Bei Machu Picchu rechts abbiegen, von Mark Adams, ist ein Reisebuch über die peruanische historische Stätte.

In diesem Monat vor hundert Jahren gelang einem jungen Geschichtsdozenten an der Yale University namens Hiram Bingham der damals als historisch, ja heroisch gefeierte Aufstieg durch die peruanischen Anden, an dessen Höhepunkt, wie Mark Adams es darin formuliert, völlig entzückendes Buch , stolperte er über die geometrische Pracht von Macchu Picchu . Damals als einer der größten Entdecker seiner Zeit geehrt – wohlgemerkt der Tag von Peary, Scott und Amundsen – hat er seitdem viel von seinem Glanz verloren, auch weil Machu Picchu seit Jahren bekannt war vielen Peruanern vor seiner Entdeckung und zum Teil wegen Yales hartnäckiger Weigerung bis Ende letzten Jahres, die Hunderte von Antiquitäten, die er mitgenommen hatte, nach Peru zurückzugeben.

Adams, einem Zeitschriftenredakteur in New York, fiel auf, dass die überarbeitete Version von Binghams Geschichte das Zeug zu einer großartigen Geschichte hatte: Heldenabenteurer, die als schurkischer Betrug entlarvt wurden. Als er über Binghams umfangreiche Papiere in Yale brütete, erkannte er, dass Bingham eine wesentlich komplexere (und interessantere) Figur war, als die überarbeitete Version vermuten ließ, und dass er nach Peru gehen und Binghams Spuren zurückverfolgen wollte: Binghams Suche war eine geographische Detektivgeschichte gewesen, eine, die als Jagd nach der verlorenen Stadt der Inkas begann, sich aber zu einem alles verzehrenden Versuch entwickelte, das Rätsel zu lösen, warum eine so spektakuläre Granitstadt an einem so faszinierenden Ort erbaut wurde: hoch auf einem abgelegenen Bergrücken, im neblige subtropische Zone, wo die Anden auf den Amazonas treffen. Fünfzig Jahre nach Binghams Tod war der Fall wieder aufgerollt worden. Und die Hinweise waren immer noch da draußen, um von jedem mit starken Beinen und einem großen Ferienblock untersucht zu werden.



Also ging Adams nach Peru und traf sich mit John Leivers, einem Australier in den Fünfzigern, der empfohlen wurde. . . als einer der besten Guides in Südamerika. Wie Adams zweifellos als erster zugeben würde, hätte er das Projekt ohne einen erfahrenen Führer nicht durchführen können. Obwohl er mit einem Peruaner verheiratet war und Lima oft besucht hatte, hatte er nie gejagt oder gefischt, besaß kein Mountainbike und konnte ohne Streichhölzer kein Feuer machen, wenn er mit vorgehaltener Waffe dazu aufgefordert wurde. Sein Selbstporträt ist erfrischend offen:

Haben Sie Mr. Travel Guy schon einmal gesehen? Er ist der Kerl, der durch internationale Flughäfen schreitet, gekleidet, als würde er auf Gnus jagen – Hemd mit Dutzenden von Taschen, tropftrockene Hosen, die sich in Shorts verschließen lassen, Schlapphut mit einer Kordel, die unter dem Kinn festgezogen wird, falls ein Twister durch das Kinn weht Gepäckausgabe. All dies beschreibt genau, was ich trug. Zwischen meinem Mikrofaser-Bwana-Kostüm und den Süßigkeitentüten, die [ein Peruaner] mir immer wieder aufdrängte, hätte ich Süßes oder Saures als Hemingway sein können.

Er war jedoch wild, also machte er sich mit Leivers von Cusco auf den Weg, ebenfalls begleitet von einem legendären peruanischen Maultiertreiber, einem winzigen Koch, einem halben Dutzend Mauleseln und ein paar Kerlen, die sie lenkten. Wie von Leivers beim Frühstück beschrieben, sah die Wanderung überschaubar aus: Ungefähr hundert Meilen zu Fuß, nach meinen groben Berechnungen. Nach dem Klang dessen, was John beschrieben hatte, gingen wir nach Norden, durchquerten die Berge, hielten uns links in Richtung Dschungel und kehrten dann zurück in Richtung Cusco. Für das große Ziel mussten wir nur dem Fluss folgen und bei Machu Picchu rechts abbiegen. Dieser letzte Teil klang wie ein angenehmer Nachmittagsspaziergang, etwas, um ein paar Stunden totzuschlagen und Appetit auf das Abendessen zu machen.

„Bei Machu Picchu rechts abbiegen: Schritt für Schritt die verlorene Stadt wiederentdecken“ von Mark Adams. Dutton. 333 Seiten 26,95 $ (Dutton)

Es stellte sich natürlich als wesentlich anspruchsvoller heraus, sowohl wegen der körperlichen Belastungen, die das Gehen mit sich brachte – Wandern und Klettern waren eher so – durch einige der schönsten, aber unwegsamsten Gelände der Welt, und weil, wie unzählige Andere vor ihm versuchten Adams, das unglaublich komplexe Gewirr der Inka-Geschichte zu entwirren. Es sei unmöglich, Tatsachen und Fiktionen in der Inka-Geschichte zu trennen, schreibt er, weil praktisch alle verfügbaren Quellen spanische Berichte über Geschichten sind, die bereits von den Inka-Kaisern überprüft worden waren, um ihre eigenen heroischen Rollen hervorzuheben. Stellen Sie sich eine Geschichte des modernen Irak vor, geschrieben von Dick Cheney und basierend auf autorisierten Biografien von Saddam Hussein, die auf Arabisch veröffentlicht wurden, und Sie werden eine Vorstellung von dem Problem bekommen, mit dem Historiker konfrontiert sind.

