Jonathan Swift wird diese Woche 350. Wäre der große Satiriker von DC angewidert?

Von Ron Charles Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 28. November 2017

Wenn Gulliver durch die Zeit reisen könnte, anstatt um die Welt zu segeln, stellen Sie sich vor, wie vertraut ihm die Yahoos von Washington jetzt erscheinen würden. Was würde er zu den brüllenden Liliputanern und den angeschwollenen Brobdingnagern sagen, die durch die Hauptstadt stapfen?

Jonathan Swift, wir brauchen dich mehr denn je.




Book World Illustration zum 350. Geburtstag von Jonathan Swift und die Gesundheit der Satire von Ron Charles. Illustration von Alla Dreyvitser/The Washington Post (Alla Dreyvitser/The Washington Post)

Diese Woche jährt sich der 350. Geburtstag des brillanten irischen Schriftstellers, geboren am 30. November 1667. Dass wir überhaupt von Swift wissen, ist eines der süßesten Glücksfälle der Literaturgeschichte. Sein Vater starb an Syphilis, bevor Jonathan geboren wurde. Eine Amme brachte ihn drei Jahre lang nach England. Er war auf die Großzügigkeit eines Onkels angewiesen. Er wurde fast von einer Postbombe getötet. Aber trotz dieser prekären Wendungen wurde Swift ein Dichter, ein Priester, ein politischer Akteur und natürlich der größte Satiriker der englischen Sprache.

Die Langlebigkeit von Swifts Werk zeugt von seiner Potenz, denn kein Genre verblasst so schnell: Satiren sind die Schnittblumen der Literatur. Die Zeit verwelkt ihren Witz und ihre leuchtenden Farben verblassen wie alte politische Cartoons, die sich über dicke Katzen lustig machen, die wir nicht mehr erkennen. (Voltaire liebte Samuel Butlers nachgestelltes Heldengedicht Hudibras aus dem Jahr 1663, aber versuchen Sie es jetzt ohne Fußnoten zu lesen.)

Während die zeitgenössischen Anspielungen vom sauren Regen der Geschichte abgetragen werden, werden die tiefen Einsichten eines großen Satirewerkes immer wichtiger. Heute genießen Gelehrte die Anti-Whig-Referenzen in „Gullivers Reisen“, aber der Rest von uns kann immer noch seine böse Kritik an Hybris, Eitelkeit und Unlogik genießen. George Orwell, selbst ein Genie der politischen Satire, bemerkte, dass Swift 'eine schreckliche Intensität der Vision besaß, in der Lage war, eine einzelne verborgene Wahrheit zu erkennen und sie dann zu vergrößern und zu verzerren'.

[ Jonathan Swift: Nicht (ganz) der Misanthrop, den du zu kennen dachtest]

Nun jedoch stellen die vorsatirischen Absurditäten der Trump-Ära die Potenz dieses Genres in Frage. Welches Comic-Genie kann es mit den Nachrichten aufnehmen? An den meisten Tagen klingt das Weiße Haus verrückter als Tee am Tisch des Verrückten Hutmachers. Eine Minute lang kriecht Reince Priebus 'Mr. President, wir danken Ihnen für die Gelegenheit und den Segen, den Sie uns gegeben haben, um Ihrer Agenda zu dienen.' Als nächstes schlägt Betsy DeVos vor, dass Schulen möglicherweise Waffen benötigen, um die Schüler vor Grizzlybären zu schützen.

Das ist der Klimawandel, an den niemand glauben sollte, und er hat uns alle seltsam befangen in Bezug auf Satire gemacht. Auf Facebook sieht man ständig echte Geschichten, denen der Hinweis vorangestellt wird: 'Nicht aus der Zwiebel!' Wer würde sonst Schlagzeilen über einen ehemaligen Geisterjäger akzeptieren, der als Richter am Bundesbezirksgericht gilt, oder über den Finanzminister, der es versäumt, ein persönliches Vermögen von 100 Millionen US-Dollar offenzulegen? Da der Grabber-in-Chief sich ständig selbst streichelt, übertrifft das Oval Office die Vorstellungskraft selbst unserer klügsten Autoren. In diesem Jahr zielten sowohl Salman Rushdie als auch Harold Jacobson auf das Herz der aufgeblähten Bestie – und verfehlten sie stark.

