Die Wahrheit hinter der Legende von Lou Gehrig

15. September 2017

Etwa 15.000 regennasse Soldaten und Matrosen jubelten, als Gary Cooper 1943 auf der ersten Etappe einer 24.000-Meilen-USO-Tour in Port Moresby, Papua-Neuguinea, die Bühne betrat. Cooper, damals Hollywoods größter Star, konnte weder singen noch tanzen , also begann er einen Monolog von Witzen, die ihm sein Kumpel Jack Benny geschickt hatte. Aber nach der Hälfte der Show rief eine Stimme: Hey, Coop! Wie wäre es mit Lou Gehrigs Abschiedsrede an die Yankees?


****HANDOUT IMAGE The Pride of the Yankees, von Richard Sandomir, (Credit: Hachette) ***NICHT ZUM WIEDERVERKAUF (Hachette)

Es war fast 18 Monate her, seit Cooper in der Hauptrolle von Gehrig die kurze Rede auf einer Hollywood-Klangbühne für das Biopic The Pride of the Yankees gehalten hatte. Aber nachdem er sich ein paar Minuten Zeit genommen hatte, um die Worte aufzuschreiben, schlüpfte er wieder in die Rolle des berühmten, dem Untergang geweihten Athleten, dessen goldene Baseballkarriere von der Amyotrophen Lateralsklerose, einer tödlichen neuromuskulären Erkrankung, zunichte gemacht wurde.



Die Leute sagen alle, dass ich eine schlimme Pause hatte, schloss Cooper. Aber heute – heute – halte ich mich für den glücklichsten Mann auf der Erde. Die Truppen brachen in Applaus aus. Und Cooper hielt die Rede bei jeder Station der Tour.

Dieser berührende Moment fängt den Kernpunkt von Richard Sandomirs temperamentvoller, schnörkelloser Schilderung von Gehrigs tragischem Tod und dem Hollywood-Film, der ihn darstellt, ein. In den Köpfen von Millionen Amerikanern – von denen die meisten in den Tagen vor dem Fernsehen Gehrig noch nie spielen gesehen hatten – war Gary Cooper zu Lou Gehrig geworden. Und der Film trug dazu bei, Gehrigs Geschichte in eine amerikanische Volkslegende von Mut und Würde zu verwandeln, die junge Männer, die im Kampf standen, unbedingt hören wollten.

Gehrigs Geschichte wurde viele Male erzählt, aber es bleibt eine fesselnde Geschichte. Und Sandomir ist klug, dem Film in seiner Erzählung gleich viel Zeit zu geben. Sein Fokus liegt letztlich nicht auf dem echten Gehrig, sondern auf dem Mythos, den die Filmemacher mit Hilfe von Gehrigs zielstrebiger Witwe erschaffen wollten.

Gehrig trug dazu bei, die Yankees zu sechs World Series-Siegen zu führen und führt immer noch die Liste der größten First Basemen in der Baseballgeschichte an. Sein vielleicht größter Erfolg war der Rekord, den er für die meisten aufeinanderfolgenden Spiele aufgestellt hatte – 2.130 in 14 Spielzeiten –, der 1995 schließlich von Baltimores Cal Ripken übertroffen wurde.

[ Die höhere Bedeutung der bemerkenswert langen Ballspielsträhnen von Gehrig und Ripken ]

wie sieht das Jenseits aus

Sandomirs Konto springt direkt in die Saison 1939, als Gehrigs schneller körperlicher Verfall ihn am 2. Mai dauerhaft auf die Bank schickte. Sechs Wochen später erhielt er von der Mayo Clinic das Urteil über ALS. Es sei, schrieb ein Reporter, ein Todesurteil in seiner Tasche. Am 4. Juli machte er seinen letzten öffentlichen Auftritt in einer Yankee-Uniform zwischen den Spielen eines Doubleheaders, wo er zögernd seinen gnädigen Abschied gab. Zwei Jahre später starb er im Alter von 37 Jahren.

Sandomir, langjähriger Sport- und Medienreporter der New York Times, hat ein gutes Auge für überzeugende Charaktere. Die wichtigste unter ihnen war Lous Witwe Eleanor, eine leidenschaftliche, scharfzüngige Hüterin seines Erbes. Als sie ihn auf einer Party in ihrer Heimatstadt Chicago kennenlernte, fand sie ihn als charmant schüchternes und weltfremdes urbanes Trottel. Die Vereinigung von Lou und Eleanor war introvertiert und extrovertiert, schreibt Sandomir. Sie waren ein Mauerblümchen und ein Partygirl; ein armer Junge und ein Mädchen, deren Familie eine Zeitlang Reichtum kannte, ihn aber verlor.


Autor Richard Sandomir (Terri Ann Glynn)

Eleanor pflegte Lou während seiner verheerenden letzten Tage – er konnte sich weder ernähren noch waschen und verlor 60 Pfund, als sein muskulöser Körper zu einer schlaffen Lumpenpuppe verkümmerte – und heuerte dann einen schnell sprechenden New Yorker Agenten an, um einen Filmvertrag auszuhandeln. Sie unterzeichneten für 30.000 US-Dollar mit Samuel Goldwyn, einem berühmt arroganten und unabhängigen Studiomagnaten, der Frau Gehrig ein Vetorecht über das Drehbuch versprach.

