Eine emotionale Eröffnung für „Hamilton“ in Puerto Rico – nicht nur für Lin-Manuel Miranda, sondern eine Insel, die immer noch von einem Sturm erschüttert wird

Lin-Manuel Miranda, Mitte, hisst die puertorikanische Flagge nach der ausverkauften Premiere des preisgekrönten Broadway-Musicals Hamilton in San Juan, Puerto Rico. (Dennis M. Rivera Picardo/ForLivingmax)

Michael Parks Todesursache
Von Peter Marks 12. Januar 2019 Von Peter Marks 12. Januar 2019

San Juan, Puerto Rico – Mit Lin-Manuel Miranda als Star wurde der gefeierte Broadway-Hit Hamilton an diesem Wochenende in Puerto Rico eröffnet – dieses Geschäft stärkt die Hoffnungen und Finanzen eines belagerten US-Territoriums, das in Schulden steckt und immer noch taumelnd von den Verwüstungen, die der Hurrikan Maria vor 16 Monaten angerichtet hat.

Puerto Rico nach Maria: Ein Jahr der Störung

Die Uraufführung des mit Tony ausgezeichneten Musicals am Freitagabend im Centro de Bellas Artes im Herzen der Hauptstadt der Insel war eines der außergewöhnlichsten Ereignisse in der Geschichte der darstellenden Künste des Landes. Hier war eine Show, die nicht nur zur Unterhaltung kam, sondern auch einer humanitären Mission diente: Geld für die Hilfsmaßnahmen zu sammeln. Aber es ging auch darum, die Aufmerksamkeit der Welt auf einen amerikanischen Außenposten zu lenken, der sich lange Zeit von dem Land, dem es gehört, vernachlässigt fühlte, insbesondere nach einer Katastrophe, die die Insel traumatisiert hat.

Der Hamilton-Komponist Lin-Manuel Miranda trat am 11. Januar in San Juan, Puerto Rico, im Rahmen einer dreiwöchigen Show auf, um Geld zu sammeln und den Tourismus zu fördern. (Reuters)

Mirandas Mission erreichte einen emotionalen Höhepunkt, als eine neue Hamilton-Tourneeproduktion – die sechste Inkarnation des Musicals – ihre offizielle Eröffnung unter dem Hurra einer ausgelassenen Menge feierte. Als der Schauspieler während der Einführungsnummer Alexander Hamilton seinen Auftritt hatte, war es das Publikum, das die Show mit anhaltenden, donnernden Ovationen stoppte. Beim Vorhang fast drei Stunden später brachte Miranda das Haus erneut zum Einsturz, mit einer tränenreichen Rede, die damit endete, dass er eine große puertoricanische Flagge unter seinem Kostüm hervorzog und in die Höhe hielt.

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Ich liebe die Insel einfach so sehr, sagte er während einer Pressekonferenz nach der Show, und ich möchte nur, dass sie stolz auf mich ist.

Profil: Die Reichweite von Lin-Manuel Miranda

Der besondere Besuch von Hamilton mit 23 Aufführungen in Puerto Rico, einer karibischen Insel mit 3,5 Millionen Einwohnern, die keine normale Station für Broadway-Produktionen ist, war in der Tat eine Herzensangelegenheit für Miranda und seinen Vater Luis Miranda, ein gebürtiger Puertoricaner, der ein Namen für sich in der demokratischen Politik von New York City. Sie haben die Produzenten und Investoren der Show – die allein am Broadway bis zu 4 Millionen US-Dollar pro Woche einbringt – dazu gebracht, den gesamten Erlös des San Juan-Engagements abzüglich der Betriebskosten an einen Fonds für kämpfende puertorikanische Künstler und Künste zu spenden Institutionen. Der Fonds, der von der lokalen Flamboyan Foundation verwaltet wird, die auch einen Zweig in Washington hat, soll laut Luis Miranda 15 Millionen US-Dollar aus dem Hamilton-Lauf erhalten.

Ich bin so glücklich, dass er uns diese Kunst gebracht hat, die uns als Puertoricanern so viel bedeutet, nicht nur als Amerikaner, sagte Roberto Ramos Perea, ein bekannter Dramatiker und Regisseur hier, der das Theaterprogramm im Ateneo Puertorriqueño leitet, dem die älteste Kunstinstitution der Insel und eine Fundgrube für ihre dramatische Literatur im Laufe der Jahrhunderte. Dieser Typ, sagte Perea über Lin-Manuel Miranda, hat sich etwas schwer gemacht: die Aufmerksamkeit der ganzen Welt auf uns zu lenken.

Es ist schwierig, einen Präzedenzfall für ein Broadway-Musical zu finden, das eine Bewegung für Katastrophenhilfe und die politische Anerkennung eines Problems unterstützt, so wie es Hamilton getan hat. Wie Luis Miranda erklärte, hatte sein Sohn bereits 43 Millionen US-Dollar an Katastrophenhilfe für die Hispanic Federation, eine gemeinnützige Gruppe, die Latino-Institutionen stärken will, angeführt. Einen ganzen Lauf der Bewältigung der Krise zu widmen, erhöht den Einsatz auf eine im kommerziellen Theater unerhörte Weise.

