WNOs neuer „Don Giovanni“ ist ein Monster, das sich zeitgemäß anfühlt, ohne es zu versuchen

Ryan McKinny singt die Titelrolle in Don Giovanni der Washington National Opera. (Scott Suchman/WNO)

VonMatthew Guerrieri 1. März 2020 VonMatthew Guerrieri 1. März 2020

Wann wird Mozarts Don Giovanni nicht mehr aktuell sein? 2065 vielleicht – passend zu der Liste der sexuellen Eroberungen des Don, die sein leidgeprüfter Kammerdiener Leporello pflichtbewusst katalogisiert hat?



Seit über 230 Jahren wird der Wüstling von seinen Opfern in die Hölle verfolgt: Donna Anna, die ihren Verlobten Don Ottavio zur Rache antreibt, nachdem Giovanni sie angegriffen und ihren Vater, den Commendatore, getötet hat; Donna Elvira, verführt und verschmäht, aber immer noch eine Fackel tragend; das Bauernmädchen Zerlina, das am Vorabend ihrer Hochzeit mit Masetto von der Macht des Don in die Enge getrieben wurde. Und doch kehrt Giovanni zurück, immer wieder auferstanden, immer aktuell. Die glaubwürdige und überzeugende Neuproduktion der Washington National Opera, die am Samstag im Kennedy Center eröffnet wurde, muss nicht sehr hart arbeiten, damit er sich vertraut fühlt.

Die WNO hat Giovanni zuletzt 2012 in einer konzeptionellen, kunstvollen Inszenierung aufgestellt; diese Version wurde vergleichsweise gestrafft. Erhard Roms minimalistische Sets – abstrakt genug, um Samson und Delilah am Eröffnungssonntag eine doppelte Aufgabe zu erfüllen – wurden zu Leinwänden für S. Katy Tuckers stilisierte Projektionen.

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Die Charaktere streiften in historischen Kostümen umher, von denen viele aus den Entwürfen des verstorbenen Jean-Pierre Ponnelle recycelt wurden, die erstmals in den 1980er Jahren bei der WNO zu sehen waren (mit Neuzugängen von Lynly A. Saunders). Die konzeptionelle Hauptidee von Regisseur E. Loren Meeker war eine stille Kohorte weißgekleideter Frauen, die die Bühnen der vergangenen Eroberungen des Don heimsuchen und den Schwerpunkt in Richtung einer weiblichen Position verlagern. Es gab Geistesblitze (Elvira, die mit einem Zug buchstäblichen Gepäcks hereinkam, war eine nette Geste). Aber die Gesamtstrategie war schlank, verzichtete auf Größe, richtete die Sänger auf Erfolg ein und ging ihnen dann aus dem Weg.

Und der Gesang und die Schauspielerei waren im Großen und Ganzen sehr gut. Als Donna Anna setzte Vanessa Vasquez je nach Situation einen kristallinen oder stählernen Biss ein, mit feiner Phrasierung: raffinierter Zorn. Keri Alkemas Donna Elvira brauchte länger zum Aufwärmen, aber sobald sie dort war, gab sie einen satten, von Satin umrandeten Klang aus, einen leichten Hauch von Fantasie. Vanessa Becerra war eine aufgeweckte, kecke Zerlina; manchmal trieb ihre Intonation, wenn sie lauter wurde, scharf, aber wenn sie zentriert war, hatte ihr Gesang eine ansprechende Spritzigkeit.

Alek Shrader, als Ottavio, schien eine suboptimale Stimme zu haben, wechselte von Leichtigkeit zu straffer Anstrengung in höheren Lagen, wobei er seine Kopfnoten zurückzog. Norman Garretts Masetto hatte einen feinkörnigen, dynamischen Ton und eine zurückhaltende Kraft. Peter Volpe war als Commendatore angemessen streng und streng. Und das ungerade Hauptpaar der Oper war schätzbar. Als Don entspulte Ryan McKinny einen sanften, stilvollen Sound, ein kraftvolles Knurren, das unter einem sanften Furnier lauerte. Und Kyle Ketelsen war ein Bühnen- und Show-stehlender Leporello: ein strahlender, dynamischer Bariton, eine geschickte Beherrschung der Sprache und ein punktgenaues komödiantisches Timing.

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Das Timing war für WNO-Chefdirigent Evan Rogister ein Problem; Obwohl das Orchester einen ausgewogenen, polierten Klang erzeugte, war die Koordination zwischen Spielern und Sängern oft ungefähr. Aber das sauber gezeichnete, direkte Gefühl des Geschichtenerzählens, eher effizient als opulent, entschädigte. Vor allem Ketelsens Comic-Fähigkeiten trieben das messerscharfe Gleichgewicht zwischen Horror und Farce der Show oft in die letztere Richtung, aber lauernde Spannungen trieben die Show wie eine Spiralfeder an.

In Werbe- und Programmnotizen wurde ausdrücklich auf #MeToo und verwandte Bewegungen verwiesen. (Er hat sein Leben damit verbracht, Frauen zu betrügen, wie auf den Plakaten zu lesen ist. Jetzt ist die Zeit um.) Aber es war verdammt genug Anklage, dass Meeker die Parallelen nicht unterstreichen musste. Die besondere Stärke dieser Produktion bestand darin, die reuelose Amoralität des Don als nur die offensichtlichste Pathologie zu enthüllen. Auch Ottavios egozentrische Ungeduld, Masettos Eifersucht und Leporellos Zynismus schikanieren die Frauen; dennoch bleibt es wie in der Realität Frauenarbeit, zu navigieren, zu mildern, zu besänftigen. Dass sich die Geschichte der menschlichen Natur treu anfühlt, zeugt von der Prägnanz von Mozart und Lorenzo da Ponte. Dass eine geradlinige Interpretation im Jahr 2020 mühelos zeitgemäß ist? Das liegt an uns.

Don Giovanni der Washington National Opera mit einer Laufzeit von etwa drei Stunden wird bis zum 22. März im Opernhaus des Kennedy Center mit Unterbrechungen aufgeführt.

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