Die Fans von Leif Enger haben 10 Jahre auf „Virgil Wander“ gewartet. Hat sich das gelohnt?

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 2. Oktober 2018 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 2. Oktober 2018

Wir sind praktisch ein Kult, wir treuen Fans von Leif Engers erstem Roman Peace Like a River. Gerade als Terroristen Flugzeuge in die Zwillingstürme flogen, bot Engers Geschichte über einen heiligen alleinerziehenden Vater in Minnesota Flucht und Inspiration, als wir sie am meisten brauchten. Es war die Jonathan Livingston Seagull unserer Ära – aber so viel besser –, die mit Old-West-Romantik und spiritueller Vitalität glitzerte.

Aber die folgenden Jahre waren für Enger-Anhänger nicht gerade rosig. Sein zweiter Roman So Brave, Young, and Handsome (2008) handelte von einem Schriftsteller, der versuchte, seinen zweiten Roman zu schreiben. . . . Und jetzt, ein ganzes Jahrzehnt später, kommt Virgil Wander, eine weitere Kleinstadtgeschichte, die darum kämpft, mehr als nur charmant zu sein.



Wenn man es nicht besser wüsste, könnte man meinen, Virgil Wander sei vom Lake Wobegon herübergewandert. Enger riskiert, mit diesen gutmütigen Leuten, die alle überdurchschnittlich schrullig sind, in das nadelspitze Territorium von Garrison Keillor einzudringen. Sein Roman spielt in Greenstone, Minnesota, einem sterbenden Ort, gefangen im Bernstein seiner eigenen Nostalgie. (Bob Dylan ist einmal durchgefahren, hatte zwei platten Reifen und fand in seinem Hamburger ein Stück Bierflaschenglas. Er hat ein Lied darüber geschrieben, aber keiner weiß, welches.) Heute ist Greenstone so verzweifelt nach Wiederbelebung, dass es seine Zukunft auf einem dreitägigen Festival namens Hard Luck Days.

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Diese ironische Selbstironie ist so ziemlich das Einzige, was Greenstone noch herstellt, und es ist eine besondere Spezialität des Erzählers dieses Buches, Virgil Wander, dem das örtliche Kino gehört. Als melancholischer Mann aus dem Mittleren Westen beschreibt er sich selbst als Cruiser in mittlerer Höhe, vage nach Anstand strebend, Beitrag zu PBS, gemäßigt in allem, einschließlich romantischer Streifzüge, und mehr oder weniger gegenseitig. Aber Virgils Gleichmut wird auf den ersten Seiten gerüttelt, als er an einem verschneiten Tag die Kontrolle über sein Auto verliert und in den Lake Superior stürzt. Er erwacht im Krankenhaus mit einem leichten Schädel-Hirn-Trauma, das sein Gedächtnis und seinen Wortschatz beeinträchtigt. Ihm wird befohlen, es ruhig angehen zu lassen, ebenso wie dieser Roman.

Virgil kehrt mit einem vagen Gefühl der Orientierungslosigkeit in seine Wohnung zurück. Seine Hemden sehen nicht aus wie seine Hemden. Der Vormieter sei tot, behauptet er. Der arme Virgil hat es nicht wirklich geschafft. Aber wenn dieser kurze Aufenthalt in der Unterwelt ihn veränderte, war es eine schrecklich subtile Veränderung – ein Wechsel von Ecru zu Beige. Jeder Beweis für eine Transformation ist in vereinzelten Launen enthalten. Wir wissen zum Beispiel, dass Virgil den Tod betrogen hat, weil er immer wieder einen Mann in einem schwarzen Anzug sieht, der etwa 100 Meter vom Ufer entfernt auf dem Wasser steht. Vielleicht ist es Jesus von Brooks Brothers, vielleicht ist es die Auswirkung von Virgils Hirnverletzung oder vielleicht ist es die Vorliebe des Autors, die Wände dieses Romans mit fantastischem Nippes zu schmücken.

Auf jeden Fall ist Virgils Bemühen, sich selbst wiederzuentdecken, nur eine von mehreren sich langsam entwickelnden Aufgaben an diesem warmen und verschwommenen Ort. Als er sein Gleichgewicht und seine mentale Ausdauer wiedererlangt, freundet er sich mit einem alten Mann namens Rune an, der vom Polarkreis angekommen ist. Rune sucht nach Informationen über einen Sohn, den er nie kannte: einen Baseballspieler der Minor League, der einst das Herz der Stadt eroberte und dann verschwand. Virgil erinnert sich, dass der junge Krug in diesem unglückseligen Dorf gleichermaßen verehrt wurde, weil er mit Großartigkeit gekämpft und es nie erreicht hatte. Rune, der die arglose Persönlichkeit eines Winnie-the-Pooh-Charakters hat, macht sich daran, das Verschwinden seines Sohnes zu untersuchen, indem er selbstgebaute Drachen über den Lake Superior fliegen lässt, warum nicht?

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Rune dabei zuzusehen, wie er seine riesigen Drachen in der Luft hält, ist ähnlich wie Enger dabei zuzusehen, wie er diese dürre Handlung in der Luft hält: leicht ablenkend, aber nicht besonders folgenreich. Ein paar weitere Mysterien kommen herein, aber sie erzeugen wenig Spannung. Ein wohlhabender Einzelgänger in der Stadt schmiedet vielleicht eine finstere Verschwörung, aber vielleicht auch nicht. Es gibt einen tödlichen Fisch, der ein Teil eines Seeungeheuers sein könnte, aber wahrscheinlich nicht ist. Und Virgil entfacht eine süße Romanze mit einer alten Flamme, aber seine Leidenschaft erzeugt die ganze Hitze einer alten 40-Watt-Glühbirne.

Ich wollte Virgil Wander mögen, und ich schätze Engers Versuch, die unterirdischen Erschütterungen einzufangen, die eine Person oder eine Stadt verunsichern können, aber die verschiedenen Exzentrizitäten der Geschichte gewinnen nie viel nach vorne – bis plötzlich all ihre kleinen Rätsel im Finale explodieren. absurde Seiten. Was Vergil die fabelhafte Atmosphäre nennt, bleibt einfach trübe, verklebt von ernsten Aussagen: Nur weil etwas Poesie war, bedeutete es nicht, dass es in der wirklichen Welt nie passiert ist oder dass es nicht immer noch passieren konnte.

Enger verleitet uns dazu, uns vorzustellen, wir könnten den Duft von Magie wahrnehmen, der durch diese Geschichte weht, aber zu oft bekommen wir stattdessen diese schlaffen Aphorismen. Bei all ihrer einstudierten Seltsamkeit sind Virgil und seine Stadt nicht lebenswichtig genug, um uns eine Welt zu bieten, die unsere erschüttern kann.

Ron Charles schreibt über Bücher für Livingmax und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

Virgil Wander

Von Leif Enger

Hain. 300 S. 27 $.

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