Mit „The Nix“ kündigt sich Nathan Hill als bedeutender neuer Comic-Autor an

Ron Charles rezensiert 'The Nix', einen schillernden Debütroman von Nathan Hill. (Ron Charles/Washington Post)

Nathan Hills wirbelnder Debütroman, Der Nix, startet mit einem Angriff auf Gouverneur Sheldon Packer, einen feuerspeienden, einwanderungsfeindlichen Präsidentschaftskandidaten, der Sie vielleicht an einen bestimmten Reality-TV-Star mit Größenangst erinnert. Ein Videoclip, der von einem modernen Zapruder aufgenommen wurde, zeigt eine Frau mittleren Alters, die schreit: Du Schwein! und etwas nach Packer werfen, der durch die Gnade Gottes überlebt. (Die Waffe war nur eine Handvoll Kies, aber dennoch! ) In der atemlosen Berichterstattung, die die Nation verzehrt, wird der Möchtegern-Attentäter – The Packer Attacker – schnell als Lehrassistent an einer Grundschule identifiziert, was, so die Verbündeten des Gouverneurs, zeigt, wie die radikal-liberale Agenda die öffentliche Bildung übernommen hat .

Die Nix, von Nathan Hill (Knopf) (Knopf)

Diese spritzige Mischung aus Gewalt und Farce, die sich in der Nähe des Ufers des heutigen Tweet-Streams befindet, ist das erste Anzeichen dafür, dass wir in der Gegenwart eines großen neuen Comicautors sind. Hill, 40, verbrachte ein paar Jahrzehnte in der Wildnis der Dunkelheit und Ablehnung, aber diese Woche erscheint sein riesiges Buch als einer der Stars der Herbstsaison.



Der Nix wird durch diesen Videoclip der Kiesspalte des Gouverneurs in Bewegung gesetzt. Jeder im Land sieht es sich an, außer dem englischen Professor Samuel Andresen-Anderson, der zu deprimiert wegen seines Jobs und zu gestresst wegen seiner Finanzen ist, um es zu bemerken – bis er einen Anruf von einem Anwalt erhält und erfährt, dass der Packer-Angreifer sein lange verschollener ist Mutter. Der Anwalt möchte, dass Samuel ein Charakterzeuge wird, aber Samuels Verleger hat eine lukrativere, wenn auch ebenso absurde Idee: Die radikale Vergangenheit seiner Mutter untersuchen und ein vernichtendes Exposé über den Angreifer von Gouverneur Packer schreiben.

Dies scheint eine großartige Eröffnung für eine politische Satire zu sein – der Wahnsinn der Kabelnachrichten ist besonders genau –, aber Hill hat für seinen raubgierigen Roman, der von 2011 bis in die 1950er Jahre streift, von Amerika bis Norwegen und von unserer Welt etwas anderes im Sinn zum Cyber-Reich von Elfscape. Hill verbrachte ein Viertel seines Lebens damit, an The Nix zu arbeiten, und das sieht man. Er ist der Will Rogers der Erzähler: Er hat noch nie ein Thema getroffen, das er nicht mochte. In einem aktuellen Interview , gestand er, dass sein Roman die Fundgrube für fast jede gute Idee wurde, die ich hatte – alles auf der Welt, was ich interessant oder neugierig oder wütend fand. Er verglich das Buch sogar mit einer magischen Handtasche in Harry Potter, die alles aufnehmen kann, was Hermine darin verstauen möchte.

Teemädchen der Kolibrispur

Autoren sind selten so offen – oder korrekt – in Bezug auf ihre eigene Arbeit. The Nix präsentiert diesen Gigantismus, der einzigartig ist für Debütromanautoren, die befürchten, dass dies ihre einzige Chance sein wird. Das Buch reißt sich in seiner Verzweiflung, jede Seite, jeden Witz, jedes Riff und jeden Umweg zu enthalten, praktisch seinen eigenen Einband ab. (Angemessenerweise ist Samuel ein großer Fan von Choose Your Own Adventure-Büchern, und es ist eines in einen Abschnitt von The Nix eingebettet.) Es ist üblich, dass jemand bei diesen riesigen, supergehypten Romanen defensiv behauptet, Hunderte von Seiten seien während des redaktionellen Prozesses geopfert – ich sehe dich an, City on Fire –, aber Hunderte weitere Seiten hätten aus The Nix herausgeschnitten werden können.

Und doch lässt sich nicht leugnen, was für ein brillanter, liebenswerter Autor Hill ist. Wenn es ein Übermaß an The Nix gibt, ist es ein Übermaß an schlauem Geschichtenerzählen. Unter der höchst unwahrscheinlichen, übergreifenden Handlung des Buches über einen Angriff auf einen Präsidentschaftskandidaten und die Suche eines Sohnes nach seiner Mutter finden Sie eine unerschöpfliche Sammlung kluger, witziger Szenen.

