„Tristan und Isolde“ an der Washington Opera: Sehnsucht wecken

„Tristan und Isolde handelt von der Sehnsucht nach etwas, das man nie erreicht. Die Vollendung einer Beziehung. Die Auflösung eines Akkords. Die ideale Leistung. Die nächste Pause.

Ist es tatsächlich Wagners härteste Oper? Es hängt davon ab, wen Sie fragen.



Ich empfinde das nie als ein hartes Stück, sagt Philippe Auguin, der Musikdirektor der Washington National Opera, die das Werk – in einer neuen Produktion aus Australien – als Hommage an Wagners zweihundertjähriges Jubiläum zur Saisoneröffnung präsentieren wird , ab Sonntagnachmittag. Es gibt so viel Substanz vor dem Stück und im Stück. . . Hinter jedem einzelnen Balken verbirgt sich etwas, eine Quelle, eine Begründung.

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Als Beispiele nennt er die Philosophie Schopenhauers, den 1800 erschienenen Zyklus Hymnen an die Nacht von Novalis – der erste positive Kontrast der Nacht zur Welt des Tages – und ein besonderes Troubadourlied des 12. Jahrhunderts, das Chanson d'aube, eine Form, in der zwei Liebende gegen den herannahenden Tag wettern, während ein Wächter sie vor drohenden Gefahren warnt.

Wenn man Appetit auf diese intellektuelle Spekulation hat, dann ist es wunderbar, sagt Auguin von der Oper mit einer Stimme, die selbst über die Telefonleitung hörbar ein Lächeln auf den Lippen zaubert.

Irene Theorin. (Miklos Szabo/Miklos Szabo/Mit freundlicher Genehmigung der WNO)

Genau deshalb sind die Meinungen zu Wagners Opern im Allgemeinen und Tristan im Besonderen geteilt. Für manche sind sie ein spannendes Feld der intellektuellen und künstlerischen Erforschung, das auf vielen Ebenen gleichzeitig anregend ist. Andere mögen Auguins Beschreibung als Zusammenfassung der Gründe finden, warum die Oper weniger genossen als ertragen werden sollte.

Wagner war nie ein Meister darin, die Dimensionen eines Projekts im Voraus abzuschätzen. Tristan sollte im Gegensatz zu dem massiven Ring-Zyklus, den er zu dieser Zeit gerade schrieb, relativ klein und leicht zu inszenieren sein. Die daraus resultierende Oper hat zwar nur wenige Hauptfiguren und drei Sets, ist aber auch eines der größten Workouts für Sänger und Orchester in der gesamten Oper. 1863 in Wien wurden Versuche einer ersten Inszenierung nach 77 Proben abgebrochen und das Werk als nicht aufführbar erachtet, obwohl es schließlich 1865 auf die Bühne kam. Für seine nächste Oper entschied sich Wagner, das Tempo mit einer unbeschwerten Komödie zu ändern – und produzierte die fünfstündigen Die Meistersinger von Nürnberg.

Dennoch zeichnet sich Tristan im Wagner-Oeuvre tatsächlich durch eine gewisse Kompaktheit aus. Die meisten von Wagners Opern wurden jahrelang gequält; Tristan wurde relativ schnell geschrieben, innerhalb von zwei Jahren. Und wo sich einige seiner Opern ausbreiten, ist Tristan in seiner ganzen Länge musikalisch und dramatisch vereint, elegant und symmetrisch aufgebaut. Wagner, der sich lange bemüht hatte, eine Theorie des Musikdramas zu erarbeiten und in seinen Opern umzusetzen, hatte endlich einige seiner Techniken verinnerlicht und ermöglichte ihm, flüssig zu komponieren. Er selbst bezeichnete den Prozess des Schreibens als feste Improvisation, indem er die Flexibilität und Innovation der Improvisation in den dauerhafteren Rahmen einer schriftlichen Partitur einfügte.

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Kritiker bemerken, dass in der Oper handlungstechnisch nicht viel passiert: Tristan und Isolde trinken Liebestrank, beginnen eine leidenschaftliche Liebesbeziehung und sterben schließlich. Die meiste Aktivität liegt in seinen Ideen und in seiner Musik. Es basiert auf einer musikalischen Hypothese: Was würde passieren, wenn Sie ein Werk schreiben würden, in dem sich die Akkorde ständig in Richtung Auflösung verschieben, ohne jemals ganz dorthin zu gelangen? Diese musikalische Verkörperung der Idee der unstillbaren Sehnsucht beginnt mit dem Eröffnungsakkord des Prologs, dem Tristan-Akkord, der selbst für unzählige musikwissenschaftliche Analysen verantwortlich ist. Die Spannung schwankt während der gesamten Oper, das ozeanische Orchester drückt das Ausmaß der Liebe aus, die sich darüber entfaltet.

