Wie sieht das Jenseits aus? „The Ghost Variations“ bietet 100 Möglichkeiten.

VonJake Cline 16. März 2021 um 8:00 Uhr EDT VonJake Cline 16. März 2021 um 8:00 Uhr EDT

In seinem Bestseller-Roman von 2006, Die kurze Geschichte der Toten, beschreibt Kevin Brockmeier das Leben nach dem Tod als eine expandierende Stadt, in der die Verstorbenen ihren Geschäften ähnlich nachgehen wie auf der Erde. Sie fahren Auto, lesen Zeitung, essen in Restaurants, arbeiten in Büros, sehen fern, trainieren und schlafen. Sie träumen von ihrer Zukunft und grübeln über ihre Vergangenheit. Sie denken sogar über ein Leben nach dem Tod nach, da die meisten Einwohner der Stadt nach etwa 70 Jahren wieder sterben. Es ist eine traurige Vision des Jenseits, aber keine hoffnungslose, denn Brockmeier sieht im Mysterium der Existenz mehr Staunen als Verzweiflung.

The Ghost Variations, Brockmeiers neues und viel düstereres Buch, stellt sich nicht ein Leben nach dem Tod vor, sondern hundert davon. Nur wenige, wenn überhaupt, ähneln dem Paradies. Die Hölle ist natürlich die Hölle, aber selbst der Himmel scheint in dieser Sammlung von Geschichten, von denen jede in weniger als zwei quälenden Minuten gelesen werden kann, nicht allzu attraktiv zu sein.



Hexen des Ostens Melissa de la Cruz

Was Hamlet das unentdeckte Land nannte, aus dem kein Reisender zurückkehrt, hat in Brockmeiers mürrischen, aber klugen Geschichten weit offene Grenzen. Die Seelen von Menschen, Pferden, Bäumen und sogar Mücken, deren Geister Brockmeier als Legionen von heulenden Flecken bezeichnet, die aus reinem stummen Instinkt herumnadeln, bleiben nicht immer weg, wenn sie ihre sterblichen Windungen gelöst haben. Einige von ihnen kehren zurück, um unsere Welt zu verfolgen, weil sie keine andere Wahl haben. Andere tun es, weil sie es können.

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Der Tod kommt in diesem Buch ohne Vorwarnung. Leben enden, nachdem Leichen von Klippen stürzen, von Ästen erstickt werden, unter Erdrutschen verschwinden und in Labors einen Stromschlag erleiden. Ein Mann stirbt an einem Herzinfarkt, während er von einem Alligator angegriffen wird. In den Händen von Stephen King oder Karen Russell könnten solche schrecklichen Enden zu bösen, morbiden Nervenkitzel führen. Aber Brockmeier will keine Gänsehaut auslösen, auch wenn leicht erschreckte Leser hier und da sicher zittern werden. Die Ghost Variations springen über die ordentlichen Lattenzäune des Todes, um der Idee des Daseins selbst nachzujagen, dieser schrecklichen Gummiheit des Seins, wie ein armes Gespenst es ausdrückt.

Zu den beunruhigenderen Ideen, die Brockmeier präsentiert, gehört, dass die Toten nach dem Überqueren nur wenige Antworten erhalten. Die meisten finden sich mit mehr Fragen. In einer Geschichte, A Long Chain of Yesterdays, freut sich ein kürzlich verstorbener Bankmanager, dass er jeden Moment seines Lebens jederzeit wieder erleben kann. Was er nicht versteht, ist, warum das alles ist, was er tun kann. In Minnows erwacht ein Geist zu einem Schicksal, auf das ihn seine Vorstellungskraft einfach nicht vorbereitet hatte. Er ist der Geist eines Menschen, der noch geboren werden muss – und dessen Tod ihn wieder zu einem Geist machen wird. Wie der andere Mann ist er von dem Warum des Ganzen beunruhigt.

Brockmeier möchte, dass sein Buch zumindest den Anschein von Spaß hat. Die erste Seite jeder Geschichte wird von einer niedlichen, cartoonartigen Illustration gekrönt, die von Pac-Man entlehnt zu sein scheint. Licht schleicht durch die Ritzen. In Dusk and Other Stories amüsiert sich ein stummer Poltergeist, indem er mit einem Witwer durch die Titel der Bücher in der Bibliothek des Mannes kommuniziert (Listen to Me, Look at Me). Das skurrile Lost and Found handelt von einem lebenden Jungen, der von seinem eigenen Geist getrennt ist, einer riesigen weißen Quallenbohne, die ihm liebevoll zu folgen beginnt. Und in A Lifetime of Touch stirbt ein Bildhauer während der Arbeit an seinem Meisterwerk, beginnt aber dennoch, durch das Jenseits zu wandern.

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Die Leser werden sich vielleicht wünschen, dass sie das auch in Teilen dieses Buches tun könnten. Es wäre eine übernatürliche Anstrengung, eine 100-stöckige Sammlung nur mit Gewinnern zu füllen, und Brockmeier ist schließlich auch nur ein Mensch. Mit mehr als einem Blindgänger erreicht er seine Quote.

Der Autor gliedert das Buch nach Themen, und so erhalten wir Geister und Zeit, Geister und Familie und mit etwas Übertreibung Geister und Worte und Zahlen. Das wirkliche Ektoplasma, das dieses Buch zusammenhält, ist jedoch existenzielle Angst. Selbst ein Medium würde Schwierigkeiten haben, mehr als ein paar dieser Geschichten in einer Sitzung zu lesen.

Weitere Buchbesprechungen und Empfehlungen

Die beunruhigendste Geschichte in The Ghost Variations, die 14. des Buches, beinhaltet überhaupt keinen Geist. In Elephants experimentiert ein Dickhäuterologe in Afrika mit einer Herde wilder Elefanten, indem er ihnen Aufnahmen ihrer eigenen Laute vorspielt. Als die Stereoanlage des Mannes den Ruf der verstorbenen Matriarchin der Herde sendet, reagieren die Tiere mit Freude, die sich in Trauer verwandelt, als sie feststellen, dass die Elefantenmutter nirgendwo zu finden ist. Ihre lähmende Trauer schwebt zusammen mit der Scham des Forschers über allem, was in Brockmeiers Buch folgt. Die Toten erzählen in The Ghost Variations viele Geschichten, aber keine ist so beängstigend wie die, die Sie glauben können.

niemand kommt um uns zu retten

Jake Cline ist Autor und Redakteur in Miami.

Die Geister-Variationen

Einhundert Geschichten

Von Kevin Brockmeier

Pantheon. 288 Seiten 27 $

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