Autor Nathan Hill (Michael Lionstar)

Samuels Kindheitsfreundschaft mit zwei bezaubernden Zwillingen – dem rücksichtslosen Bischof und der schönen Bethany – wird fantastisch erzählt, eine Erinnerung an die frühen, zufälligen Begegnungen, die unser Leben in die Irre führen. In einer eindringlichen Erzählung, die die Naivität des jungen Samuel und das Bedauern des erwachsenen Samuel vermischt, sehen wir, wie die Geschwister ihn aus seinem eigenen freudlosen Zuhause in aufregende und unheimliche Eskapaden ziehen.

So sehr Samuel seine Mutter Faye einst liebte, sehen wir, dass sie eine unglückliche Frau war, gefangen in einem konventionellen Leben, das sie nie wollte. Bevor sie Samuel im Stich lässt, erschreckt sie ihn mit Geschichten über die Nix, ein norwegisches Gespenst, das kleine Kinder wegträgt. Aber wenn dieser Roman von einem Geist heimgesucht wird, dann ist es John Irving, dessen eigene Geschichten über Missgeschicke in der Kindheit und vermisste Eltern den Autor eindeutig inspiriert haben.

die Buchbesprechung der Flugbegleiter

Weiter zurück in der Zeit, pulsieren die Kapitel aus dem Jahr 1968 mit dem Grind und Groove des Age of Aquarius. Dort sehen wir, wie Faye im College-Alter ihr repressives Zuhause in Iowa kurz vor der Demokratischen Konvention in die Wildnis von Chicago verlässt. In dieser elektrischen Verschmelzung von fiktiven Charakteren und historischen Figuren beleuchtet Hill diese Ära in Flammen. Während Faye versucht zu verstehen, was sie will, brechen die Unruhen aus, die Polizei greift an, Allen Ginsberg ruft und Walter Cronkite verzweifelt. Es ist eine Szene, die sowohl nostalgisch als auch vorausschauend ist, die den Wurzeln unseres aktuellen politischen Morasts und den Medien, die sich davon ernähren, nachspürt.

Und eine längere Nebenhandlung über einen Schüler in Samuels Englischklasse zeigt, was für ein scharfsinniger Schriftsteller Hill sein kann. Beim Plagiieren einer Zeitung erwischt, stellt Laura Pottsdam eine empörte Verteidigung auf, die mit Verleugnung beginnt und damit endet, dass sie Samuel beschuldigt, negative Gefühle von Stress und Verletzlichkeit auszulösen. Aufgewachsen in einer schleimigen Umarmung selbstgerechter Affirmationen, ist Laura der Albtraum jedes Professors, ein Anspruchsmonster. Ich hätte nicht gedacht, dass es noch Platz für neue akademische Satire gibt, aber Hills Auffassung von Studentenermächtigung und administrativer Rückgratlosigkeit schlossen die Absolventen magna cum laude ab.

Andere Umwege sind jedoch weniger ansprechend. Eine umfangreiche Nebengeschichte über einen Mann, der süchtig nach Online-Spielen ist, fühlt sich Pac-Man-frisch an. Und sein Höhepunkt, ein einziger Satz, der 10 Seiten lang nach Luft schnappt, klingt wie ein Stunt, den ich schon zu oft überstanden habe. ( Einige wedeln auf Twitter nannte solche Darstellungen auktorialer Bravour das Schlagzeugsolo der Literatur.)

Aber egal wo Sie sich in diesem Roman befinden, komische Akzente stechen hervor: die erschreckende Hygienestunde in einer Haushaltsklasse der 1950er Jahre; die groteske Architektur des College-Campus der 1960er Jahre; die moderne iFeel-App, die es Freunden ermöglicht, Autocare zu nutzen. Tatsächlich liest sich The Nix mit seiner Humorkaskade manchmal wie eine Anthologie unwiderstehlicher Skizzen. Und es gibt viele selbstreferenzielle Witze, die diese Ausbreitung anerkennen, wie Samuels Herausgeber beschwert: Auf dem heutigen Markt wollen die meisten Leser Bücher mit zugänglichen, linearen Erzählungen, die auf großen Konzepten und einfachen Lektionen für das Leben beruhen.

Lily Collins Jamie Campbell Bower

Nicht hier, Leute! The Nix springt sprunghaft von ergreifendem Realismus zu trockener Verrücktheit. Hill ist ein scharfer sozialer Beobachter, der sich den Absurditäten des modernen Lebens sehr bewusst ist, aber wenn es irgendwelche Lektionen fürs Leben gibt, sind sie unbequem darüber, wie ein Sohn und seine Mutter durch die Geschichte und ihre eigene Sehnsucht verkrüppelt wurden. Die beste Weisheit, die Faye anbieten kann, ist, Samuel zu warnen, dass die Dinge, die man am meisten liebt, einen am meisten verletzen können.

Was ist also die Prognose für The Nix, wenn man diese geräumige Handtasche mit allem, was es auf der Welt zu bieten hat, bedenkt?

Er schneidet furchtbar bis auf die Knochen, prognostiziert Samuels Redakteur: Es wird ungefähr sechshundert Seiten umfassen und zehn Leute werden es lesen. Aber das scheint für einen solchen Berg an Klugheit viel zu pessimistisch. So sicher Samuel seine Mutter findet, werden die richtigen Leser diesen Roman finden. Und sie werden geblendet.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

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