Buchbesprechung: „Revival“ von Stephen King

Stephen Kings großartiger neuer Roman, Wiederbelebung , bietet das atavistische Vergnügen, sich im Dunkeln einem Lagerfeuer zu nähern, um eine Geschichte zu hören, die von jemandem erzählt wird, der genau weiß, wie man jeden Zuhörer zum Kribbeln bringt, wenn er flüstert: Schau nicht hinter dich. King war immer großzügig, wenn es darum ging, die Inspiration für seine Romane anzuerkennen. Mit Revival nennt er Arthur Machens Der große Gott Pan (1894), eine der größten übernatürlichen Geschichten, die jemals geschrieben wurden.

King aktualisiert Machens Fin-de-Siècle-Setting und den erotischen Subtext, in dem ein 17-jähriges Mädchen einer primitiven Lobotomie unterzogen wird, die es ihr ermöglicht, den schrecklichen Abgrund zu erblicken, der unserer Welt zugrunde liegt. Revival beginnt an einem Ort, der fast so weit von unserer modernen Welt entfernt ist wie Machens gasbeleuchtetes London: das ländliche Harlow, Maine, in den frühen 1960er Jahren. Jamie Morton, der Erzähler des Romans, erinnert sich an einen Vorfall, als er 6 Jahre alt war, das jüngste von fünf Kindern in einem ausgelassenen, großherzigen Clan. Er ist draußen und spielt mit seinen Spielzeugsoldaten, als ein Fremder auftaucht:



Darüber trug er eine kirchlich-schwarze Jacke und ein schwarzes Hemd mit gekerbtem Kragen; unten blaue Jeans und abgewetzte Slipper. Es war, als wollte er gleichzeitig zwei verschiedene Menschen sein.

Der Fremde ist Charles Jacobs, Harlows neuer methodistischer Pfarrer, glücklich verheiratet, mit einer schönen jungen Frau und einem Kleinkind. Jacobs freundet sich schnell mit Jamie an (und King weist sofort alle Andeutungen von Kindesmissbrauch zurück – dies ist nicht diese Geschichte). Er bringt den Jungen in seine Garage, um ihm ein Wunder zu zeigen: ein realistisches Tischmodell der Landschaft, komplett mit einem scheinbar echten See und Miniatur-Strommasten. Mit einer Handbewegung beleuchtet Jacobs die Aussicht. Straßenlaternen leuchten und eine Jesusfigur geht über die Oberfläche des Sees.

Jamie ist erstaunt, selbst als Jacobs das Geheimnis des scheinbaren Wunders verrät: Elektrizität, von der der Pfarrer später sagt, dass sie eine von Gottes Toren zum Unendlichen ist. Fasziniert wird der Junge zu einem Ersatzsohn für Jacobs, eine Rolle, die Jamie noch lange nach der Tragödie und dem Verschwinden von Jacobs spielen wird.

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„Revival“ ist der neueste Roman von Stephen King. (Schreiber)

Alle Themen des Romans sind in dieser frühen Szene enthalten: das Tauziehen zwischen Wissenschaft und Glauben; die Fähigkeit eines guten Krämers, ob Prediger oder Schausteller, eine Menge mit dem Versprechen der Heilung in ihren Bann zu ziehen. Vor allem erforscht der Roman die Natur und den Missbrauch von Macht, sei es Liebe, religiöser Glaube oder Jacobs lebenslange Besessenheit, Elektrizität.

King dreht diese Geschichte langsam und mit großem Mitgefühl für seine Charaktere, die wie viele von ihnen durch Trauer und Verlust, Sucht und Enttäuschung beschädigt sind; die Zahnspuren, die die Zeit hinterlassen hat, nagen an jugendlicher Liebe und Ehrgeiz. Die Details von Jamies Kindheit in den 1960er Jahren – Van-Choc-Stroh-Eis, der Geruch von Vitalis, ein halb geräucherter Joint, der in einer Sucrets-Box versteckt ist – weichen der Freude, eine elektrische Yamaha spielen zu lernen, während Jamie sich aufmacht seine spätere Karriere als Session-Gitarrist.

Glück ist in der Fiktion bekanntlich schwer interessant zu machen. Idyllen werden nur geschaffen, um zerstört zu werden. Aber Kings Erzählung gibt sich niemals bloßer Nostalgie oder Verachtung für die zerbrochene Welt hin, in der Jamie wie der Rest von uns leben muss, während er altert.

Jahrzehnte nachdem Jacobs Maine verlassen hat, treffen er und Jamie sich bei einem Karneval wieder. Hier verblüfft der ehemalige Prediger, der sich jetzt Dan the Lightning Portraits Man nennt, die Zuschauer, indem er mit geheimer Elektrizität unmögliche Taten an freiwilligen Zuschauern vollbringt. Danach nutzt Jacobs in seiner Werkstatt seine geheime Elektrizität, um ein weiteres Wunder zu vollbringen: eine Elektrokrampftherapie, die Jamie von seiner Heroinsucht heilt.

Aber die beiden Teile, als Jamie Jacobs' Tat und die wahren Absichten seines alten Freundes in Frage stellt. Alle Ihre Kunden sind eigentlich Versuchskaninchen, bemerkt Jamie. Sie wissen es einfach nicht. ich war ein Meerschweinchen.

Jahre später sieht Jamie eine Website des Evangelisten C. Danny Jacobs, dessen altmodische Zelterweckungsshow damit wirbt, dass Gott wie der Blitz heilt. Jamie wird in Jacobs' bösartige Umlaufbahn zurückgezogen, als er beginnt, die Menschen aufzuspüren, die durch die geheime Elektrizität des Evangelisten geheilt wurden, aber beunruhigende Nebenwirkungen zeigen.

Und hier beginnt sich die Erzählung mit Machens Meisterwerk zu verzahnen. Kings zurückhaltende Prosa explodiert in einem Ende, das zeitgenössischen Realismus mit kosmischem Horror kombiniert, der an H.P. Lovecrafts Fiktion und der Filmklassiker Quatermass und die Grube. Die gequälte Beziehung zwischen Jamie Morton und Charles Jacobs nimmt die Begräbnisschattierung einer Tragödie von Arthur Miller an – wenn auch elektrisiert von der Macht, die Toten zum Leben zu erwecken.

Hands Kurzroman Wylding Hall erscheint nächstes Jahr.

WIEDERBELEBUNG

Von Stephen King

Schreiber. 403 S. 30 $

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