HBO-Dokumentation über die letzten Jahre von MLK zeigt einen erschöpften, konfliktgeladenen Helden

Dr. Martin Luther King Jr. und Stokely Carmichael in Jackson, Miss., beim Meredith March 1966. (Bob Fitch/Stanford University Libraries/HBO)



Durch Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 1. April 2018 Durch Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 1. April 2018

Es ist einfach, einen weiteren Dokumentarfilm zu drehen, der das bereits gestärkte Leben und Werk von Rev. Martin Luther King Jr., der diese Woche vor 50 Jahren in Memphis ermordet wurde, im Alter von nur 39 Jahren noch weiter hervorhebt. Die kniffligere Aufgabe besteht darin, einen Dokumentarfilm zu drehen, der sich nicht nur neu anfühlt, sondern auch King kurz auf die Erde zurückbringt. Manchmal erinnert man sich am besten an einen Menschen, an Fehler und so weiter.



Dies ist das sorgfältige Ergebnis von King in the Wilderness, Peter Kunhardts einfühlsamer und frisch aufschlussreicher Dokumentarfilm, der am Montag auf HBO ausgestrahlt wird. Es konzentriert sich auf die letzten Jahre von Kings Leben und macht die Zuschauer mit einem privat in Selbstzweifeln versunkenen Anführer bekannt, der von seiner eigenen Bewegung körperlich und geistig erschöpft und von den widersprüchlichen Kräften herausgefordert wird, die drohen, die bereits erzielten Fortschritte zu untergraben. Die schwierigste Zeit in seinem Leben waren die 18 Monate vor dem Attentat, sagt Clarence Jones, Kings persönlicher Anwalt.

Ohne biografische Skizzen oder Präambel springt King in the Wilderness bewusst zu einem niedrigen Moment in Kings Geschichte – lange nach dem März 1963 auf Washington, nach Selma. Fast symbolisch ist das hier zu sehende Archivmaterial nicht mehr der gestochen scharfe Schwarzweißfilm von Kings Zenit; Über Nacht, so schien es, kam eine andere Art von 60er Jahren in einem lebendigen, aber unvollkommenen Regenbogen von Farbfilmen, die mit ruckeligen Handkameras gedreht wurden.



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Der afroamerikanische Aktivismus begann Kings entschlossener Botschaft der Gewaltfreiheit zu widersprechen, und von 1966 bis 1968 war alles, was er tun konnte, um den von ihm eingeschlagenen Kurs zu halten. Als andere zu energischen Taktiken drängten und Unruhen in den Schlagzeilen alltäglich wurden, war King überrascht, dass er gelegentlich von einem schwarzen Publikum belästigt wurde, wie zum Beispiel als er nach den Watts-Unruhen von 1965 nach Los Angeles reiste.

Durch Interviews mit denen, die eng mit ihm zusammengearbeitet haben (darunter Andrew Young, Marian Wright Edelman, Jesse Jackson und Xernona Clayton), zeigt uns King in the Wilderness einen Mann, der es gewohnt war, mit fast jeder seiner Bewegungen Respekt und Verachtung hervorzurufen. einschließlich seiner Entscheidung, die Arbeit der Southern Christian Leadership Conference vom Süden nach Norden neu auszurichten, um sich besser auf städtische Fragen zu konzentrieren.

Das Fortbestehen der Armut beschäftigte King und gab eine Vision der bevorstehenden Arbeit. Er glaubte, dass es ohne wirtschaftliche Gleichheit oder eine Hoffnung darauf niemals so etwas wie rassische oder rechtliche Gleichheit geben könne. In diesem Sinne hielt er im April 1967 eine mitreißende Rede in der New Yorker Riverside Church, in der er den Vietnamkrieg und die wirtschaftliche Ungerechtigkeit beklagte. Die sozialistischen Untertöne lösten bei denen, die Kings Aktivitäten bereits heimlich ausspionierten, noch mehr Alarm aus, darunter FBI-Direktor J. Edgar Hoover, der eine schädliche Akte über King anhäufte, die angebliche Affären enthielt, und ihn als unmoralischen Opportunisten bezeichnete.



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Edelman erinnert sich, dass King nur wenige Monate vor seinem Tod deprimiert war, aber ermutigt wurde, als Robert F. Kennedy und andere ihm sagten, er solle die Armen für einen Marsch nach Washington bringen. King hoffte, dass alle Rassen – schwarze, hispanische, weiße Appalachen – sich zusammenschließen würden, um gegen die Armut zu arbeiten. Gleichzeitig drängten ihn einige seiner Kollegen zu einem Sabbatical; er hatte mehr als ein Jahrzehnt ununterbrochen gearbeitet. Es ist fast so, als habe er den Tod als Fluchtmöglichkeit gesehen, sagt Young. Er konnte nicht so entkommen, wie wir es wollten.

Im März 1968 schloss sich King den Sanitärarbeitern von Memphis zu einem Streik an (einprägsam definiert durch die unverwechselbaren I Am a Man-Zeichen der Arbeiter) und war am Boden zerstört, als die Proteste vor seinen Augen gewalttätig wurden. Aber er kehrte eine Woche später zurück – selbst, wie Clayton sich erinnert, blockierten seine Kinder die Haustür und hämmerten gegen die Motorhaube des Autos, als es rückwärts die Auffahrt hinunterfuhr, und flehten ihren Vater an, nicht zu gehen. (Was in aller Welt ist mit diesen Kindern passiert? Sie müssen mir sagen, dass sie mich noch mehr vermissen, erinnert sie sich an einen verblüfften König, der sagte, als sie zum Flughafen fuhren.)

Dieses Gefühl des Untergangs durchzieht King in the Wilderness, aber auch ein Gefühl der Ruhe, das King in seinen letzten Tagen auszeichnete. Er erzählte einigen seiner Freunde, darunter Harry Belafonte, dass er mit dem Tod Frieden geschlossen hatte. Er sprach von der Arbeit, die nach seinem Tod weitergehen würde. Und so sanft und bewegend beginnt der Film, sein Thema wieder in einen überragenden Zustand von Weisheit und Weitsicht zu heben.

König in der Wildnis (zwei Stunden) wird am Montag um 20 Uhr ausgestrahlt. auf HBO.

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