Sarah Jessica Parker und Matthew Broderick lassen eine Broadway-Tradition wieder aufleben: Ein Probespiel außerhalb der Stadt

John Benjamin Hickey inszeniert Plaza Suite, die Neil Simon-Komödie in drei Akten, die am 13. April am Broadway eröffnet wird (Little Fang Photo/The Town Hall)

Von Peter Marks 19. Februar 2020 Von Peter Marks 19. Februar 2020

BOSTON – Das Lachen, jedes ein kleines Erdbeben, dröhnte bis in die opulente Lobby des Emerson Colonial Theatre. Was für den jungen Regisseur John Benjamin Hickey, dessen Aufgabe es ist, sie umzusetzen, eine enorme Erleichterung gewesen sein muss.



Ich war noch nie so verängstigt, sagte Hickey, nachdem der Vorhang bei einer Mittwoch-Matinee der Plaza Suite gefallen war, der dreiaktigen Neil-Simon-Komödie, die hier vor einer offiziellen Eröffnung am 13. April am Broadway mit Sarah Jessica Parker und Matthew Broderick vorgestellt wird jeder spielt drei Charaktere.

Als ich das erste Mal die Seitenflügel des Hauses betrat, dachte ich: 'Oh mein Gott, ich will nicht sehen, dass die Leute hier sind', sagte Hickey, 56, ein Schauspieler mit umfangreichen Bühnenkrediten selbst. Ich ließ Sarah Jessica hinter der Bühne zurück, wir holten beide drei große Atemzüge und waren beide auf unsere eigene wundervolle, einzigartige Weise verängstigt.

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Die Plaza Suite Company war in diese akademische Stadt gereist und hatte Baked Beans, um nicht nur eine charakteristische Simon-Komödie der 60er Jahre wiederzubeleben, sondern auch eine Theatertradition, die so gut wie ausgestorben ist: das Ausprobieren eines Broadway-Stücks. Musicals – im Allgemeinen weitaus kompliziertere Theatermaschinen – beginnen manchmal immer noch mit Probeläufen in Städten wie San Diego, Chicago und Washington, der Hauptstadt der Nation, wo alles von der ursprünglichen West Side Story bis zum jüngsten Dear Evan Hansen uraufgeführt wird .

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Plays haben jedoch schon vor langer Zeit aufgehört, vor dem Times Square zu stoppen, weil die Kosten für die kommerzielle Produktion so radikal gestiegen sind. Die modernen Äquivalente von Straight-Play-Tryouts sind in der Regel Angebote in den Spielzeiten von gemeinnützigen Theatern außerhalb des Broadway oder im ganzen Land oder in Shows, die in London geboren wurden. Broadway-Produzenten ziehen diese Stücke dann an ihren steuerlich geschützten Wurzeln hoch und übertragen sie für einen möglichen Kassenerfolg auf den Great White Way.

Vorbei sind die Zeiten von Szenen wie denen in All About Eve, dem größten Theaterfilm aller Zeiten, als George Sanders als unheilbar bösartiger Dramatiker nach New Haven reiste, um Anne Baxters hinterhältige Eve Harrington in einem kommerziellen Test eines neuen Stücks zu sehen . Die Umstände rund um die Plaza Suite – in ihrem ersten Broadway-Revival seit dem von Mike Nichols inszenierten Original im Jahr 1968 mit George C. Scott und Maureen Stapleton – haben diese Tage zurückgebracht. Alles dank zweier Stars, die dieses vergangene Theatererlebnis wollten, und einem Produzenten, der bereit ist, sie zu finanzieren.

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Es habe eine wundervolle historische Atmosphäre, sagte Hickey, als er zwischen den Shows in einer Kneipe in der Innenstadt von Boston Fisch-Tacos und einen Caesar-Salat aß. Weil Sie immer davon gehört haben, dass die Lunts unterwegs sind, dass Jessica Tandy und Hume Cronyn unterwegs eine Show machen. [Achtung, Kinder: Das waren berühmte Schauspielpaare; Broderick und Parker sind auch verheiratet.] Und ich denke, Matthew und Sarah Jessica haben diese altmodische Theater-DNA in ihren Knochen.

Es mag sein, dass die Erwartungen an dieses Event einen Test abseits der neugierigen Blicke New Yorks besonders reizvoll machen. Das Werk von Simon, dem kommerziell erfolgreichsten Dramatiker des Broadways, der 2018 starb, befand sich in letzter Zeit in einer Dürre. Seine Stücke werden weiterhin im ganzen Land produziert, aber das letzte große Broadway-Revival – eine Doppelproduktion von Brighton Beach Memoirs und Broadway Bound – wurde 2009 vorzeitig eingestellt. Sollte es ein Publikumshit werden, Plaza Suite, bestehend aus drei Playlets, alle in einem Raum des Wahrzeichens Plaza Hotel an der Fifth Avenue spielen würde, wäre ein Comeback für Simon und eine Erholung für die Broadway-Boulevard-Komödie.

