine Tragödie – wirft die Frage auf, wem unser literarisches Erbe gehört. Vielleicht nicht im juristischen Sinne, aber im größeren, kulturellen Sinne. Gibt es literarische Werke, die so beliebt und so grundlegend für uns sind, dass sie es verdienen, als National Historic Landmarks eingestuft zu werden, die für immer vor greller Reha oder großflächigem Abriss geschützt sind?

Ja, die Bilanz hier ist gemischt. Es ist schwer vorstellbar, dass ein obsessiver Stylist wie der verstorbene David Foster Wallace seinen letzten Roman von jemand anderem berühren lässt, aber 2011, als sein Freund Michael Pietsch The Pale King herausgab und veröffentlichte, war er Finalist für den Pulitzer-Preis.

Andererseits, wie oft müssen wir solche Abscheulichkeiten wie Seussical erleiden?

die Geheimnisse, die wir aufbewahren
'To Kill A Mockingbird', Autorin Nelle Harper Lee, Zentrum, besucht 2006 mit Schülern. Ihr berühmter Roman ist immer noch ein fester Bestandteil des Englischunterrichts an High Schools. (Linda Stelter/AP)

Autoren, ihre Erben, ihre Vormunde und ihre Agenten können mit Notizen und Entwürfen und Festplatten tun, was sie wollen, aber es gibt einen Grund, warum einige Autoren ihre Papiere in seriösen Bibliotheken statt bei versierten Anwälten platzieren. Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler, die in der Öffentlichkeit arbeiten, sind in der Lage, das Werk eines Künstlers zu bewahren und zu bewerten. Wenn Lees Manuskript für Go Set a Watchman zusammen mit dem Rest ihrer Aufsätze in einer wissenschaftlichen Ausgabe veröffentlicht worden wäre, hätte es unser Gefühl für Lee als Künstlerin erweitert, anstatt unser Gefühl für To Kill a Mockingbird als Roman zu trüben. Aber natürlich hätte es weitaus weniger Exemplare verkauft.

Nachdem Emily Dickinson 1886 gestorben war, erduldete ihr unsterbliches Werk, fast alle unveröffentlicht, jahrzehntelang die unbeholfene, wenn auch wohlmeinende Behandlung ihrer Familie. Ihre seltsame Interpunktion war standardisiert, ihre betonte Groß- und Kleinschreibung gezähmt. Erst 1955 konnten wir die Gedichte endlich so sehen, wie der Dichter sie hinterlassen hatte, in all ihrer ursprünglichen, verblüffenden Genialität.

Manuskripte und Entwürfe sind die kostbaren Fossilien aller schöpferischen Arbeiten. Aber sie müssen als solche behandelt werden – sorgfältig, intelligent, ehrlich.

Großartige Schriftsteller der Welt: Wenn Sie ein Fliegensummen hören und die Stille im Raum wie die Stille in der Luft zwischen den Winden des Sturms ist, wenden Sie sich bitte sofort an einen Bibliothekar.

ein Platz für uns: ein Roman

Wir werden dir ewig danken.

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