Die Inka-Geschichte ist nicht nur schwer zu fassen, sondern Machu Picchu selbst ist ein bleibendes Mysterium. Niemand konnte mit Sicherheit genau sagen, warum dieser außergewöhnliche Komplex von Steingebäuden überhaupt gebaut wurde, schreibt Adams. War es eine Festung? Ein Sonnentempel? Ein wirklich aufwendiger Getreidespeicher? Ein spirituelles Portal zur vierten Dimension, gebaut von außerirdischen Steinmetzen? Nur Bingham – organisiert und selbstbewusst bis zum n-ten Grad – war sich sicher, die Antwort zu haben: Er war sich sicher, das Legendäre gefunden zu haben Vilcabamba , berühmt als die verlorene Stadt der Inkas, eine Theorie, die von modernen Machu Picchu-Experten als lächerlich abgetan wird.

Leivers hatte seine eigene Theorie. Er glaubte, dass Inka-Stätten wie Choquequirao und Machu Picchu nicht so sehr getrennte Einheiten waren, sondern Teile eines riesigen Inka-Netzwerks, wie Organe und Gefäße, das Kreislaufsystem in einem . . . sehr großer lebender Körper, der Tausende von Quadratmeilen bedeckt. Andere glauben, dass es als Grabmal des großen Inka-Kaisers Pachacutec oder (nach den jüngsten Worten zweier Gelehrter) nur als einer von mehreren persönlichen königlichen Anwesen von einem Inka-König in der abgelegenen Landschaft erbaut wurde, oder als , in Kombination mit dem Inka-Pfad , ein Pilgerweg. Adams gibt all diesen Theorien ihren Moment, kommt aber schließlich zu dem Schluss, dass Machu Picchu immer ein Rätsel bleiben wird. Was natürlich zu seinem Reiz gehört.

Auf dem Weg zu diesem Urteil macht sich Adams auf den Weg zu einer Reihe außergewöhnlicher Orte, die alle spektakulär, aber im Vergleich zu Machu Picchu blass sind. Er erlebt ein paar Abenteuer und den einen oder anderen Schrecken und taucht wesentlich tiefer in das peruanische Leben und die Kultur ein, als er es zuvor in Lima erlebt hatte. Peru ist ein wunderbarer Ort, schreibt er. Es ist auch wunderbar seltsam. Er zitiert das seltsame Verhalten seiner Kriminellen, von denen einige hohe Wahlämter bekleidet haben, und entscheidet schließlich: Es ist möglich, dass dieser ganze Wahnsinn nur Geographie als Schicksal ist. Perus Grenzen umfassen einige der unterschiedlichsten Topographien und Klimazonen der Welt. In Quadratkilometern gemessen ist das Land nicht besonders groß. Auf einem Globus sieht es aus wie ein angeschwollenes Kalifornien. In diesem Raum befinden sich jedoch zwanzigtausend Fuß hohe Gipfel, der tiefste Canyon der Welt (doppelt so tief wie der Grand Canyon), der nicht kartierte Amazonas-Dschungel und die trockenste Wüste der Erde. . . . Wissenschaftler haben berechnet, dass es auf der Erdoberfläche 34 Arten von Klimazonen gibt. Peru hat zwanzig davon.

Peru hat auch la hora peruana, die peruanische Zeit. Jeder, der schon einmal einen Termin bei einem peruanischen Klempner oder Lieferdienst vereinbart hat, weiß es genau: Mit diesem für Nordamerikaner nicht zu entziffernden Code bestimmen die Peruaner den spätestmöglichen Zeitpunkt, an dem es möglich ist, zu einem Termin zu erscheinen. Die Aussage „Ich bin gleich wieder da“ kann genau das bedeuten, oder es kann bedeuten, dass der Sprecher mit dem Dampfer nach Kairo abfährt. . . . Einer Schätzung zufolge kommt jeder Peruaner jedes Jahr insgesamt 107 Stunden zu spät an, eine Zahl, die nur schockiert, weil sie so niedrig erscheint. Mein Freund Esteban, ein in der Ivy League ausgebildeter Geschäftsmann, der in Lima lebt, musste seine Mutter anlügen, um sie pünktlich zu seiner Hochzeit zu bringen. Er erzählte ihr, dass die Zeremonie mittags begann, obwohl sie tatsächlich um 16 Uhr begann. Sie kam zehn Minuten vor vier an, mit rotem Gesicht und schnaufend.

Jonathan Yardley ist der Autor des neu erschienenen Zweite Lesung: Bemerkenswerte und vernachlässigte Bücher erneut besucht . Die Inhalte liefen zunächst als Aufsatzreihe in Livingmax.

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