Der gehörlose Rapper Sean Forbes macht sich in der Hip-Hop-Szene freudig Gehör

Sean Forbes explodiert.

Im Jahr 2010 unterzeichnete der in Detroit lebende Rapper einen Vertrag über zwei Platten mit Web Entertainment, dem Label, das Eminem ins Leben rief.



Seit 2012 tourt er unermüdlich hinter seinem Debütalbum, Perfekte Unvollkommenheit Er trat vor mehr als 150.000 Fans in 60 Städten auf, darunter eine ausverkaufte Show im House of Blues in Los Angeles, wo er sich die Bühne mit Stevie Wonder teilte.

Seine Online-Videos haben auf YouTube und Facebook mehr als 1,3 Millionen Zugriffe erzielt.

Und im April 2013 wurde er zum herausragenden Hip-Hop-Künstler des Jahres gekürt Detroit Music Awards , eine national anerkannte Branchenveranstaltung.

Er ist zufällig auch taub.

Forbes ist der unangefochtene König des gehörlosen Hip-Hop, eines aufstrebenden Musikgenres, das Hunderttausenden Gehörlosen Zugang zu einer kulturellen Erfahrung verschafft, die ihnen bis vor kurzem fast unbekannt war, und gleichzeitig die kulturelle Kluft zwischen der Welt der Gehörlose und die Welt des Hörens.

Forbes, 32, ist zähneknirschend und jungenhaft, mit einem tödlichen Lächeln, kohlschwarzen Haarsträhnen, die an den Seiten eng geschoren sind, und einem Fresko von Tätowierungen auf seinem rechten Bizeps. In der Nacht, in der ich ihn während der letzten Etappe seiner 60-Städte-Tour vor einem überfüllten Haus im Aria Entertainment Complex in Toronto auftreten sah, trug er dunkle Jeans, ein schwarzes T-Shirt, eine Sonnenbrille und eine kleine Silberkette um den Hals .

Nachdem ihn ein Gebärdensprachdolmetscher vorgestellt hatte, stürmte Forbes auf die Bühne und startete in sein Set, eine erhebende Kollision aus tanzbaren Beats und eingängigen Hip-Hop-Hooks, unterbrochen von gelegentlichen Rufen, an sich selbst zu glauben und seinen Träumen zu folgen. Begleitet wurde er von einem gehörlosen Gitarristen, der mit röhrengetriebenen Powerchords und scharfen Soli eine kantige Hardrock-Kante in den Backbeat-Groove schnitzte.

Die Menge war eine Mischung aus Gehörlosen und Hörenden. Um seine Musik für alle benutzerfreundlich zu machen, singt und signiert Forbes seine Texte gleichzeitig, während ein LCD-Bildschirm animierte Texte und lustige Cartoon-Grafiken im Hintergrund blinkt.

Sein ganzes Ziel ist es, seine Musik für alle so zugänglich wie möglich zu machen, sagt Jake Bass, langjähriger Produzent von Forbes. Forbes rappt in einem leicht tauben Tenor, aber seine Texte sind klar und kraftvoll, und er beherrscht die Bühne mit seiner ansteckenden Energie und seiner trittsicheren Prahlerei. Das Rückgrat seiner Musik ist eine vulkanische Basslinie, die den Raum erschüttert und die Haut zum Kribbeln bringt.

die Buchzusammenfassung der Flugbegleiter
Seit 2012 tourt Forbes unermüdlich hinter seinem Debütalbum Perfect Imperfection. (Jeffrey Sauger/ForLivingmax)

Noch wichtiger ist, es ist etwas, das gehörlose Menschen hören können.

Gehörloses Hören

Gehörlose hören, indem sie Vibrationen durch ihre Haut wahrnehmen, was eine Aktivität im Gehirn auslöst, die dem Hören sehr ähnlich ist. Bildgebungsstudien haben gezeigt, dass gehörlose Menschen, insbesondere solche, die ihr Gehör frühzeitig verlieren – wie Forbes, der nach einem Anfall einer spinalen Meningitis im Alter von 9 Monaten taub wurde – taktile Empfindungen in der Region des Gehirns verarbeiten, die normalerweise das Hören steuert.

