Shelburne Museum, Volkskunst und Americana aus dem 19. Jahrhundert auf 14 ha

Das Dampfschiff Ticonderoga fuhr im Winter 1954-1955 von Shelburne Bay am Lake Champlain zum Shelburne Museum. (Archiv des Shelburne-Museums)

Von Sebastian Smee 12. Oktober 2018 Von Sebastian Smee 12. Oktober 2018

SHELBURNE, Vt. — Amerika hat eine Tradition, exzentrische Museen zu errichten, von denen die Leute nicht genau wissen, was sie davon halten sollen. Zumindest zunächst nicht. Ihre Gründer waren in mehreren Schlüsselfällen Frauen. Die berühmteste, Isabella Stewart Gardner, wurde inspiriert, in sumpfigem Land in der Nähe des Fenway Parks einen venezianischen Palast zu errichten. Ein halbes Jahrhundert später eröffnete die Zuckererbin Electra Havemeyer Webb (1888-1960) das Shelburne Museum in Shelburne, Vt., am Ufer des Lake Champlain. Es verdient, genauso bekannt zu sein.



Auf die Frage, was das Shelburne vor seiner Eröffnung im Jahr 1947 sein würde, schrieb Webb: Es wird ein Bildungsprojekt sein, abwechslungsreich und lebendig. Sie stand zu ihrem Wort.

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Als Museum macht Shelburne zunächst wenig Sinn. Es ist ein offener Campus mit schöner Landschaftsgestaltung und auf der einen Seite eine schöne Ergänzung, das Pizzagalli Center for Art and Education, entworfen von Ann Beha. Aber es gibt kein offensichtliches Zentrum. Es ist nur eine Menge Zeug, das vor einem wie bei einem Bankett ausgebreitet wird. Du gehst durch eine fremde Tür nach der anderen und weißt nicht, was dich drinnen erwartet. Quilts hier. Puppen da. Zirkus-Plakate. Ausgestopfte Bären. Ente lockt. Impressionistische Gemälde. Bühnentrainer. Wetterfahnen.

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Jedes Museum hält sich für einzigartig, sagt Museumsdirektor Thomas Denenberg. Wir sind.

Die Gebäude selbst sind ein wichtiger Grund. Shelburne verfügt über 25 historische, volkstümliche Gebäude, die sich auf einem 45 Hektar großen Campus verteilen. Webb ließ sie aus ganz Amerika nach Vermont transportieren. Dazu gehören ein Gefängnis, ein Versammlungshaus, ein Shaker-Schuppen, ein Schulhaus, eine Schmiede, ein Gemischtwarenladen und eine Apotheke, eine überdachte Brücke und ein funktionierendes Karussell. Am auffälligsten ist die Ticonderoga, ein 220-Fuß-Dampfschiff mit einem Gewicht von 892 Bruttoregistertonnen.

Die Ticonderoga wurde 1905 und 1906 auf der Shelburne Shipyard gebaut und operierte fast ein halbes Jahrhundert lang auf dem Lake Champlain. Webb ließ es Anfang 1955 von Shelburne Harbour auf den Museumscampus umziehen – eine kurze Strecke, aber es dauerte über zwei Monate.

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Webb war die Tochter des Zuckermagnaten Henry Osborne Havemeyer und seiner Frau Louisine Havemeyer. Sie wuchs in einem Herrenhaus an der Fifth Avenue in New York City auf. Louis Comfort Tiffany entwarf das Interieur, das reich ausgestattet und mit Seidenbrokat, Elfenbeinschnitzereien und impressionistischen Gemälden (Louisine war eine Freundin von Mary Cassatt) geschmückt war. Aber Electras erster Kauf als Sammlerin (sie war 19; ihr Vater hatte ihr gerade ein Vermögen hinterlassen) war ein Zigarrenladen-Indianer, den sie vor einem Tabakladen im ländlichen Connecticut sah.

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Der Schwerpunkt des Museums liegt auf Volkskunst und Americana des 19. Jahrhunderts. Aber der Campus bietet auch eine Nachbildung eines Teils der Park Avenue-Wohnung der Havemeyers aus den 1930er Jahren, deren Wände mit Gemälden von Manet, Monet, Cassatt und Corot geschmückt sind (zwei davon hat Shelburne der aktuellen Corot-Ausstellung in der National Gallery geliehen). ).

Die anderen Gebäude strotzen vor Webbs wunderbaren Sammlungen von Keramik aus dem späten 18. und 19. Jahrhundert, Werkzeugen, Spielzeug, Zirkusutensilien, Postern, Kutschen, Möbeln, Schusswaffen und Handelsschildern. Webb liebte es, Dinge in der Tiefe zu sammeln, und zog oft Quantität der Qualität vor – obwohl das nicht bedeutet, dass die Qualität nicht vorhanden ist. Das Museum verfügt über rund 150.000 Werke. Die meisten davon sind zu sehen.

Die Displays haben etwas erfrischend Wimmelndes und Schlichtes. Sie sind nicht immersiv. Sie sollen sich nicht so fühlen, als ob Sie in ein Schulhaus oder ein Gefängnis gegangen wären, in dem alles intakt war, so wie es damals war. Stattdessen betonen die Displays die Dinge, die Webb in großen Mengen gesammelt hat. Sie wollte, dass du dich in dieses Zeug verliebst. Ihre Schlagworte – ihre Leitprinzipien als Sammler – waren Farbe, Muster, Laune und Maßstab.

Die Skalierung war Ihrer Meinung nach besonders wichtig. Webb sammelte nicht nur Puppenhäuser, sondern echte Häuser, sagt Denenberg, und nicht nur Gemälde von Schiffen, sondern echte Schiffe. Sie liebte es, Miniaturpuppen neben riesigen Babypuppen zu platzieren. Sie sammelte nicht nur Spielzeugeisenbahnen und Bahnhöfe, sondern auch echte Dinge: einen Berliner Reisebus von 1890 und einen echten Bahnhof.

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Zu den Highlights des Museums gehören das lange, C-förmige Circus-Gebäude, in dem sich die 525 Fuß lange Roy Arnold Miniature Circus Parade befindet, die über 25 Jahre von Roy Arnold geschnitzt und bemalt wurde, und der 3.500-teilige Kirk Brothers Circus, dessen Teile von Hand geschnitzt wurden mit einem Taschenmesser und einer fußbetriebenen Stichsäge und über einen Zeitraum von 46 Jahren sorgfältig bemalt.

Das Museum ist sicherlich die Vision einer reichen Frau. Aber diese Vision ist, wie Denenberg betont, unglaublich ökumenisch. Sie spüren etwas von der Exzentrizität des Gründers; aber man spürt sie nicht im Nacken, wie man es manchmal in vergleichbaren Museen tut, selbst im wunderbaren Gärtner-Museum in Boston oder im Barnes-Stiftung in Philadelphia.

Das Shelburne Museum verdient definitiv den Namen Museum. Es verdient wahrscheinlich auch Anerkennung, dass es andere, unkonventionelle Ansätze zur Präsentation von Objekten inspiriert hat, die heute nicht geschätzt werden, aber möglicherweise in Zukunft geschätzt werden.

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