In „The Living Sea of ​​Waking Dreams“ sind letzte medizinische Eingriffe ihre eigene Horrorgeschichte

DurchJake Cline 31. Mai 2021 um 12:41 Uhr Sommerzeit DurchJake Cline 31. Mai 2021 um 12:41 Uhr Sommerzeit

An ein Krankenhausbett gefesselt, ihr 86-jähriger Körper versagt, ihr Verstand zerbricht und verschwindet, bittet Francie eine Krankenschwester, ihr einen zeitgenössischen Roman zu bringen. Die Krankenschwester kehrt ausgerechnet mit Sabbattheater , Philip Roths sexuell explizites Werk über einen alternden, selbstmörderischen Kriecher. Es ist nur eine von vielen Demütigungen, die der armen Francie in heimgesucht wurden Das lebendige Meer der Wachträume , der neueste Roman des australischen Schriftstellers Richard Flanagan.



Flanagan gewann 2014 den renommierten Booker Prize für Die schmale Straße in den tiefen Norden , ein außergewöhnlicher Roman über australische Kriegsgefangene während des Zweiten Weltkriegs, der in seinen Überlegungen zur menschlichen Grausamkeit schonungslos ist. The Living Sea of ​​Waking Dreams teilt die Bedenken seines Vorgängers, aber wenig von seiner Macht.



Als Überlebende von Krebs und dem hirnschädigenden Hydrozephalus ist Francie zurück im Krankenhaus, als der Roman beginnt. Sie hat eine schlimme Wendung genommen und ihr Zustand verschlechtert sich, nachdem sie gestürzt ist und eine Gehirnblutung erleidet. Während sich Francies Niedergang beschleunigt, werden ihre drei Kinder im späten mittleren Alter immer entschlossener, sie am Leben zu erhalten. Sie zwingen ihre Mutter zu letzten medizinischen Eingriffen mit der Komplizenschaft eines Gesundheitssystems, das Flanagan vermuten lässt, dass es mehr an seinem Wohlergehen als an dem seiner Patienten interessiert ist. Da The Living Sea of ​​Waking Dreams im Wesentlichen eine Horrorgeschichte ist, sind ihre Bemühungen erfolgreich.

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Dies ist jedoch nicht die Geschichte von Francie. Es geht um Anna, das älteste Kind, einzige Tochter und Familiennarzisstin. Als Architektin wird Anna häufig von ihrem Arbeiterbruder Tommy aus Sydney zu ihrem Geburtsort in Tasmanien gerufen, den sie als die bürgerlichste aller Peinlichkeiten verachtet: den Verwandten der unteren Klasse.

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Ihre Einschätzungen von Francie sind sogar noch höher. Sie betrachtet den erbärmlichen Körper der Frau als nichtmenschlich, einen Panzer von etwas, das vor langer Zeit in einem Spinnennetz gefangen und getötet wurde. Ihre Reaktionen auf Francies Duft sind ebenso unfreundlich.

Zulassen, dass die wahre Natur ihrer einst strengen Mutter . . . offen, sanft und liebevoll war, wünscht sich Anna zunächst, dass Francie stirbt, damit ihr Schmerz ein Ende hat. Doch dann greift Annas Ego ein. Und gerade aus Scham habe sie eingesehen, dass sie fortan ihr ganzes Sein dafür einsetzen müsse, ihre Mutter am Leben zu erhalten, schreibt Flanagan. Von da an häufen sich Annas Rechtfertigungen für Francies Qualen wie so viele Arztrechnungen.



Anna hat einen Verbündeten in ihrem jüngsten Bruder Terzo, einem Geschäftsmann, der über die Verlängerung von Francies Leben in Bezug auf Sieg und Triumph spricht. Sie drängen Tommy, dessen Stottern sie verspotten und dessen Armut sie anstößig finden, dazu, mit ihnen in Bezug auf Francies Fürsorge zuzustimmen. Wie Terzo es schmunzelnd ausdrückte, schreibt Flanagan, waren sie ein Verwaltungsrat, der eine neu erworbene Firmenübernahme prüfte.

Flanagan kommt hier etwas Gutem nahe, einer abgefahrenen Sichtweise auf Sterbebegleitung, wirtschaftliche Privilegien und Hybris angesichts des Todes. Das Living Sea of ​​Waking Dreams kann sogar als eine anständige Allegorie auf die Klimakrise angesehen werden, über die Anna beim Scrollen durch Instagram, oft auf der Toilette, nachdenkt. In einem willkommenen, Jenny Offill-ähnlichen Moment schreibt Flanagan: Wie haben Sie sich an Ihren eigenen Mord angepasst, fragte sich Anna, als sie sich ein Katzenvideo ansah. War das was passiert? Passten sie sich an ihr eigenes Aussterben an? War sie?

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Wenn Flanagan nur nicht so offensichtlich wäre. Kein Punkt in diesem Buch ist zu deutlich, als dass es nicht mit einem Scheinwerferlicht gesprengt werden könnte. Während Anna auf dem narkotisierenden Bildschirm ihres Telefons zusieht, wie Australien verbrennt, verschwindet ihre Mutter in Halluzinationen von einäugigen CIA-Agenten und Tieren, die sich in Vögel und dann in Pflanzen verwandeln. Stück für Stück beginnt auch Anna zu verblassen. Eine Hand verschwindet und dann ein Knie, als ob sie digital gelöscht worden wären. Sie verspürt keine Schmerzen und ihre Beweglichkeit ist nicht beeinträchtigt. Aber jetzt ist es verschwunden, sie hat es vermisst, Anna denkt an ihr unsichtbares Knie. Aber wie die Auerochsen war es weg. Wie der Thylacine und der Walkman. Wie lange Sätze. Wie rauchfreie Sommer. Weg, nie wieder. Wie die Geduld eines Lesers.

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Dass Anna unsympathisch ist, spielt natürlich keine Rolle. Kalte Herzen und verzerrte Köpfe sorgen für großartige Literatur. Was an Flanagans Roman am meisten irritiert, ist, dass Anna mehr eine Figur als eine Person ist. Sie ist schwer zu ertragen und schwerer zu glauben. Ist Anna, Ende 50, wirklich schockiert, als sie entdeckt, dass Francie mehr als nur eine Mutter ist, sondern eine von [ihrer Familie] und ihren Bedürfnissen unabhängige Erwachsene? Braucht sie wirklich so lange, um zu erkennen, dass die Verschiebung von Francies Tod nicht dasselbe ist, als ihr das Leben zu geben? Versteht sie erst jetzt, dass je mehr die essentielle Welt verschwand, desto mehr Menschen mussten sich auf die unwesentliche Welt fixieren? Wusste sie wirklich nichts davon? Hat Flanagan?

Jake Cline ist Autor und Redakteur in Miami.

Das lebendige Meer der Wachträume

Von Richard Flanagan

Knopf. 288 pp. .95

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