Jeffersons Monticello gibt Sally Hemings endlich ihren Platz in der Geschichte des Präsidenten

Ein Teil der Ausstellung über das Leben von Sally Hemings umfasst eine Schneiderpuppe und Projektionen in einem von zwei möglichen Räumen, in denen sie im Südflügel von Monticello gelebt haben könnte. (Eze Amos für Livingmax)

beyonce das leben ist nur ein traum
Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 13. Juni 2018 Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 13. Juni 2018

Sie können Thomas Jeffersons Herrenhaus Monticello nicht von dem kleinen Raum aus sehen, der entlang des Südflügels seines Anwesens in den Boden eingegraben ist. Bei geschlossener Tür sieht man gar nichts, denn es handelt sich um einen fensterlosen Raum mit niedriger Decke und feuchten Wänden. Aber dies war sehr wahrscheinlich der Raum, in dem Sally Hemings wohnte, die versklavte Frau, die sechs von Jeffersons Kindern zur Welt brachte, eine Frau, über die wenig bekannt ist, die ihr Leben als Jeffersons Eigentum führte und als seine Konkubine galt, war eine Quelle des Skandals und eine politische Verantwortung, und doch wer könnte als First Lady des dritten Präsidenten der Vereinigten Staaten angesehen werden, wenn das nicht voraussetzte, dass ihre Beziehung zu Jefferson freiwillig war.



Am Samstag öffnete Monticello den Raum mit einer kleinen Ausstellung, die dem Leben von Hemings und der Familie Hemings gewidmet war. Die Rückeroberung dieses Raums, der zuvor als öffentliche Toilette genutzt wurde, markiert den Abschluss eines Fünfjahresplans namens Mountaintop Project, der erhebliche Veränderungen am geliebten Anwesen des Gründervaters mit sich brachte. Mit Hilfe von Archäologie und anderen Beweisen haben die Kuratoren von Monticello die Mulberry Row restauriert, in der versklavte Menschen lebten und arbeiteten; Änderungen (einschließlich der Tapeten, Farben und Einrichtungsgegenstände) im Inneren der Villa vorgenommen; restaurierten Nord- und Südflügel; und öffneten die Räume im Obergeschoss in Sonderführungen für die Öffentlichkeit. Aber symbolisch und emotional ist die Restaurierung des Hemings-Zimmers das Herzstück der Neuinterpretation von Monticello und macht eine Beziehung greifbar, die umstritten ist, seit die Gerüchte um Dusky Sally Anfang des 19. Jahrhunderts Teil der amerikanischen politischen Schmähungen wurden.

Unser Ziel war es, die Geschichten und die Landschaft zurückzubekommen, damit die Leute die Nähe von Jeffersons Haus zu dieser Gemeinde verstehen, sagt Leslie Greene Bowman, Präsidentin der Thomas Jefferson Foundation, die die historische Stätte besitzt und betreibt. Früher dachten die Leute: ‚Oh, die Sklaven waren unten auf der Plantage.‘ Nein, sie waren mittendrin.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es ist ein Vierteljahrhundert her, dass Monticello begann, Touren anzubieten, die sich auf Jefferson und die Sklaverei konzentrierten, und im Laufe dieser Zeit hat die Öffentlichkeit weitgehend akzeptiert, was einst von Historikern routinemäßig abgetan wurde: dass Jefferson der Vater von Hemings' Kindern war . Im Jahr 2000 veröffentlichte Monticello einen Forschungsbericht, in dem die Beweise detailliert beschrieben wurden, einschließlich DNA-Tests, die eine direkte genetische Verbindung zwischen den Nachkommen von Hemings und Jefferson herstellten. Die Arbeit der Historikerin Annette Gordon-Reed, einschließlich ihres mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Buches 2008 Die Hemingses von Monticello: Eine amerikanische Familie , hat dazu beigetragen, die breite Öffentlichkeit zu einem Konsens in diesem Thema zu bewegen, obwohl die Kommentarseite der Monticello-Website immer noch Zweifler und Trolle anzieht.

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)

Monticello erweitert sein Erlebnis des „kleinen Berges“ um ein neues Besucherzentrum

Aber die vielleicht folgenreichste Veränderung war der Status von Erzählungen, Familienerinnerungen und mündlichen Überlieferungen von Menschen, die versklavt wurden oder von versklavten Menschen abstammen. Nur wenn Sie diese Beweise systematisch außer Acht lassen – zum Beispiel die Erinnerungen an Sallys Sohn Madison Hemings, der Jefferson in einem Zeitungsbericht von 1873 als seinen Vater bezeichnete – können Sie die alte Skepsis aufrechterhalten. Da DNA-Beweise eine Verbindung zwischen den beiden Linien bestätigen, müssen Zweifler auch einen anderen männlichen Jefferson-Verwandten postulieren, der genau in den Intervallen in Monticello war, die notwendig sind, um Hemings Kinder zu zeugen. Kurz gesagt, die einfachste, einfachste, offensichtlichste und jetzt fast unzweifelhafte Antwort ist, dass Jefferson der Vater war.