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Er bringt die Probleme von Puerto Rico effektiver als jeder andere in den Vordergrund der politischen Agenda, sagte Roberto Prats, ein ehemaliger Senator und Vorsitzender der Demokratischen Partei hier, über Miranda.

Oder wie es Brad Dean, Geschäftsführer von Discover Puerto Rico, der gemeinnützigen Tourismusorganisation der Insel, formulierte: Die großartige Gelegenheit besteht darin, Lin-Manuels Geschenk in eine Wirkung zu verwandeln, die weit über die drei Wochen des Besuchs hinausgeht.

Einige Anwohner ärgern sich darüber, dass sich die lokalen Behörden für Hamilton zurückgelehnt haben: Als in letzter Minute ein Plan scheiterte, die Produktion in einem historischen Theater auf dem Campus von Luis Mirandas Alma Mater, der University of Puerto Rico, zu inszenieren, machte die Regierung sofort einen Weg frei Hamilton ins Centro de Bellas Artes zu verlegen. Damit war die Universität im Stich gelassen, da die Renovierungsarbeiten an ihrem Theater – unterstützt durch eine Spende von 1 Million US-Dollar aus dem Flamboyan Arts Fund, der mit den Mirandas gegründet wurde – noch nicht abgeschlossen sind.

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Wir haben von keiner Regierung eine solche Unterstützung gesehen, außer jetzt für 'Hamilton', sagte Aida Belén Rivera-Ruiz, eine UPR-Professorin. Ich möchte, dass sie mit Unterstützung für lokale Produktionen gedeihen.

Dennoch werden die Bemühungen der Mirandas in der mühsamen Kampagne, die Insel wieder auf die Beine zu bringen, allgemein begrüßt. Hurrikan Maria forderte nach Angaben der Inselregierung den Tod von fast 3.000 Puertoricanern und hinterließ weitreichende Schäden sowohl an Eigentum als auch an der Psyche. Laut Edwin Meléndez, Direktor des Center for Puerto Rican Studies am Hunter College in New York, verließen im vergangenen Jahr schätzungsweise 100.000 Einwohner das US-Festland. Und der Talent-Drain trifft hart in den künstlerischen und professionellen Klassen.

Die anhaltende fiskalische Katastrophe der Insel – eine Schuldenlast von 70 Milliarden US-Dollar, die dazu führte, dass der Kongress ein Gremium, hier als Junta bekannt, auferlegte, die Staatsausgaben zu kürzen – hat das Gefühl des anhaltenden Notfalls nur noch verschärft.

Wie können Sie sich erholen, wenn Ihre Steuerbemessungsgrundlage von Tag zu Tag erodiert? sagte Meléndez. Es sei wichtig, fügte er hinzu, dass Hamilton die Insel ins Rampenlicht lege, da der Wiederaufbau von Puerto Rico noch nicht begonnen habe. Die großen Wiederaufbaumittel versickern nur sehr langsam.

Ein Schrein für einen Heimathelden

Wenn es eine Sache gibt, die die Mirandas heutzutage zu tun wissen, dann ist es Aufmerksamkeit. Eine halbe Autostunde von San Juan entfernt, entlang der Nordküste der Insel, liegt Vega Alta, die Heimatstadt der Großfamilie Miranda, die zu einem Touristenziel für Lin-Manuel-Fans geworden ist. Auf einem süßen kleinen Platz oder Placita in der Luis Muñoz Rivera Straße haben die Mirandas eine Art hausgemachten Lin-Manuel-Schrein errichtet. Ein Café im Freien, einige kleine Essensstände, ein Souvenirladen und ein Museo Miranda (Miranda Museum) beherbergen Besucher, die Smoothies schlürfen und dabei ein riesiges Mosaikporträt von Lin-Manuel betrachten, der wie ein revolutionärer Held posiert. Im Museum werden mehrere seiner Unterhaltungspreise zusammen mit anderen Porträts ausgestellt.

Es ist aus einem New Yorker und dem Leben auf kleinem Raum entstanden, sagte Luis Miranda lachend während eines morgendlichen Interviews in der Lobby des Luis A. Ferré Auditoriums im Centro de Bellas Artes in San Juan, als die Hamilton-Besetzung probte Innerhalb. Wir hatten den Raum in Puerto Rico, warum also nicht ihn dort in einer Ausstellungsform aufbewahren?

Zurück in Vega Alta, während Luis' Bruder Elvin und Schwester Yamila Besucher unterhielten und mit Verkäufern sprachen, saß eine etwa 20-köpfige Reisegruppe an Tischen im Museum, aß zu Mittag und warf einen Blick auf die Erinnerungsstücke. Ich habe sein Talent einfach bewundert – ich denke, er ist ein einzigartiger Typ, sagte Roxene Pierce, eine pensionierte Highschool-Spanischlehrerin aus Iowa City, die ein Tourpaket gekauft hatte, das Stopps in Vega Alta und in einer Bacardi-Rumbrennerei sowie ein Ticket beinhaltete zu Hamilton.