W. B. Yeats wusste, wovon er sprach, als er von Swift sagte: Imitiere ihn, wenn du dich traust.

Betrachten Sie die bemerkenswerte Beharrlichkeit von A Modest Proposal, das 1729 anonym veröffentlicht wurde. Swifts ironischer Satz ist ein so hartnäckiger Teil unserer Sprache, dass man leicht vergisst, wie unwahrscheinlich es ist, dass wir uns immer noch auf eine politische Broschüre mit 3.000 Wörtern beziehen, die fast 300 Wörter umfasst Jahre später. Ursprünglich mit dem Titel Ein bescheidener Vorschlag betitelt, um zu verhindern, dass die Kinder armer Menschen eine Last für ihre Eltern oder ihr Land sind, und um sie für die Öffentlichkeit nützlich zu machen, brennt der Aufsatz vor Wut auf eine privilegierte Klasse, die bereit ist, menschliches Leiden zu ignorieren und zu rationalisieren. Obwohl die Notlage hungernder Iren für uns heute unvorstellbar ist, haben die Jahrhunderte nichts dazu beigetragen, Swifts wilde Empörung zu dämpfen. Er klingt immer noch so aktuell wie die Daily Show von gestern Abend.

Wenn Sie A Modest Proposal seit der High School nicht mehr gelesen haben, schlagen Sie es noch einmal nach und staunen Sie. Mit der Stimme eines vollkommen vernünftigen Bürokraten beginnt Swift damit, den erbärmlichen Zustand der Bettler und ihrer Kinder in Lumpen zu beschreiben und jeden Passagier um ein Almosen zu bitten. Als Reaktion auf diesen beklagenswerten Zustand kündigt er eine Lösung an, die kein anderes Motiv hat als das Gemeinwohl meines Landes, indem wir unseren Handel vorantreiben, für Kleinkinder sorgen, die Armen entlasten und den Reichen etwas Freude bereiten:

Warum nicht diese irischen Babys ernten?

Ein junges, gesundes Kind, gut gepflegt, ist im Alter von einem Jahr ein sehr köstliches nahrhaftes und gesundes Essen, egal ob geschmort, gebraten, gebacken oder gekocht.


HANDOUT-BILD: 'Jonathan Swift: The Reluctant Rebel' von John Stubbs (Kredit: Norton) *** NICHT ZUM WIEDERVERKAUF (Norton)

Ein Großteil von Swifts Essay wird von verschiedenen Statistiken und logistischen Erklärungen eingenommen, einer höllischen Tabelle mit Säuglingsfleisch, um den Fall darzulegen, dass 100.000 Kinder mit jeweils etwa 28 Pfund gestillt werden. In diesen gut modulierten Sätzen wäscht Swift Individuen und ihren Schmerz weg. Wie John Stubbs in seiner jüngsten Biographie schreibt, besaß Swift eine unvergleichliche Fähigkeit, einer lächerlichen Argumentation einen Hauch standhafter Vernunft zu verleihen. Die blutige Lösung von A Modest Proposal kann leicht als groteske Übertreibung abgetan werden, aber der wahre Horror des Essays bleibt sein milder, bürokratischer Ton – dieselbe sterile Sprache der Rechnungslegung, die die amerikanische Sklaverei, den Holocaust oder jedes andere Schema rechtfertigte schneidet Menschenleben in die Spalten eines Hauptbuchs.

Schon jetzt planen unsere politischen Führer, Millionen von Amerikanern die Krankenversicherung zu entziehen, damit die daraus resultierenden bundesstaatlichen Ersparnisse den reichsten Bürgern zugute kommen können. Das ist vielleicht kein Rezept, um Babys gratiniert zu braten, aber es macht einen leckeren Geburtstagskuchen.

Wenn Politiker ihre Speisekarte in 300 Jahren nicht viel geändert haben, ist der Rest von uns immer noch dem gleichen Risiko von Verdauungsstörungen ausgesetzt. Denken Sie daran, dass Gullivers Reisen damit enden, dass der unerschrockene Erzähler isoliert und angewidert ist. Orwell nahm an, dass Gulliver den mürrischen Charakter seines Schöpfers widerspiegelte und behauptete, dass Swift an einem allgemeinen Hass auf die Menschheit litt, der von einer perversen Besessenheit von den Sünden und Schwächen der Menschheit geschürt wurde. Stubbs argumentiert, dass das Image von Swift als menschenfeindliches Monster nicht ganz fair ist, aber Gullivers Schicksal ist dennoch lehrreich.

Nun, da wir alle scharfe Kritiker sind, die die Empörungen des Tages über Twitter und den Esstisch verbreiten, wie können wir es vermeiden, von unserer eigenen bitteren Empörung angewidert zu werden? Die Galle im Kopf eines Satirikers muss mit Hoffnung ausgeglichen werden, oder das ganze Unternehmen ist zum Scheitern verurteilt. Swift hätte sich sicherlich nicht die Mühe gemacht, sich über Grausamkeit, Inkompetenz und Heuchelei lustig zu machen, es sei denn, er glaubte auf einer gewissen Ebene, dass eine solche verbrühende Entblößung eine bessere Natur erwecken könnte.

An seinem 350. Geburtstag ist es gut, sich daran zu erinnern, dass Verzweiflung die Versuchung des Satirikers und das Gift des Bürgers ist.

Ron Charles ist Herausgeber von Book World und Gastgeber von TotallyHipVideoBookReview.com .

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