Es ist auch ein echter Test für Broderick und Parker, die nur einmal zusammen auf der Bühne standen – eine Wiederaufnahme von How to Succeed in Business Without Really Trying aus dem Jahr 1995, in der Broderick J. Pierrepont Finch spielte und Parker Megan Mullally als Rosemary Pilkington nachfolgte. Ihre beiden Rufe wurden jedoch am Broadway poliert: Parker im Alter von 13 Jahren als Little Orphan Annie in der Originalproduktion des Musicals Annie und Broderick im Alter von 21 Jahren, die als Eugene Jerome in den ursprünglichen Brighton Beach Memoirs debütierten.

Die Idee, die Stadt zu verlassen, stand bei Sarah Jessica und Matthew immer im Vordergrund, sagte Kristin Caskey, eine leitende Produzentin der Plaza Suite und Leiterin der US-Produktionen für die Ambassador Theatre Group. Zu den US-Theatern der britischen Company gehören das Colonial und das Broadway's Hudson Theatre, wo die Show nach ihrem Aufenthalt in Boston am 22. Februar stattfindet. Simons Stücke werden regelmäßig im ehrwürdigen Colonial ausprobiert, das vor mehr als einem Jahrzehnt vom Emerson College gekauft wurde und später von ATG restauriert. Auch als Kinderschauspielerin trat Parker dort auf.

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Sie erzählte diese Geschichte über die Pracht des Veranstaltungsortes und wie sie sich sogar an die Garderobe erinnerte, sagte Caskey über Parker. Sie hat uns erzählt, wie sie immer diese Garderobenmarke aufbewahrt hat.

Ein Tryout kann die Zeit sein, in der sich eine Produktion auf die Suche nach ihrem eigentümlichen Rhythmus und ihrer Stimme begibt. Für Hickey – einen mit Tony ausgezeichneten Schauspieler (The Normal Heart) und Freund der Stars mit einem früheren Regiekredit (Bad Dates at Playwrights Horizons) – waren der Auftrag und die Zeit in Boston ein Glücksfall.

In Boston hat Bühnenbildner John Lee Beatty den plüschigen Look der Plaza Suite auf der Bühne des Colonial mit 1.700 Sitzplätzen optimiert. Der Lichtdesigner Brian MacDevitt verfeinerte sein Design und die Schauspieler machten sich die Witze – und Jane Greenwoods Kostüme – zu eigen. Und der Regisseur – frisch von seinem Auftritt am Broadway in The Inheritance – experimentierte damit, wie man den Abend wirklich bewegen kann. Eines dieser Experimente beinhaltet das Herumbasteln an den Pausen. Ursprünglich hatte die Show zwei, weil in den 60ern, sagte Hickey, alle geraucht haben. Jetzt überlegt er, ob er mit einer vollen Pause nach dem ersten Akt und einer bloßen Pause zwischen dem zweiten und dritten Akt Zeit sparen kann.

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Es ist ein brandneues Stück für uns, sagte er. Die komischen Rhythmen und die Architektur des Stücks sind so unglaublich solide, dass man lernt, dem Stück zu dienen. Worauf Sie eingestellt sind, ist „Wann ist das Publikum dem Stück voraus? Wann haben sie uns überholt?’ Und wenn wir spüren, dass sie uns voraus sind, heißt das, wir müssen das straffen, das müssen wir verschieben. Das ist auch der lustige Teil.

Traditionell umfasst der Tryout-Prozess die Kritiker von außerhalb, die eingeladen werden, sich mit Bewertungen zu befassen, die helfen könnten, Reaktionen einzuschätzen oder Anpassungen vorzunehmen (und vielleicht sogar nützliche Zitate für Marketingzwecke bereitzustellen). Aber für Plaza Suite beschlossen die Produzenten, den offiziellen Eröffnungsabend, an dem Kritiker eingeladen werden, am Abend vor dem Ende der Show im Colonial zu machen. Laut Caskey hat dies dem Stück eine angemessene Vorschauphase gegeben, die mit anderen Shows im Raum vergleichbar ist, wie etwa Moulin Rouge, dem Musical, das 2018 hier ausprobiert wurde und letztes Jahr am Broadway ging.

Das bedeutet auch, dass Kritiken für Bostoner Theaterbesucher so gut wie nutzlos sind; der Lauf ist jedenfalls ausverkauft.

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Und dennoch bleibt diese andere tragende Säule der frühen Exposition – die Schmetterlinge – bestehen. Am ersten Tag der Vorschau schickte Hickey dem befreundeten Film- und Bühnenregisseur Sam Mendes eine E-Mail, um zu berichten, wie nervös er war, nachdem er alle zu diesem Moment geführt hatte.

Er sagte: 'Alter, es ist, als ob man ein blindes Baby bekommt und es alleine an den Rand einer Klippe gehen lässt', sagte Hickey. „Und du musst nur dastehen und zusehen.“

Plaza-Suite , von Neil Simon. Regie: John Benjamin Hickey. Bis Samstag im Emerson Colonial Theatre, 106 Boylston St., Boston. Beginnt am 13. März im Hudson Theatre, 141 W. 44th St., New York. 79 bis 549 US-Dollar. 855-801-5876. plazasuitebroadway.com .

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