Als sich diese Tatsache in das amerikanische Bewusstsein eingebürgert hat, hat Monticello daran gearbeitet, ein umfassenderes Gefühl für die komplexen Interaktionen zwischen Jefferson und den dort lebenden versklavten Menschen zu vermitteln. 2003 eröffneten sie ein restauriertes Cook’s Room und zwei Jahre später die Küche, beides ein wesentlicher Bestandteil der Arbeit der versklavten Menschen auf dem Berggipfel. Einige der Gebäude der Mulberry Row, darunter Sklavenhütten und Werkstätten, wurden nachgebaut. Und ein umfangreiches Oral-History-Projekt, Wortmeldungen: Afroamerikanische Familien von Monticello , ist im 25. Jahr.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Monticello-Historiker sind relativ zuversichtlich, dass Sally Hemings in einem von zwei Zimmern entlang des Südflügels lebte, basierend auf einer Begegnung zwischen Jeffersons Enkel Thomas Jefferson Randolph und einem frühen Biographen und anderen Beweisen. Wenn also der Raum, der jetzt Hemings’ Zimmer genannt wird, nicht der rußige ist, den Randolph angegeben hat, ist er von ähnlicher Größe und direkt neben dem echten. Die Ausstellung im Raum erhebt nicht den Anspruch eine exakte Reproduktion des Raumes zu sein, wie Hemings ihn gekannt hätte, sondern schildert multimedial und textlich ihr Leben und ihre Beziehung zu Jefferson.

Wir haben diese Geschichten schon lange auf Touren erzählt, sagt Gary Sandling, Vizepräsident für Besucherprogramme und Besucherdienste. Aber dafür brauchten wir einen physischen Ort vor Ort.

der Brauttest Helen Hoang

Der Raum hat also einen seltsamen Status – kein ganz historisches Artefakt, nicht ganz ein Schrein, eher ein architektonischer Stupser für das Gewissen. Und bei Monticello trägt alles, was architektonisch ist, auf kraftvolle Weise die Handschrift des Meisters. Hemings' Kammer war nicht zu sehen, aber direkt mit dem häuslichen Leben des Anwesens verbunden, einem Zwischenraum zwischen der größeren Sklavenbevölkerung von Monticello und Jeffersons innerem Heiligtum. Seine Nachbildung ermöglicht es Reiseleitern, die Hierarchien zu diskutieren, die zwischen versklavten Familien bestanden, wobei die Hemings – die im Haus dienten und Handwerksberufe erhielten – eine angespannte Stufe auf der sozialen Leiter einnehmen, näher bei Jefferson und vertrauenswürdiger als andere Familien aber immer noch als Mobiliar betrachtet. Es gibt auch ein greifbares Gefühl für den oft missverstandenen Unterschied zwischen Haus und Feld. Die Feldarbeit mag körperlich anstrengender gewesen sein, aber das Sklavenleben im Haus bedeutete ständige Überwachung und Bedienung, 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche.

In Montgomery wird ein Denkmal für die Opfer des Lynchmordes eröffnet

Das Herrenhaus in Monticello hat sich in gewisser Weise immer gegen die Bemühungen, Jefferson zu überdenken, gewehrt, weil es so perfekt die Fantasie von Jefferson verkörpert, die die Nation seit langem hegt. Einzigartig unter den Häusern der Gründerväter, spiegelt Monticello einen idealisierten Sinn für seinen Besitzer wider – seine Gelehrsamkeit, seinen Geschmack, seinen Sinn für Schönheit, sein Engagement für die Aufklärung. Seine privaten Gemächer, voller Bücher, mit seiner ausgestellten Schreibmaschine, dem Polygraphen, sowie seiner Schlafnische und anderen exzentrischen Annehmlichkeiten, vermitteln ein weitaus stärkeres Gefühl von Jefferson, als das Hemings-Zimmer von Hemings vermitteln kann.

