„Tennyson: Streben, suchen, finden“ von John Batchelor

Lesen die Leute immer noch Gedichte vor? In alten Romanen, die während der Weihnachtszeit spielten, wurden die langen Winterabende oft dem Singen von Liedern am Klavier, dem Erzählen von Geistergeschichten und dem Rezitieren von Gedichten gewidmet, normalerweise patriotischen Hymnen, gebrochenen Herzensgeschichten über verlorene Liebe oder traurigen, stoischen Reflexionen über den Lauf der Zeit.

Tennyson (1809-1892) – oder, wie er in meiner Jugend immer genannt wurde, Alfred, Lord Tennyson – ist wahrscheinlich der größte und vielseitigste Meister solcher öffentlichen Verse. Seine mitreißende Charge of the Light Brigade – Into the Valley of Death / Rode the 600 – und der seelenberührende Ulysses sind Klassiker, die zur Deklamation einladen. Tennysons griechischer Held könnte jeder Washingtonianer sein, der nicht in Rente gehen will: Wie langweilig ist es, innezuhalten, ein Ende zu machen, / Unpoliert zu rosten, nicht im Gebrauch zu glänzen! / Als tho’ zu atmen war das Leben. Mehr als ein Babyboomer hat bei einem Klassentreffen oder einer Gedenkfeier den aufregenden Höhepunkt des Gedichts als seine Peroration verwendet, beginnend mit Komm, meine Freunde, / 'Es ist noch nicht zu spät, eine neuere Welt zu suchen, und dann langsam zu ihrem trotzigen Finale aufzubauen Wörter:



So viel genommen ist, bleibt viel; und das

Wir sind jetzt nicht mehr die Kraft, die in alten Zeiten

Bewegte Erde und Himmel, was wir sind, sind wir;

'Tennyson: Streben, suchen, finden' von John Batchelor (Pegasus/Handout)

Ein gleiches Temperament heroischer Herzen,

Geschwächt durch Zeit und Schicksal, aber stark im Willen

Streben, suchen, finden und nicht nachgeben.

Überraschenderweise komponierte Tennyson diesen Lobgesang auf das unerschrockene Alter im Jahr 1833, als er Anfang 20 war. Wie Biografie von John Batchelor verrät, war der Dichter fast ebenso ein Wunderkind wie Keats. Sein visionäres Gedicht Der Kraken zum Beispiel – über das sagenumwobene Seeungeheuer, das schlummernd auf dem Meeresgrund liegt – wurde 1830 veröffentlicht Menschen und Engel zu sehen, / Gebrüllt wird er aufstehen. . .

Tennyson wurde schon immer bewundert, allein schon wegen der schieren Musikalität seiner Sprache und seiner erstaunlichen metrischen Fähigkeiten. Um Onomatopoeia zu veranschaulichen – Wörter, die die Laute imitieren, die sie repräsentieren – zitieren Handbücher der Rhetorik oft seine Zeilen aus Die Prinzessin: Das Stöhnen der Tauben in uralten Ulmen / Und das Murmeln unzähliger Bienen. Diese Worte bewegen sich mit einer langsamen, sommerlichen Faulheit, aber Tennyson kann auch schnell sein, als Sir Bedivere – in Morte d’Arthur – endlich beschließt, dem Befehl seines Königs zu gehorchen und das Schwert Excalibur zurück in den See zu werfen, aus dem es kam:

Dann erhob sich Sir Bedivere schnell und rannte,

Und, leicht die Kämme hinunterspringend, stürzte

Unter den Binsenbeeten und das Schwert umklammert,

Und stark rad'd und warf es.

Ist das nicht wunderbar? Um den unaufhaltsamen, sich wiederholenden Kreislauf der Natur zu vermitteln, beginnt Tithonus mit einem sanften Singsang, der in die herbstliche Musik seiner berühmtesten Zeile übergeht:

Der Wald verfällt, der Wald verfällt und fällt,

Frank Zappa Todesursache

Die Dämpfe weinen ihre Last zu Boden,

Der Mensch kommt und bestellt das Feld und liegt darunter,

Und nach so manchem Sommer stirbt der Schwan.

Doch dies ist erst der Anfang dieses qualvollen Selbstgesprächs. Diejenigen, die sich an ihre klassischen Mythen erinnern, wissen, dass die Götter Tithonus ewiges Leben, aber keine ewige Jugend schenkten: Mir nur grausame Unsterblichkeit / Verzehrt.

