John Irvings „Avenue of Mysteries“: Die Anfänge eines Schriftstellers

John Irvings neuer Roman, Allee der Mysterien , handelt von einem berühmten Schriftsteller, der einen Bestseller über Abtreibung veröffentlichte und sich einen Ruf für verrückte Sexszenen machte, aber Sie können Ihre Amateur-Psychoanalyse genau dort beenden, vielen Dank. Ja, dieser Protagonist besuchte auch den Iowa Writers’ Workshop, aber sein Name ist Juan, nicht John, und er kommt aus Mexiko, das Tausende von Kilometern von Irvings Geburtsort in New Hampshire entfernt liegt.

Ein fiktionales Werk hat mehr zu bieten als nur eine dünn getarnte Autobiografie (und Bären).



Irving hat dies so oft betont, dass er zu viel protestiert, denkt, aber diesmal beruft er sich auf Shakespeare. Die Avenue of Mysteries endet damit, dass der berühmte Schriftsteller – Juan, nicht John – vor einem Publikum seiner treuen Leser sitzt und aus zitiert Umstrittenes Testament: Wer hat Shakespeare geschrieben? , von dem Gelehrten James Shapiro: Shakespeare lebte nicht wie wir in einem Zeitalter der Memoiren . . . . Zu seiner Zeit und mehr als eineinhalb Jahrhunderte nach seinem Tod behandelte niemand Shakespeares Werke als autobiografisch. Eine solche Herangehensweise, fährt Shapiro fort, schmälere genau das, was ihn so außergewöhnlich mache: seine Vorstellungskraft.

Trotz der manchmal auffallend autobiografischen Elemente in seinen Romanen und der anhaltenden Echos in seinen Romanen ist es nicht so weit, dasselbe Argument für die Fruchtbarkeit von Irvings Vorstellungskraft zu führen. Im letzten halben Jahrhundert in Büchern wie Die Welt nach Garp , Das Hotel New Hampshire und Ein Gebet für Owen Meany , er hat einige der einfallsreichsten Charaktere der amerikanischen Literatur geschaffen. Wenn seine Arbeit manchmal ungleichmäßig war, ist das ein unvermeidlicher Preis für kühne Experimente, und wenn seine bizarreren Leistungen sich wiederholen, ist dies das Schicksal jedes Zirkusartisten, der lange genug überlebt.

Jetzt, 73, ist Irving eindeutig in einer retrospektiven, wenn nicht sogar autobiografischen Stimmung. Mögen Letzte Nacht in Twisted River (2009) und In einer Person (2012), sein neuer – sein 14. – Roman ist fasziniert von dem Porträt des Künstlers als junger Mann: Wie kommt ein Kind auf dem Weg der Mysterien voran, der zum erwachsenen Geschichtenerzähler führt?

Der Schriftsteller John Irving, 73, befindet sich in seinem 14. Buch eindeutig in einer retrospektiven, wenn nicht gar autobiografischen Stimmung. (Everett Irving)

Die komplexe Reaktion entwickelt sich aus zwei unterschiedlichen, aber vermischten Handlungssträngen. Im Präsens folgen wir dem geliebten Lehrer und Romanschriftsteller Juan Diego Guerrero, der von Iowa auf die Philippinen reist, um ein Versprechen zu erfüllen, das einem jungen Wehrdienstverweigerer vor Jahren gemacht wurde. Obwohl Juan Diego 54 Jahre alt ist, ist er von den Anforderungen seiner Flüge und seiner Medikamente so verwirrt, dass er um Jahrzehnte älter zu sein scheint, ein Eindruck, der durch seine schlechte Gesundheit, seinen verkrüppelten Fuß und die Tatsache, dass er jeden überlebt hat, den er geliebt hat, unterstrichen wird .

Das klingt düster, aber zu Beginn seiner Reise wird Juan Diego von zwei aggressiven Fans überfallen: einer Mutter und ihrer Tochter, die darauf bestehen, die Kontrolle über seine Reiseroute und seine Pillen zu übernehmen. Obwohl die Frauen etwas vage Bedrohliches an sich haben, muss Juan Diego zugeben, dass sie unglaublich kompetente Reiseleiter sind – und er genießt es, mit ihnen zu schlafen (eine nach der anderen).

Aber Juan Diegos Herz und das Herz dieses Romans liegen weit in der Vergangenheit. Anfällig für häufige Träumereien, waren seine Gedanken oft woanders, schreibt Irving. Seine Gedanken, seine Erinnerungen – was er sich vorstellte, was er träumte – waren allesamt durcheinander. Für uns lesen sich diese Träumereien jedoch nicht wie Träume, sondern eher wie hervorragend ausgearbeitete Kurzgeschichten über seine Kindheit und die Menschen, die er dort getroffen hatte – diejenigen, die sein Leben verändert hatten oder die Zeugen davon waren war ihm in dieser entscheidenden Zeit passiert. Tatsächlich komponieren Juan Diegos Erinnerungen an die Jugend um 1970 in Oaxaca einige der bezauberndsten Szenen, die Irving je geschrieben hat. Er ist immer noch ein unvergleichlicher Choreograf von ungeheuerlichen Katastrophen, die irgendwo zwischen Zufall und Schicksal existieren. (Es würde sich kaum wie ein Irving-Roman anfühlen, wenn nicht eine Duschkabine auf jemanden zusammenbricht und einen nahen Elefanten dazu bringt, ein totes Pferd herumzuschleppen.) Die episodische Struktur von Avenue of Mysteries würde sich für spektakuläre Ausschnitte eignen, die am freundlichsten sind Ich kann nur sagen, dass die Teile dieses Romans besser sind als sein schlenderndes Ganzes.

