A.H. Kims „A Good Family“ ist eine häusliche Spannungsgeschichte, die die Leser raten lässt

VonMaureen Corrigan 15. Juli 2020 VonMaureen Corrigan 15. Juli 2020

Niemals in der Geschichte häuslicher Spannungsgeschichten – aus James M. Cains Mildred Pierce zu Liane Moriartys Große kleine Lügen – hat sich herausgestellt, dass eine fiktive Familie so gut ist, wie sie auf den ersten Blick erscheint. Wir versierten Leser wissen also von Anfang an, dass der Titel von A.H. Kims Debüt-Thriller, Eine gute Familie , muss ironisch sein.

Sicher, die Min-Lindstroms sehen fast perfekt aus: Wie die falschen Familien in diesen Old Navy- und Cheerios-Anzeigen sehen sie gut aus, sind wohlhabend und multiethnisch (insbesondere koreanisch und schwedisch). Und genau wie die Familien in diesen Werbespots sind die Min-Lindstroms zu schön, um wahr zu sein.



A Good Family öffnet und schließt beim Min-Lindstrom-Familientreffen im Le Refuge, einem weitläufigen Ferienhaus an der Chesapeake Bay, das in der Sunday New York Times vorgestellt wurde. Le Refuge gehört Beth Lindstrom, einer Führungskraft eines Pharmaunternehmens, die das große Geld verdient, und Sam Min, einem Golftrainer im Country Club, der dies nicht tut. Ihre beiden kleinen Töchter gehören zum Gedränge der Cousins, die in einem scheunenartigen Luxus-Nebengebäude auf dem Grundstück untergebracht sind. Bei der Wiedervereinigung sind auch Beths ältere Schwester und Bruder (zusammen mit ihren Ehepartnern) und Sams ältere Schwester Hannah, die mit 49 Jahren die einzige unverheiratete Erwachsene und die älteste Person bei der Wiedervereinigung ist.

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Hannah und Beth erzählen abwechselnd die Geschichte, die sich wie eine Mücke, die durch einen Krug mit gefrorenen Margaritas summt, beschwipst schlingt. Die Handlung ist von größter Bedeutung in A Good Family. Die Leser sollten vorgewarnt sein, dass Kim sich nicht um psychologische Tiefe, literarischen Stil oder Atmosphäre kümmert. Stattdessen besteht der Spaß beim Lesen des Romans darin, sich Kapitel für Kapitel unermüdlich von den Enthüllungen der Handlung quälen zu lassen.

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Zum Beispiel endet das erste Kapitel mit einem Zinger, als Hannah ihren Bruder Sam beim Sex mit seiner Schwägerin Eva in einem Schlafzimmer im Obergeschoss von Le Refuge beobachtet. Kaum können wir Leser von diesem Anblick wegtaumeln, erfahren wir, dass das diesjährige Wiedersehen ein Abschied von Beth ist, die sich im Bundesgefängnislager Alderson in West Virginia melden soll. Beth wurde wegen Insiderhandels sowie wegen betrügerischer Vermarktung eines Medikaments vom Typ Ritalin (in verführerischer Form von Kaugummis) zu fast 10 Jahren Haft verurteilt, das den Appetit junger Patienten auf gefährliche Weise zügelte. Seltsamerweise erzählen Sam und Beth ihren beiden kleinen Mädchen, dass Mama einfach für eine wirklich lange Zeit ins Lager geht.

ich vergebe dir nicht

Kim ist selten in einem spannenden Roman und lässt die Ereignisse oft besser werden, als wir erwarten. Zum Beispiel könnten wir erwarten, dass Beth, nachdem sie sich bei Alderson selbst aufgegeben hat, in einen Albtraum von Orange Is the New Black von Trübung, Zersetzung und verkochtem Gemüse gerät. Das Gefängnis erweist sich jedoch als angenehm. Hannah, die auf der Fahrt nach Alderson mitfährt, beschreibt die Einrichtung so, als könnte sie eines der Frauen-Colleges der Seven Sisters sein, nur mit weniger Lesben und mehr Zahnproblemen.

Während des etwas slapstickigen Aufnahmeverfahrens wird die koreanische Amerikanerin Hannah – im Gegensatz zur nordischen blonden Beth – zweimal mit der neuen Insassin verwechselt. (Diese Szene ist eine der wenigen Szenen in diesem Roman, in denen die gemischtrassige Zusammensetzung des Min-Lindstrom-Clans eine Rolle zu spielen scheint.) Im Inneren wird Beth von ihrer Schlafgefährtin Juanita begrüßt, die ihr Exemplar von ablegt Mord im Orient-Express um Beth hilfreich zu zeigen, wie man ihr Bett herstellt, damit es die Inspektion besteht. Obwohl andere Gefangene mit Namen wie Meatloaf Mary und Deb the Destroyer weniger sympathisch zu sein drohen, gibt eine taufrische Beth Hannah zu Besuchszeiten ein paar Wochen nach ihrem Satz zu: Sie würden staunen, wie viel weniger Stress Sie fühlen, wenn Sie dies tun Sie müssen sich nicht darum kümmern, sich um zwei kleine Kinder zu kümmern, einen Vollzeitjob zu behalten und Gläubiger abzuwehren. . . .

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Das Geheimnis im Zentrum von A Good Family ist die Identität der Person, die Beth und ihre zwielichtigen pharmazeutischen Praktiken in den Bann gezogen hat. Das Au Pair der Min-Lindstroms, eine junge Schwedin, Lise, reichte eine Whistleblower-Klage gegen Beth und ihre Firma ein, versorgte die Staatsanwälte mit Informationen über ihr persönliches und berufliches Leben und erhielt eine saftige Belohnung. Aber jemand, der besser informiert war, musste die Idee in Lises gieriges Köpfchen eingepflanzt haben. Während ihres ersten gemeinsamen Gefängnisbesuchs bittet Beth Hannah, ihre Fähigkeiten in der Bibliotheksrecherche zu nutzen und die Identität des Mastermind-Spitzes herauszufinden.

Sie werden es nie erraten – oder vielleicht werden Sie es tun. Egal. Eine gute Familie ist ein lebendiger Spannungsbogen, der die ewig willkommene Gewissheit gibt, dass niemand alles hat, zumindest nicht für immer.

Maureen Corrigan, der Buchkritiker des NPR-Programms Fresh Air, lehrt Literatur an der Georgetown University.

EINE GUTE FAMILIE

Von A. H. Kim

Graydon-Haus. 352 S. .99

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