Ein dystopischer Roman nimmt die Vergewaltigungskultur auf

VonLorraine Berry 10. Januar 2019 VonLorraine Berry 10. Januar 2019

Wenn Sie und Ihre Kinder eine Apokalypse überlebten, wie würden Sie sie dann erziehen, damit sie in den Überresten der Welt sicher sind? An der Oberfläche ist Sophie Mackintoshs bemerkenswerte The Water Cure eine postapokalyptische Geschichte, in der die drei erwachsenen Töchter – Grace, Lia und Sky – von Eltern, die als King und Mother bekannt sind, auf einer winzigen Insel Zuflucht gefunden haben, nachdem eine Katastrophe das Festland in ein giftiger chemischer Eintopf. Die Töchter kamen als Kinder auf die Insel, haben aber kein Gespür mehr dafür, wie lange sie schon dort sind.

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Die Schwestern wurden in dem Glauben erzogen, dass unkontrollierbare Emotionen, insbesondere die von Männern, zur chemischen Zerstörung des Festlandes führten. Die unkontrollierten Gefühle von Männern und die von ihnen provozierte Gewalt sind nach wie vor die größte Bedrohung für die kleine Familie der Überlebenden, und so verwenden die Eltern tägliche Übungen, um negative körperliche Empfindungen – meist Schmerzen – mit den emotionalen Reaktionen ihrer Kinder in Verbindung zu bringen. Nachdem Lia zum Beispiel weint, ist sie gezwungen, ihre Hände weit über den Schmerz- und Taubheitspunkt hinaus in Eiswasser zu tauchen. Zu Beginn des Buches erzählt jede Tochter abwechselnd und beschreibt die verschiedenen Rituale, die verwendet werden, um sie zu reinigen. Die extremste dieser Maßnahmen wird als Wasserkur bezeichnet.



Zu Beginn der Geschichte gelingt es King nicht, von einer Reise zum Festland zurückzukehren, um Ausrüstung und Lebensmittel aus der zerstörten Welt zu besorgen. Nach tagelangem Warten akzeptieren die Frauen, dass er getötet wurde – und dann setzt die Trauer ein. Die Mutter gerät in Panik über die extremen Reaktionen ihrer Töchter auf diesen Verlust und betäubt ihre Töchter und hält sie eine Woche lang bewusstlos. Aus Angst, dass ihre Mädchen von dieser gefährlichen Emotion gebrochen werden, erfindet Mutter eine neue Therapie, um sie von ihrer Traurigkeit zu befreien.

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Mutter hat uns von diesen Energien erzählt, sagt Lia. Besonders gefährlich für Frauen, unsere Körper sind bereits so anfällig, wie es die Körper von Männern nicht sind.

Es wird schwieriger, ihre Töchter rein zu halten, als ein stürmischer Sturm zwei Männer und einen kleinen Jungen umspült. An dieser Stelle übernimmt Lia die Erzählung durch Tagebucheinträge, in denen sie ihren toten Vater über alles informiert, was passiert. Lia versteht jetzt den Notfall, auf den King und Mutter ihre Mädchen von Anfang an vorbereitet hatten: Kontakt zu anderen Überlebenden, insbesondere Männern. Sie erkennt auch, dass wir ohne King bereits weicher geworden sind, getragen von der Last der Wachsamkeit.

Mutter und König haben ihre Kinder erzogen, um allen möglichen Gefühlen zu widerstehen, die sie anfällig für männliche Gewalt machen könnten, genauso wie die moderne Vergewaltigungskultur den Opfern die Schuld zuweist, basierend darauf, was sie trugen, was sie tranken, wo sie gingen und Wenn. Den Opfern wird gesagt, dass sie Angriffe hätten verhindern können, indem sie bestimmte Regeln befolgten. In der Geschichte dieser Familie geht Mackintosh der Frage nach, ob es sinnvoll ist, Frauen in die Pflicht zu nehmen, sich in einer gefährlichen Welt zu schützen.

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Mutter erlaubt den Männern, vorübergehend zu bleiben, warnt sie jedoch, dass sie sie töten wird, wenn sie ihre Töchter berühren. Lia ist unterdessen fasziniert von der Art und Weise, wie Männer ihren Körper auf fremdartige Weise bewohnen. Sie kontrastiert ihren eigenen Körper, den sie gelernt hat, als diskrete, geschlossene Einheit zu behandeln, dem Körper eines der Männer.

Seine Bewegungen sind fließend, trotz seiner Größe, die mir sagt, dass er nie seine Existenz rechtfertigen musste, sich nie in ein Verborgenes verwickeln musste, denkt sie, und ich frage mich, wie das wohl sein muss, das zu wissen dein Körper ist tadellos.

Lia wird auch anerkennen, dass sie trotz all des erzwungenen Trainings ein überwältigendes Bedürfnis verspürt, berührt zu werden. Wenn sie ihrem Verlangen nachkommt, setzt sie eine Kette von Ereignissen in Gang, die prüfen soll, ob die Wasserkur den Töchtern das Rüstzeug an die Hand gegeben hat, den Schrecken der menschlichen Begierde zu widerstehen.

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Mackintosh verwebt nahtlos die Themen Shakespeares – die harschen, überfürsorglichen Väter aus The Tempest und King Lear – mit dem sehr modernen Thema giftiger Männlichkeit. Theorien aus dem französischen Feminismus sind ebenfalls vorhanden. Julia Kristeva argumentierte in Powers of Horror, dass Gemeinschaften ihren Zusammenhalt durch die Benennung einer Verschmutzung aufrechterhalten, die von den Mitgliedern der Gruppe abgelehnt werden muss. Die Rituale, die die Gruppe zusammenhalten, sollen die Gemeinschaft von jeglichem Kontakt mit dem Verbotenen reinigen. In diesem Fall ist dieses Gift buchstäblich, demonstriert durch ein verwüstetes Land, verschmutzt durch die Emotionen, die die Menschen nicht verarbeiten können.

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König und Mutter ergreifen drakonische Maßnahmen, um eine Welt zu schaffen, in der Frauen sicher sein können. Aber wie es in unserer eigenen Kultur der Fall ist, kann diese Illusion von Sicherheit nur aufrechterhalten werden, wenn Frauen bereit sind, ein eingeschränktes Leben in virtuellen Gefängnissen zu akzeptieren, in denen Männer sie nicht berühren können.

Lorraine Berry hat unter anderem über Bücher für den Guardian und Salon geschrieben.

Die Wasserkur

Von Sophie Mackintosh

Doppeltag. 288 Seiten 25,95 $.

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