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Basierend auf einer wahren Geschichte ist Hollywoods beliebtester Euphemismus für Der folgende Film ist hauptsächlich Fiktion. Und Stolz war keine Ausnahme. Goldwyn und seine Drehbuchautoren machten Eleanor zu einer mutigen, aber langweiligen Einfallsreichen und milderten die Konflikte zwischen ihr und Lous herrschsüchtiger Mutter.

Um dem Film einen Hauch von Authentizität zu verleihen, engagierte Goldwyn die 47-jährige Babe Ruth, die 50 Pfund abnahm und sich die Haare schwarz färbte, um eher wie der Schläger auszusehen, der während der goldenen Tage von Murderers' Row an der Seite von Gehrig die Pitcher der American League terrorisiert hatte .

Aber Goldwyn hatte nicht die Absicht, einen Baseballfilm zu drehen. Zu langweilig, sagte er. Stattdessen wollte er einen tränenreichen Lobgesang auf einen großen amerikanischen Helden. Und er engagierte Damon Runyon, um einen Prolog zu schreiben, der den Film mit den Kriegsanstrengungen verbindet. Gehrigs Geschichte, schrieb Runyon, war eine Lektion in Einfachheit und Bescheidenheit für die Jugend Amerikas. Er begegnete dem Tod mit der gleichen Tapferkeit und Tapferkeit, die Tausende junger Amerikaner auf weit entfernten Schlachtfeldern gezeigt haben.

Der schlanke, schlaksige Cooper, der aus Helena, Mont, stammte und noch nie in seinem Leben Baseball gespielt hatte, wurde zum breitbrüstigen Iron Horse mit Stahlschenkeln und einem starken Noo-Yawk-Akzent.

Es spielte keine Rolle. Cooper war selbst eine Legende: ein Performer mit einer minimalistischen, aw-shucks-Manier und Matinee-Idol-Looks, die ihn zu einem natürlichen Zelluloid machten. Das Großartige an Cooper ist, dass man alles glaubt, was er sagt oder tut, sagte der berühmte Regisseur Howard Hawks.

Um Eleanor zu spielen, engagierte Goldwyn Teresa Wright, eine schlaksige 23-jährige Schauspielerin mit einem breiten, unschuldigen Lächeln. Sie war fast 20 Jahre jünger und einen Fuß kleiner als Cooper, aber sie war kein Schwächling, wie ihre Liste der Vertragsbedingungen deutlich machte: Ich werde nicht im Badeanzug für Werbefotos posieren. . . . Ich lasse mich nicht mit im Wind fliegenden Haaren am Strand fotografieren, während ich einen Wasserball in die Höhe halte. . . . Ich werde nicht gezeigt, wie ich glücklich eine Mahlzeit für eine große Familie zubereite.

Cooper musste Baseball von Grund auf lernen, trainiert von Lefty O’Doul, einem ehemaligen All-Star. Du wirfst einen Ball wie eine alte Frau, die einen heißen Keks wirft, informierte ihn O’Doul. Nach sechs Wochen Training schaffte es Cooper, authentisch auszusehen, was enorm von der Tatsache unterstützt wurde, dass der ehemalige Brooklyn Dodgers-Star Babe Herman als sein Film-Double diente.

Pride eröffnete am 15. Juli 1942 in New York City – nur 13 Monate nach Gehrigs Tod – mit langen Schlangen und herzlichen Kritiken. Variety nannte es ein mitreißendes Epitaph.

Um ehrlich zu sein, ist es trotz Sandomirs Wunschuntertitel kaum ein Klassiker. Obwohl die Schauspieler durchweg exzellent sind, ist die Liebesgeschichte matschig, der Humor vorhersehbar und die Regie des Hollywood-Veteranen Sam Wood absolut klischeehaft. Aber Coopers Leistung steigt in den letzten 10 Minuten, als Gehrigs Körper zu zerfallen beginnt. Während sein Äußeres stoisch bleibt, werden seine Augen weit und leicht wild, und seine Arbeit gewinnt an Kraft und Pathos.

Für Gehrigs Abschlussrede geht Cooper langsam zum Mikrofon, die Schultern hängen, die Augen werden feucht. Er fährt sich mit der Hand durchs Haar und redet stockend – ein unartikulierter Mann findet irgendwie die Worte für seine eigene Laudatio.

die Geheimnisse, die wir aufbewahren

Die Verwandlung war abgeschlossen. Lou Gehrig war tot, aber dank Hollywood ist seine Legende ewig.

Glenn Frankel 's neuestes Buch ist 'High Noon: The Hollywood Blacklist and the Making of an American Classic'.

Weiterlesen :

Lou Gehrig: Der 'glücklichste Mann' des Baseballs

Der Stolz der Yankees

Von Richard Sandomir

Beil.
304 S.

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