Die Kennedy Center Honors fühlten sich anders an, und das alles wegen „Hamilton“

Dave und Kathy Mullen aus Madison, Wisconsin – er ist Software-Architekt und sie berät Senioren bei der Verkleinerung – fuhren alleine nach Vega Alta. Sie sagten, ihre Reise nach Puerto Rico sei sowohl durch die Liebe zu Hamilton als auch durch den Wunsch verursacht worden, ihre Touristengelder in ein Reiseziel zu investieren, das Hilfe benötigte. Es ist sehr schwierig, Lin nicht positiv zu beantworten, sagte Dave Mullen.

Zweiter erster Eindruck Sally Thorne
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In Gesprächen mit Besuchern – 90 Prozent der Touristen kommen vom Festland – hatte man immer wieder das Gefühl, dass die Menschen auf Lin-Manuel Miranda und seine Familie sehr persönlich reagiert haben.

Ich hatte Pläne, nach Puerto Rico zu kommen, erklärte Pierce, weil [die Mirandas] uns baten, nach Puerto Rico zu kommen.

Die Macht der Kunst

Das Ausmaß des Ruhms von Lin-Manuel Miranda ist schwer zu berechnen: Puertoricaner sagen, dass sein Ruhm sich selbst hier noch auf kosmopolitische Kreise konzentriert und nicht auf das gesamte Spektrum der Inselgesellschaft. Mit Fernsehauftritten und seiner Rolle in dem neuen Disney-Film Mary Poppins Returns steigt seine Sichtbarkeit jedoch weiter an, und seine Absicht scheint es zu sein, diesen populären Appell für wichtige Zwecke wie seinen Vorstoß in die Kulturdiplomatie und humanitäre Hilfe zu nutzen.

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Auf der vollgepackten Pressekonferenz am Freitagabend stellten puertoricanischen Reportern die Art von Fragen, die politischen Kandidaten gestellt wurden: Was hielt er von der Schuldenproblematik? Was ist mit Kriminalität? Wie hat er die Drohung der Trump-Administration empfunden, Gelder aus der Katastrophenhilfe Puerto Ricos abzuziehen, um eine Grenzmauer zu bezahlen? Miranda, die immer noch von den Emotionen des Auftritts taumelte – während einer Nummer namens Hurricane, sagte er, hatte er Schwierigkeiten, seine Fassung zu bewahren – schien von allem etwas überwältigt zu sein.

Lin sei bei der Wahl seiner politischen Anliegen immer äußerst vorsichtig gewesen, sagte Oskar Eustis, künstlerischer Leiter des Public Theatre in New York, wo Hamilton im Februar 2015 seine Weltpremiere hatte eigene politische Politik. Laut Eustis glauben Lin-Manuel und sein politisch kluger Vater, dass es sich um eine Sache handelt, die keine Nachteile hat.

Wie andere Figuren, die für Hamiltons Entwicklung von zentraler Bedeutung waren – vom Hauptproduzenten Jeffrey Seller über Ron Chernow, auf dessen Hamilton-Biografie Miranda das Musical basierte, bis zu den Schauspielern Leslie Odom Jr., Anthony Ramos und Jasmine Cephas Jones aus der Originalbesetzung – kam Eustis nach San Juan, um Erleben Sie diesen historischen Musiktheater-Moment. Questlove und Shonda Rhimes waren am Freitagabend auch da; Oprah Winfrey wird sich bald auf den Weg machen; Jimmy Fallon wird diese Woche aus San Juan senden; und eine Kongressdelegation mit der Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi (D-Kalifornien) soll ebenfalls eintreffen.

Die Original-Hamilton-Stars werfen ihre Aufnahmen nicht weg

Die Macht von Lin-Manuel Miranda und Hamilton, vier Jahre nach dem Erscheinen der Show Neugier zu wecken und Aufmerksamkeit zu erregen, scheint in den Annalen des Broadway beispiellos zu sein.

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Wenn man Politik, Regierungsnot und Kunst vereinen kann, ist „Hamilton“ das perfekte Szenario dafür, sagte Prats, der 2020 eine Kandidatur für das Amt des Gouverneurs plant. Als eingefleischter Hamilton-Fan sieht Prats viel zu genießen. und lernen Sie von der Geschichte eines in der Karibik geborenen Einwanderers, der Kolonien zur finanziellen Unabhängigkeit führte.

Ich werde eine Zeile aus der Show zitieren, sagte er. „Erhebe ein Glas auf uns vier; morgen gibt es mehr von uns.“ Wir erheben ein Glas auf Lin-Manuel und hoffen, dass es morgen mehr von ihm gibt.

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