Tennyson war in vielerlei Hinsicht ein Dichter des Verlustes. Der frühe Tod seines engen Freundes Arthur Hallam inspirierte seine großartige elegische Sequenz In Memoriam (Oh doch wir vertrauen darauf, dass irgendwie gut / Wird das letzte Ziel des Bösen sein). Als die wohlhabende Rosa Baring einen Mann ihrer eigenen Klasse heiratete, erinnerte Tennyson in Locksley Hall an seine Enttäuschung und Wut: Jede Tür ist mit Gold verriegelt und öffnet sich nur mit goldenen Schlüsseln. Wie Batchelor betont, hatte sich der Dichter lange Zeit gefühlt, als sei er durch die Laune seines Großvaters um sein eigentliches Erbe betrogen worden, und hatte seinen Groll nie ganz überwunden. Opfer von Depressionen, in seiner Jugend ein rastloser Wanderer, ein zögerlicher Liebhaber (er brauchte Jahre, bis er sich endgültig entschied, Emily Sellwood zu heiraten), fühlte sich entrechtet und sehnte sich nach Erfolg, Anerkennung und Ehre. Schließlich bekam er sie alle und noch dazu Reichtum.

Batchelors Biografie ist bis ins Detail akribisch, aber Tennyson war wirklich ein ziemlich langweiliger Hund. Wie jeder weiß von Julia Margaret Camerons unsterbliche Fotografien, er war großartig anzusehen – ein großer Mann mit charismatischer Präsenz, struppigen Haaren, Bart, mit einer Vorliebe für breitkrempige Hüte – aber er vermied Extravaganz und Exzess in seinem Privatleben. Kein Lord Byron er. Sowohl schüchtern als auch unglaublich egozentrisch, erregte und langweilte er die anderen Gäste auf Dinnerpartys abwechselnd, indem er sein neuestes langes Gedicht laut vorlas. Einmal tat er dies mit seinem Freund, dem Klassiker Benjamin Jowett, Master of Balliol, der ernst zuhörte und dann sagte: Ich glaube, das würde ich an deiner Stelle nicht veröffentlichen, Tennyson. Wie Batchelor schreibt, antwortete Tennyson nach einem Moment eisigen Schweigens: Wenn es dazu kommt, Meister, der Sherry, den Sie uns beim Mittagessen gegeben haben, war scheußlich.

Tennyson konnte Kritik nicht ertragen, schluckte Schmeicheleien, verließ sich auf seine fromme Frau, um seine Angelegenheiten zu regeln, und nutzte regelmäßig die Freundlichkeit seiner Freunde aus. Letztere stellen einen Appell namhafter Mitte-Viktorianer dar, darunter der Unsinnsdichter Edward Lear, der Historiker Thomas Carlyle, der große Briefschreiber Edward Fitzgerald, an den man sich jetzt für seine englische Version von The Rubaiyat of Omar Khayyam erinnert, und überraschenderweise sogar Robert Browning , dessen raue Kraft die Modernisten des 20. Jahrhunderts weit mehr anziehen würde als Tennysons polierte Glätte. Doch schon lange zuvor galt der Preisträger von Königin Victoria als in erster Linie offiziell und schulmätressig, und seine Arbeit war trotz ihrer häufigen Besessenheit von religiösen Zweifeln und Darwinismus kaum mehr als – in Batchelors Worten – gemessene Dekorativität.

Tennysons letzte großartige Sequenz, Idylls of the King, erwies sich als eine Sache von Fetzen und Flecken, wenn auch voller einprägsamer Zeilen: Meine Stärke ist wie die Stärke von zehn / Weil mein Herz rein ist. Doch was sich durch seine ganze Poesie zieht und sie gerade für die Jugend so anziehend macht, ist seine Faszination für Liebe und Begierde. Erinnere dich an Mariana, die sich nach dem Liebhaber sehnt, der niemals kommen wird; die dem Untergang geweihte Dame von Shalott, die der Schatten halb satt geworden ist; der Protagonist von Maud; Ein Monodrama, das seine Geliebte am Gartentor erwartet: Die rote Rose schreit: ‚Sie ist nah, sie ist nahe‘ / Und die weiße Rose weint: ‚Sie ist spät‘.

Für Tennyson könnte Liebe der Honig der Giftblumen und all des maßlosen Übels sein oder das Ziehen von Lust und Ehebruch, das die edle Bruderschaft der Tafelrunde zerstört. Aber er kann auch erklären: 'Es ist besser, geliebt und verloren zu haben / als nie geliebt zu haben, und erinnere mich in Tränen, untätige Tränen schmerzlich an die erste Liebe und die Erinnerung an süße Küsse, wie sie von hoffnungsloser Phantasie vorgetäuscht wurden / Auf Lippen, die sind für andere.

Batchelors Tennyson ist nicht lebendig genug, um nur um seiner selbst willen gelesen zu werden, im Gegensatz zu Richard Ellmanns Oscar
Wilde. Wenn Sie jedoch bereits ein Bewunderer von Now sleeps the crimson petal, now the white, Crossing the Bar und einigen der oben genannten Werke sind, wird Ihnen diese Biografie viel über ihren Autor, sein Werk und seine Welt erzählen. Aber verbringen Sie zunächst etwas Zeit – vielleicht während dieser Nachweihnachtswoche – mit Tennysons exquisiter Poesie selbst.

Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher für Livingmax.

TENNYSON

Streben, suchen, finden

Von John Batchelor

Pegasus. 422 S. 35 $

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