Dieses raffinierte neuronale Taschenspielertrick, bei dem eine große Gehirnregion für eine andere übernimmt, wird als modale Plastizität bezeichnet. Einst für unmöglich gehalten, wissen wir heute, dass es häufig im Gehirn von Menschen auftritt, die in jungen Jahren einen oder mehrere Sinne verlieren. Braille-Lesen und andere taktile Aufgaben aktivieren beispielsweise bei Blinden den visuellen Kortex, als ob sie mit den Fingern sehen würden.

Taubheit bedeutet nicht, dass man nichts hört, nur dass etwas mit den Ohren nicht stimmt, schreibt die schottische Perkussionistin Evelyn Glennie in ihr Höraufsatz .

Glennie, die seit ihrem achten Lebensjahr taub ist, schreibt beredt darüber, dass sie Tonhöhen danach unterscheiden kann, wo sie die Vibrationen an ihrem Körper spürt: Die tiefen Töne spüre ich hauptsächlich in meinen Beinen und Füßen, und hohe Töne können an bestimmten Stellen in meinem Gesicht und Hals sein und Brust.

Hip-Hop ist mit seinen druckvollen, erderschütternden Beats eine ideale Musikform für Gehörlose, weil sie leicht zu spüren ist.

Die Dezibel-Vibration für eine Geige ist sehr gering, aber bei einem Bass-Beat oder sogar einem Hook können Sie diese Töne fühlen und unterscheiden, insbesondere an einem Konzertort, an dem sie riesige Lautsprecher haben, sagt Holly Maniatty, ein Nicht- - gehörloser Dolmetscher für amerikanische Gebärdensprache, der sich auf die Übersetzung von Rap-Songs in Gebärdensprache spezialisiert hat. Sie hat mit einigen der größten Namen der Branche zusammengearbeitet, darunter Kanye West, Wu-Tang Clan, Jay Z und Public Enemy. Die Schwingungen werden stärker verstärkt, so dass es viel zugänglicher wird.

Rap ist auch eine von Natur aus gestische Form. Rapper sind bekannt für ihre kinetischen, oft kämpferischen Handbewegungen, die abwechselnd einem Tanz und einer Art Kampfkunst ähneln. Aber im gehörlosen Rap tanzen die Hände nicht nur, sie singen auch. Die Gebärdensprache ist ein komplexes Kommunikationssystem mit eigenen Akzenten und Flexionen, Idiomen und Dialekten, das endlose Bedeutungsnuancen vermitteln kann. Viele Gebärdensprachler werden Ihnen sagen, dass es Dinge gibt, die man in Gebärdensprache sagen kann, die für gesprochene Worte unerreichbar sind.

Faszinierendes Signieren

Forbes' faszinierendes, schnelles Signieren hat einen ganz eigenen Impuls, den man sich unbedingt ansehen sollte, auch wenn man nicht weiß, was er bedeutet. Seine Hände wechseln von ballistischen Krämpfen zu sanften Kurven, von glatten, laminaren Bögen zu kurzen, scharfen Hieben, innerhalb einer einzigen Strophe, die sich über eine reiche Klanglandschaft erstreckt.

Wenn ich Rap-Musik unterzeichne, versuche ich mit meinem Körper dem Beat zu folgen, sagt Forbes. Ich versuche mit meinen Händen ein Bild zu malen. Du musst mich wirklich sehen, um mich zu bekommen.

Forbes fasst dies bewegend in seiner tauben Hymne Watch These Hands zusammen, die er mitten in diesem zweistündigen Set gespielt hat:

Schau, schau, schau diese Hände an

Sie können tanzen, sie können singen

Sie können tanzen, sie können. . .