Die Geschichte wurde aus mittelalterlichen Laien und Legenden zusammengestellt, darunter Gottfried von Straßburgs episches Gedicht Tristan aus dem 12. Jahrhundert. Vor neunhundert Jahren war es eine sehr populäre Geschichte und ging überall herum, sagte der Komponist David Lang letztes Jahr in einem Interview über sein eigenes Gesangswerk Liebe scheitern , die auf dem gleichen Material basiert. Wagner wurde geschickt darin, Elemente aus einer Vielzahl von Quellen zu synthetisieren, um seine eigene Mythologie zu produzieren. Im Ring schuf er sein eigenes Pantheon der Götter, das auf dem nordischen Epos basiert; in Tristan verlässt er die westliche Religion ganz. Im Tristan sei Gott nicht erwähnt, betont Auguin – im Gegensatz zu vielen anderen Werken Wagners wie Tannhäuser oder Parsifal.

Stattdessen orientiert sich Tristan an der Philosophie Schopenhauers und schräger an Wagners Interesse am Buddhismus. Tatsächlich strebt die Oper danach, Schopenhauer manifestiert zu werden, ausgehend von der Idee, dass Musik Konzepte ausdrücken kann, die über die Fähigkeit von Worten hinausgehen. Es gibt der Vorstellung des Philosophen von der körperlichen Liebe als Manifestation einer unauflösbaren Sehnsucht, die nur im Tod Erlösung und absolute Vollendung finden kann, eine narrative Form. Was seine buddhistischen Untertöne angeht: Einer seiner Haupttropen ist der Kontrast zwischen der Tageswelt der Illusion – was die meisten Menschen als Realität betrachten – und der Nachtwelt der höheren spirituellen Ebene, auf der die Liebenden wohnen.

Die Musik illustriert dies: Die chromatische Welt wird Wirklichkeit, sagt Auguin, und die diatonische Welt – also das, was die Ohren des 19. Jahrhunderts als regelmäßige Tonalität hören würden – ist die Ausnahme, die Illusion. Jeder Akt beginnt mit einer einfachen Melodie aus der normalen Tageswelt – einem Seemannslied, Jagdhörnern, einer Hirtenpfeife – die von der gesteigerten Musik der Liebenden schnell beiseite geschoben wird. Der Text wird von einem besonders dichten Orchester getragen; in Tristan verwendete Wagner seine Leitmotivtechnik nicht in Verbindung mit Charakteren oder Objekten, wie er es im Ring tat (wo man Themen wie die Riesen, das Schwert, den Rhein usw. hört), sondern mit Emotionen, in a Partitur, die nur lose mit den Worten verbunden ist, die Sänger wie Schaum auf einer Welle trägt – und manchmal ertränkt, wenn der Dirigent nicht eingreifen kann.

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Man muss sich ständig anpassen, sagt Auguin. Sie wollen die idealen Ziele verfolgen, die Wagner für Sie gesetzt hat; Gleichzeitig muss man den Leuten auf der Bühne helfen. Es sei fast unmöglich, die Oper genau so zu machen, wie sie geschrieben wurde, sagt er. Wenn wir diese Tempi im zweiten Akt machen, können die Sänger den dritten Akt nicht singen.

Um durch Wagners Opern zu kommen, braucht es von Sängern und Publikum gleichermaßen Durchhaltevermögen. Aber die Belohnungen sind vielfältig und neigen dazu, mit der Bekanntschaft zu wachsen – bis zu einem Punkt, an dem die Musik für manche süchtig macht. Die Sänger, die sie lieben, kommen sicherlich immer wieder, um mehr zu erfahren.

Sie sei eine der interessantesten Figuren im Repertoire, sagte Deborah Voigt, die die Rolle ursprünglich in Washington singen sollte, sich aber entschieden hat, sie aus ihrem Repertoire zurückzuziehen.

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Es ist die erfüllendste Rolle, die ich bisher gespielt habe, sagt Alwyn Mellor, die zusammen mit Irene Theorin als Nachfolger von Voigt berufen wurde; Sie wird Isolde bei der letzten Aufführung der WNO am 27. September singen. Wenn ich das singe, empfinde ich es als eine Art reinigende Erfahrung, obwohl es sowohl um Schmerz als auch um Liebe und Freude geht. Es öffnet dich irgendwie – und als Mitglied des Publikums tut es das auch.

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