Janet Griffin vom Folger Theatre gibt ihren Rücktritt nach jahrzehntelanger Hingabe an Shakespeare bekannt

Janet Griffin vom Folger Theatre wird im März aus dem Unternehmen ausscheiden. (Matt McClain/Die Washington Post)

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)
Von Peter Marks 27. Januar 2021 um 13:00 Uhr Europäische Sommerzeit Von Peter Marks 27. Januar 2021 um 13:00 Uhr Europäische Sommerzeit

Janet Griffin, die das Folger Theatre auf einen abenteuerlichen Shakespeare-Kurs geleitet hat, gab am Mittwoch bekannt, dass sie nach 30 Jahren als künstlerische Leiterin am 31. März in den Ruhestand tritt.



Die Ankündigung bedeutet den Abgang eines der dienstältesten Theaterchefs Washingtons und eine Eröffnung in einer Kompanie mit prestigeträchtigem literarischem Stammbaum: Sie ist ein Zweig einer der größten klassischen Sammlungen der Welt, der Folger Shakespeare Library.

Anstatt diesen Sitzplatz zu nutzen, um Liebhabern konventioneller Shakespeare-Kost in Strumpfhosen und Halskrausen anzubieten, füllte Griffin den 265-sitzigen Raum im elisabethanischen Stil mit erfinderischen Interpretationen beliebter und weniger bekannter Werke. Ihre Vorliebe für Einfallsreichtum führte zu Einladungen zu experimentellen Gruppen wie dem New Yorker Fiasco Theatre, das 2014 ein spritziges Two Gentlemen of Verona in ihrem Raum debütierte. der 2008 mit Zauberer Teller einen illusionsgeladenen Macbeth inszenierte.

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Es ist immer schwierig zu wissen, wann man zurücktreten soll, sagte Griffin, 68, in einem Telefoninterview. Sie stellte fest, dass die Bibliothek für eine zweijährige Renovierung im Wert von 72 Millionen US-Dollar geschlossen ist, und fügte hinzu, dass dies ein guter Zeitpunkt für einen Übergang sei.

Ich hatte das Gefühl, dass wir ein ausgereiftes Programmmodell geschaffen haben, das [Bibliotheksdirektor] Mike Witmore und ich optimiert haben, sagte sie. Ihrerseits, erklärte sie, verdiene das Unternehmen eine neue Vision, jemanden, der langfristig Energie einsetzen kann. Mein Gott, ich bin seit zwei Dritteln meines Lebens hier.

Der gebürtige Mississippi verliebte sich während seines Studiums in Irland in das Theater. Sie begann 1977 in der Bibliothek, die nur einen Steinwurf vom US-Kapitol entfernt ist, und wurde fünf Jahre später deren Direktorin für öffentliche Programme. Die Berufsbezeichnung änderte sich später in Programmdirektor, aber Griffins Vision war bemerkenswert konsistent. Seit 1991 ist sie verantwortlich für die Produktion von Theaterstücken, Gedichtreihen und anderen Aufführungen im intimen, zweistufigen Theater des Folger. Der Zusatztitel der künstlerischen Produzentin ging einige Jahre später an sie über Michael Kahn nahm seine klassische Kompanie aus dem Raum, um die Shakespeare Theatre Company zu gründen.

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Griffins Auftreten entspricht nicht den vorgefassten Vorstellungen eines Impresarios: Sie spricht leise und neigt nicht dazu, öffentlich ihr eigenes Horn zu husten. Aber diese zurückhaltende Fassade verbarg die Leidenschaft, eine Show zu machen.

Janet ist eine entschlossene Person mit wirklich gutem Urteilsvermögen, sagte Witmore. Das hat bedeutet, dass sie nicht im Rampenlicht steht. Sie glaubt an die Arbeit. Sie muss nicht für sich werben.

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Im Laufe der Jahre hat Griffin die schwierige Aufgabe bewältigt, ein von alten Texten abhängiges Unternehmen in eine zeitgemäße Aktualität zu tarnen. Ob es Posners revolutionäre Interpretation von Measure for Measure im Jahr 2006 oder die Adaption von Jane Austens Sense and Sensibility durch das New Yorker Bedlam Theatre im Jahr 2016 war, sie schien darauf bedacht zu sein, Erwartungen zu trotzen, anstatt sie nur zu erfüllen.