Schau, schau, schau diese Hände an

Dann kommt die emotionale Pause in Vers 2:

Habe auf deine Lippen geschaut

Und du fragst, was mit uns los ist

Warum wir den kurzen Bus gefahren sind

Der kurze Bus zur Schule

Ich hatte Glück

Ich habe es aus der Lahser High School geschafft

Und dann habe ich es aus R.I.T.

Die meisten Kinder, mit denen ich den Bus gefahren bin, haben nie 15 . gesehen

Ich hoffe sie schauen nach unten

Ich widme ihnen dieses Lied

Ich hoffe sie schauen nach unten

Ich weiß, dass sie stolz wären

Nach der Show bitte ich Forbes, diese Texte näher zu erläutern.

Ich fuhr den Bus mit Kindern aus allen Gesellschaftsschichten, Kindern mit Down-Syndrom, Autismus, einige waren an Rollstühle gebunden, sagt er. Ich konnte Auto fahren, zum regulären Unterricht gehen und mit diesen Kindern zusammen zu sein, hat mich und meine Lebenseinstellung wirklich geprägt. Da war dieses kleine Mädchen, das mit meinem Bus gefahren ist. Sie war 9 Jahre alt, aber körperlich immer noch ein Baby, und ich erinnere mich, dass sie starb, als ich mit ihr im Bus fuhr. Ich erinnere mich, zu ihrer Beerdigung gegangen zu sein. Es war so traurig, dieses kleine Kästchen zu sehen. Ich berühre das im Grunde genommen ein wenig in dem Lied, wenn ich sage: 'Ich hoffe, sie schauen nach unten, ich weiß, dass sie stolz wären.'

Aber sein eingängigstes Lied muss ein liebenswerter Valentinstag für hübsche Damen mit Hörverlust namens Def Deaf Girls sein – eine Anspielung auf den Vintage-Hip-Hop-Superlativ def, was cool oder attraktiv bedeutet:

Sie ist übertrieben, also übertrieben

Aber ich kann nicht aufhören, nein ich kann nicht aufhören

Etwas etwas an ihrem Klang

Ihr dB mag niedrig sein, aber sie ist bereit zu gehen

Und kurz darauf, über schwere Trommeln, zerkratzte Hooks und Hornstiche:

Sie können den Regen auf dem Dach nicht hören

Aber sie kennen den Unterschied zwischen Bier, Wein und 100 Proof

Sie können den Zug nicht auf den Gleisen kommen hören

Aber wenn sie in meinem Auto fahren, hüpfen sie gerne zurück

Hier erhellte das Bild eines Cabrio-Lowriders, der auf Hydraulik hüpfte, den Bildschirm.

Er ist so süß! rief eine Frau, die neben dem DJ tanzte. Wir lieben dich!

Wunderkind

Forbes wurde in eine musikalische Familie hineingeboren. Seine Mutter war Pianistin, und sein Vater und sein Onkel spielten in einer Country-Rock-Band namens Forbes Brothers. Sein Onkel arbeitete auch als Toningenieur für eine Reihe bekannter Künstler aus Detroit, darunter Bob Seger und Anita Baker.

Wir hatten immer Instrumente im Haus, erinnert sich Forbes. Ich bin mit Shows aufgewachsen und habe aus erster Hand erfahren, wie das Geschäft war.

Forbes zeigte schon früh Interesse an Musik – und ein unheimliches Rhythmusgefühl. Ich würde auf meine Oberschenkel trommeln oder auf das Armaturenbrett des Autos oder was auch immer, sagt er. Immer wenn es Musik gab, habe ich sie immer mitverfolgt.

Zu seinem fünften Geburtstag kauften ihm die Eltern von Forbes ein Schlagzeug. Von diesem Moment an wollte ich Rockstar werden, sagt er.