Aber die Ungleichheit unter dem Reichtum von Jeffersons intellektueller Welt und die Beziehung zwischen diesen Reichen ist die Essenz der Geschichte, die Monticello zu erzählen versucht, und die sich um das dreht, was der Historiker Peter S. Onuf (der zusammen mit Gordon-Reed den 2016 Jefferson-Band Gesegneter der Patriarchen ) nennt das Standardpatriarchat des Lebens in Monticello. Jefferson, dessen Frau Martha Jefferson starb, lange bevor er Präsident wurde, lebte an der Spitze eines Anwesens mit einem ausstrahlenden Gefühl für familiäre Verbindungen, seine eigene privilegierte Familie, die ihm am nächsten stand (obwohl sie in den kleineren Zimmern im Obergeschoss seines großen Privatbesitzes wohnten). Suite im Erdgeschoss), mit den Hemingses in der Mulberry Row und in der südlichen Dependance, und dann andere versklavte Familien in weiter Entfernung. Aber alle waren in Jeffersons Selbst- und Besitzgefühl eingeschlossen, wo er an der Spitze einer sozialen Hierarchie stand, die die Versklavten als Abhängige in seinen weiteren Familiensinn einschloss.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Soweit er in seiner Rolle als Patriarch menschlich war – War er ein guter Meister? ist laut Monticello-Reiseleitern immer noch die am häufigsten gestellte Frage – weil er Monticello als Verkörperung eines aufklärerischen Ideals der Verwaltung ansah. Als er zur Nachsicht bei der Disziplinierung versklavter Männer aufrief, geschah dies, weil harte Strafen ihren Wert zerstören und sie in ihren eigenen Augen durch die Peitsche erniedrigen würden. Rationalität und Effizienz waren die Leitideen des Standes, ebenso wie sie die Ideale für die umfassendere Herrschaft der Nation waren. Sally Hemings' Zimmer lag nicht in Sichtweite der herrschaftlichen Räume, die Jefferson bewohnte, und man spürt, dass für Jefferson das Problem der Sklaverei sorgfältig außer Sicht gehalten werden musste, wenn man über die Zukunft des Landes nachdachte, in dem er sich aufhielt so viel investiert.

Jefferson glaubte, dass der Republikanismus ein Motor des moralischen Fortschritts sein werde, sagt Onuf. Von den richtigen Idealen geleitet, würde sich vielleicht sogar das Problem der Sklaverei von selbst lösen.

Lily Collins Jamie Campbell Bower

Das war nicht der Fall. Die Abschaffung der Sklaverei erforderte enorme Kosten, und die Kultivierung echter Gleichheit bleibt ein dringendes Projekt. Die Veränderungen in Monticello spiegeln die fortlaufende Natur dieser Arbeit wider und erinnern die Besucher daran, dass Monticello nicht nur durch die Sklaverei gebaut wurde, sondern dass sie in Monticello, in die Weltanschauung seines Meisters und in die Nation, die er mitbegründet hat, eingebaut wurde.

Sterbender Gallier in der National Gallery of Art

Sterbender Gallier in der National Gallery of Art

Die Ausstellung ist Teil eines einjährigen Kulturprogramms, das von der italienischen Regierung organisiert wird.

Frauen, hört auf, euch Sorgen zu machen, gemocht zu werden – Chimamanda Ngozi Adichies Ratschlag für ein mutiges Leben

Frauen, hört auf, euch Sorgen zu machen, gemocht zu werden – Chimamanda Ngozi Adichies Ratschlag für ein mutiges Leben

Die feministische Autorin spricht über ihr neues Buch und warum wir überdenken müssen, wie wir Mädchen erziehen.

„Black Magic“ ist ein oft übersehener Thriller. Übersehen Sie es nicht.

„Black Magic“ ist ein oft übersehener Thriller. Übersehen Sie es nicht.

Marjorie Bowens Geschichte von 1909 ist köstlich subtil und komplex

Gewerkschaften sagen, dass Kunstorganisationen die Pandemie nutzen, um die Bezahlung zu kürzen. Unternehmen, die mit Verlusten konfrontiert sind, sagen, dass sie keine Wahl haben.

Gewerkschaften sagen, dass Kunstorganisationen die Pandemie nutzen, um die Bezahlung zu kürzen. Unternehmen, die mit Verlusten konfrontiert sind, sagen, dass sie keine Wahl haben.

Das ohnehin schon heikle Geschäft der Vertragsverhandlungen wurde durch die Ungewissheit, wann die Veranstaltungsorte wiedereröffnet werden, erschwert.

In „What Is the Grass“ betrachtet Mark Doty Walt Whitman durch eine autobiografische Linse

In „What Is the Grass“ betrachtet Mark Doty Walt Whitman durch eine autobiografische Linse

Doty tut, was die traditionelle akademische Kritik oft versäumt: Er macht die Poesie zu einem Teil unserer Lebensweise und unserer Lebensvorstellungen.

„Civil War and American Art“ rückt die Schlacht in den Hintergrund

„Civil War and American Art“ rückt die Schlacht in den Hintergrund

Anstatt sich auf Kampfszenen zu konzentrieren, liegt das Drama der Ausstellung des Smithsonian American Art Museum in seinen Gemälden mit Ausblicken.