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Sie war die Person, die Shakespeare in die Welt hinausbringen wollte und nicht nur in die Hände der Akademiker, sagte Holly Twyford, eine Schauspielerin, die in vielen von Griffins Produktionen mitgewirkt hat – die insgesamt mehr als 100 in 29 Staffeln umfassten. (Von den 36 Stücken im Shakespeare-Kanon inszenierte Griffin 29, mehrere mehr als einmal.)

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Natürlich bestand immer die Gefahr, in einer der Forschung gewidmeten Institution schwerfälliges Theater zu machen, wo eine Orthodoxie in den Bibliotheksmagazinen die kreative Erkundung auf der Bühne zügeln könnte. Griffin behauptet, dass sich das Gegenteil bewahrheitete: Weil Folger ein Zentrum phantasievoller Recherchen ist, fanden ihre Produktionen ein empfängliches Publikum sowohl innerhalb der Institution als auch bei Theaterbesuchern im Raum Washington.

Es sei fast klar, dass in der Architektur des Gebäudes Leistung Seite an Seite mit der Forschung stehen sollte, sagte sie. Das Schönste am Folger ist, mit einem Regisseur, Schauspieler und einem Gelehrten im Raum sitzen und sich über den Text unterhalten zu können.

Da sich die Theaterstücke den Aufführungsraum der Bibliothek mit anderen Programmen teilen mussten, waren die Theatersaisons von Folger tendenziell kürzer – drei oder vier Produktionen statt sechs oder sieben bei anderen großen Washingtoner Ensembles. Aber in einer Stadt, die ihren Shakespeare liebt, hat sie ein besonders hingebungsvolles Publikum.

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Es war eines der wichtigsten künstlerischen Heime in meinem Leben, sagte Posner, einer aus einem kleinen Kader von Regisseuren (u. a. Robert Richmond, Richard Clifford), auf den sich Griffin verlassen hat. Als das Shakepeare Theatre ging, wäre die logische Entscheidung gewesen, bei mehr historischen Arbeiten zu bleiben – zurück zu blicken.

Sie habe das Gegenteil getan, fügte Posner hinzu. Die Entscheidung, nicht zurückzublicken und in die Erkundung einzusteigen, war für diese Zielgruppen transformierend.

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Der Folger unter der Leitung von Griffin vertiefte sich gelegentlich auch in die Arbeit von Dramatikern des 20. Zeitgenössische Dramatiker wie Theresa Rebeck, Craig Wright und Caleen Sinnette Jennings probierten für sie neue Werke aus. Einige von Griffins Risiken erwiesen sich als eher akademisches als dramatisches Interesse, wie es bei der Inszenierung eines Macbeth aus der Restauration-Ära im Jahr 2018 der Fall war. Aber während ihrer Folger-Jahre blühte eine Reihe von Schauspielern auf. Die Liste der Prominenten, zu zahlreich, um sie alle zu nennen, umfasst Ian Merrill Peakes, Craig Wallace, Kate Eastwood Norris, Caroline Clay, Tom Story, Zach Appelman, Erin Weaver, Louis Butelli, Rick Foucheux, Eric Hissom und Todd Scofield.

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In letzter Zeit war Griffin auf der Suche nach mehr Farbkünstlern und heuerte 2019 beispielsweise Rosa Joshi an, um eine Produktion von Henry IV Part 1 zu inszenieren ihr klassisches Sortiment. Ich habe mich sehr für eine vielfältige Besetzung eingesetzt, und Janet hat diese Idee wirklich unterstützt, sagte Joshi, der seitdem dem Vorstand von Folger beigetreten ist.

Als Folger sich auf die Suche nach ihrem Nachfolger macht, blickt Griffin dankbar zurück. Es war ein großes Privileg für mich, die Breite dieser Stücke zu haben, sagte sie.

Ein Aspekt des Jobs wird sie nicht vermissen: sich während der Rapier-schwingenden Kampfszenen in die Knöchel zu beißen.

Ich habe die Schwertkämpfe immer gehasst, sagte sie. In dem Moment, als Ian Merrill Peakes mit einem Dolch von der Bühne sprang und Ruth Bader Ginsburg auf dem Gang saß, zuckte ich einfach zusammen.

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