Als Wunderkind schrieb Forbes im Alter von 10 Jahren Songs und produzierte Musikvideos auf dem VHS-Recorder seiner Eltern. (Forbes ist das einzige gehörlose Mitglied seiner Familie und das einzige von drei Geschwistern, das eine Musikkarriere verfolgt.)

2005 lernte er den Komponisten und Produzenten Jake Bass, den Sohn des Mitbegründers von Web Entertainment, Jeff Bass, kennen. Zusammen mit seinem Bruder Mark produzierte Jeff Bass die ersten beiden Alben von Eminem und viele davon 8 Meilen die nachfolgenden Hits des Stars.

Das Treffen führte zu einer fruchtbaren Zusammenarbeit, die mehr als 100 Songs und sechs Videos hervorgebracht hat, wobei Sean die Texte schrieb und Jake Bass die Musik.

Von da an hat sich alles irgendwie geliert, und wir haben einfach angefangen, Tracks nacheinander herauszudrehen, sagt Forbes.

Der erste Song, den sie veröffentlichten, war I’m Deaf – der online Feuer fing und 650.000 Aufrufe auf YouTube verzeichnete. Ihr Nachfolgevideo Let's Mambo, in dem Forbes in einem weißen Anzug rappt und mit der Oscar-Preisträgerin und Gehörlosenikone Marlee Matlin tanzt – sie wandte sich auf Twitter an Forbes, nachdem sie ein Interview gelesen hatte, das er auf NPR gegeben hatte – wurde mehr als 300.000 angesehen mal.

Der Erfolg der Forbes-Videos führte schließlich zu einem Vertrag mit Web Entertainment. Die Leute gruben es aus und sagten: 'Du bist hier auf der Spur', sagt Forbes. Sie glaubten an das, was ich tat.

Wenn er nicht gerade auf Tournee ist oder Spuren niederlegt, verwaltet Forbes seine gemeinnützige Organisation, die Gehörloses professionelles Kunstnetzwerk , oder D-PAN, das Videos mit gehörlosen Musikern produziert und populäre Lieder in Gebärdensprache übersetzt.

Im Großen und Ganzen sieht sich Forbes jedoch weniger als gehörlosen Anwalt denn als Bindeglied zwischen zwei Kulturen.

Manche Leute halten mich für einen gehörlosen Rapper, aber ich betrachte mich gerne als Entertainer, sagt er. Es gibt nicht allzu viele Dinge, die hörende und gehörlose Menschen gemeinsam genießen können. Ich bin eines dieser Dinge.

Tatsächlich ist Forbes der erste gehörlose Hip-Hop-Künstler, der eine beträchtliche nicht gehörlose Anhängerschaft anzieht. Als er 2008 anfing zu touren, waren fast alle seine Fans taub; Heute teilt sich sein Publikum mehr oder weniger zu gleichen Teilen in Hörende und Hörende.

Sean hat sich bei verschiedenen Zielgruppen wirklich durchgesetzt, und ich denke, das liegt daran, dass das Material, das wir schreiben, in der Lage ist, mit jedem in Verbindung zu treten und Anklang zu finden, sagt Jake Bass. Dies ist etwas, das gerade erst beginnt. Es wird wachsen und größer werden, denn es ist eine inspirierende Geschichte und etwas, das geteilt werden muss. Wir brauchen mehr solcher Geschichten. Ich meine, wenn ein Gehörloser Musik machen und großartige Songs schreiben kann, was hindert dann andere daran, das zu tun, was sie tun wollen?

Stone ist ein in New York lebender Journalist und Autor von Houdini täuschen: Magier, Mentalisten, Mathematikfreaks und die verborgenen Kräfte des Geistes . Folgen Sie ihm auf Twitter unter @LatexNose.

Korrektur: Eine frühere Version dieses Artikels war falsch, als Sean Forbes bei den Detroit Music Awards zum herausragenden Hip-Hop-Künstler des Jahres gekürt wurde. Es war im April 2013, nicht im letzten April.

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