Juan Diego und seine kleine Schwester, der urkomisch hartnäckige Lupe, sind Müllkinder, Aasfresser, die riesige Abfälle nach Glas, Aluminium und Kupfer sortieren. Der Mann, der wahrscheinlich ihr Vater ist, arbeitet auch auf der Müllkippe, während ihre Mutter auf der Straße arbeitet. Indem er sich selbst beibringt, verworfene Bücher auf Spanisch und Englisch zu lesen, zieht Juan Diego die Bewunderung und Fürsorge mehrerer freundlicher Jesuiten auf sich, darunter ein amerikanischer Priester in Ausbildung, dessen sexuelle Turbulenzen einige der überraschendsten Abschnitte der Geschichte bestimmen.

Obwohl es eine gefährliche, gewalttätige Welt ist, versetzt Irving die Dump-Community in den halb-komischen Glanz von Steinbecks Konservenfabrik . Es gibt keine Bemühungen, diese Armut zu romantisieren – eine Tragödie vernarbt diese Erinnerungen –, aber Juan Diego und Lupe erleben eine Reihe mystischer und manchmal makaberer Abenteuer an diesem zutiefst religiösen Ort.

Diese widersprüchlichen Strömungen der Spiritualität, die durch die Avenue of Mysteries fließen, tragen zu Irvings reicher Erforschung des Glaubens in mehreren früheren Romanen bei. Juan Diego ist nach dem Bauern benannt, der die Dame von Guadalupe zum ersten Mal sah, und Lupes Name erinnert an dieselbe Vision. Dies ist eine Geschichte, in der heilige Statuen je nach Stimmung weinen oder töten können. Aber die Dorfpfarrer interessieren sich mehr für das Gnadenwunder, das sie ohne Urteil und Tadel in die Tat umsetzen wollen, auch wenn das manchmal die Lehren ihrer Kirche sprengt.

Die Schwester von Juan Diego weigert sich unterdessen, die Jungfrau zu lockern. Lupe ist zutiefst skeptisch gegenüber Marias Wirksamkeit in der modernen Welt und kritisiert offen die Bemühungen der Kirche, die einheimische Kultur von der Dame von Guadalupe zu bleichen. Und in einem klassischen Irving-Zug ist Lupe ein unheimlicher Gedankenleser, den niemand verstehen kann. Ein defekter Kehlkopf macht ihre Sprache für alle unverständlich, außer für ihren Bruder, der als ihr Übersetzer fungiert, eine herausfordernde Rolle angesichts der faulen Kommentare und der ätzenden Einsichten des kleinen Mädchens.

Mit ihrer seltsamen Stimme und ihrem christusähnlichen Opfer mag Lupe wie eine mexikanische Inkarnation von Owen Meany klingen, aber mittlerweile spielt sicherlich jeder, der seine Romane liest, gerne John Irving Bingo: Abtreibung – prüfen ; Zirkus — prüfen ; verwaist - prüfen ; Transvestit — prüfen . Dass er diese Elemente in einem Roman nach dem anderen wiederverwendet, ist bei weitem nicht so interessant wie die Art und Weise, wie er weiterhin neue Permutationen für sie errät. Und in Avenue of Mysteries erzählt er eine besonders berührende und manchmal skurrile Geschichte zweier Geschwister und ihrer provisorischen Familie.

Diese Rückblenden sind so gut, dass es enttäuschend sein kann, auf Juan Diegos unwahrscheinliche Reise auf die Philippinen zurückgezogen zu werden. Im Jahr 1970 in Oaxaca läuft Juan Diego auf einem Hochseil, manchmal buchstäblich, aber im Jahr 2011 gibt ihm das Herumwandern als berühmter Schriftsteller wenig zu tun, außer sich darum zu sorgen, welche Medikamente er eingenommen hat oder nicht. (Man kann sich kaum einen anderen Roman vorstellen, der durch die Übernahme eines 4-Dollar-Pillen-Organizers von Walgreens so grundlegend verändert würde.) Debatten über die Moral der Abtreibung, die Verantwortung der Kirche, die Möglichkeit von Wundern – all die Themen, die die Szenen aus Juan Diegos Jugendzeit – fühlen sich in der heutigen Erzählung statisch an, wenn sie nur Gesprächsthemen beim Abendessen sind.

Aber schließlich erreichen die Reflexionen des Romanciers über sein Leben und Werk eine süße Tiefe, die jeden überzeugen sollte, der seine Reise bis zum Ende verfolgt. Juan Diego wird vielleicht nie herausfinden, wie er zu dem Schriftsteller wurde, der er ist, aber er entwickelt eine tiefere Wertschätzung für die Menschen, die ihn hierher gebracht haben.

Denken Sie daran, Lupe sagt ihrem Bruder mit ihrer seltsamen, unverständlichen Stimme: Wir sind die Wunder. . . . Wir sind die Wunderbaren.

Wahrheit.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm folgen @RonCharles .

Allee der Geheimnisse

Von John Irving

Simon & Schuster. 460 Seiten $28

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