„The Address“ von PBS: Wo „vier Partituren und sieben Jahre her“ ein Übergangsritus ist

Neben seinen tiefen Einblicken in die amerikanische Geschichte scheint der Filmemacher Ken Burns ein Talent dafür zu besitzen, zeitgenössische Geschichten in einem kurzen, eleganten Mikrokosmos zu erzählen.



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In seinem bewegenden neuen Dokumentarfilm The Address, der Dienstagabend auf PBS-Sendern ausgestrahlt wird, reisen Burns und seine Kameras zur kleinen Greenwood School in Putney, Vt. – einem rein männlichen Internat und einer Tagesschule mit 50 Schülern im Alter von 11 bis 17, die Probleme haben mit Sprach- und Lesefähigkeiten sowie einer Vielzahl von Verhaltensherausforderungen.



In einem Übergangsritus seit der Eröffnung der Schule im Jahr 1978 beauftragt Greenwood seine Jungen, die geheiligten 272 Wörter von Abraham Lincolns Gettysburg-Adresse vom 19. November 1863 (vor vier Punkten und vor sieben Jahren ...) auswendig zu lernen und dann öffentlich zu halten. Was für manche Kinder eine ziemlich einfache Aufgabe erscheinen mag, ist für viele dieser Jungen außerordentlich entmutigend.

Ihre Probleme sollten jedem bekannt sein, der mit Jungen im Teenageralter zusammen war oder jemals gesehen hat, wie einer durch das Bildungssystem geschlichen ist. Sie leiden an Legasthenie, Aufmerksamkeitsdefizit und Sprachstörungen. Hinzu kommen gelegentliche Probleme mit der Wutkontrolle und sozialen Ängsten.



Wie The Address im Winter 2012/2013 feststellt, brauchen die Jungen mehrere Wochen der Arbeit mit ihren engagierten Lehrern – Wort für Wort, Satz für Satz – bis sie sogar einen Punkt erreichen, an dem sie sich bereit erklären, Lincolns Worte zu rezitieren. Einige werden entmutigt und beschließen, ein weiteres Jahr zu warten.

Diejenigen, die die Ansprache versuchen, müssen ein Vorsprechen vor ihrem Schulleiter bestehen. Diejenigen, die es schaffen, geben die Adresse dann bei einem jährlichen offiziellen Abendessen, an dem ihre Eltern und Lehrer teilnehmen. Wenn sie es fehlerfrei überstehen, verdienen sie sich eine begehrte Münze von der Schule.

Wenn man sich The Address ansieht, wird man daran erinnert, wie wenig wir jemals von den Höhen und Tiefen in der zurückhaltenden Welt der Teenager sehen; Trotz all der TV-Shows voller fiktionaler Angst und der Nachrichtensendungen voller realer Gefahren von Mobbing und Gewaltausbrüchen in der Schule sind Greenwoods Jungen eine faszinierende und inspirierende Studie über die Zerbrechlichkeit und Stärke der alltäglichen Jugend.



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Als dokumentarische Sujets sind die Jungs in vielerlei Hinsicht undurchdringlich. Sie dazu zu bringen, die Kamera zu ignorieren und einfach sie selbst zu sein, ist fast unmöglich, aber es gibt aufschlussreiche, schmerzlich ehrliche Momente, die den Film sehenswert machen.

Burns stützt sich stark auf den offensichtlichen Erzählbogen – welcher der Jungs wird in der Lage sein, Gettysburg-Münzen zu verdienen? Und weil er Ken Burns ist, Macher von The Civil War, The Dust Bowl und dem kommenden The Roosevelts (um nur einige zu nennen), gibt es einen obligatorischen Versuch, Gettysburgs Bedeutung auf das Leben dieser Jungs des 21. Jahrhunderts zu übertragen. (Viel Glück damit.)

Obwohl Burns tiefer in die Geschichten einer Handvoll Schüler hineinzoomt, ist er bei diesem Projekt auch zu großmütig und versucht, jeden von Greenwoods Schülern vor die Kamera zu stellen – was The Address ein gehetztes und sogar desorganisiertes Gefühl verleiht.

Aber The Address soll ein Kurzfilm von einem Filmemacher sein, der sich im sechs- oder siebenteiligen Epos wohler fühlt. Da sein Ruf als historischer Dokumentarfilmer sehr sicher ist, wäre es gut, wenn Burns weitere Filme wie The Address ausprobieren würde, um seine Begabung für die Beobachtung der heutigen Welt zu schärfen.

Wenn die Greenwood-Studenten ihre Sakkos und Krawatten anziehen und einer nach dem anderen die Bühne betreten, werden Sie den Atem anhalten und vor Stolz strotzen, während Lincolns Worte mit einer überraschend neuen Klarheit erklingen.

„Bürgerkrieg: Die unerzählte Geschichte“

Die hundertjährige Müdigkeit ist ein echtes Problem, insbesondere wenn Dokumentationen über den Bürgerkrieg und das öffentliche Fernsehen involviert sind.

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Ich werde nicht so tun, als hätte ich alle fünf Teile von Civil War: The Untold Story gesehen, die am Montag auf WHUT ausgestrahlt wird, aber ich habe sie während des Multitaskings angezogen (rege dich nicht auf; ich mache dasselbe mit Bravos Real Hausfrauenshows) und gemessen, wie oft es mich zurückgelockt hat – oft genug, wie sich herausstellte.

Erzählt von Elizabeth McGovern (Downton Abbey) und gemacht von Great Divide Pictures, ist The Untold Story einen Blick wert wegen ihrer Tendenz zum Zickzack, wo so viele andere gezackt sind, und konzentriert sich auf eine kontextbezogene Geschichte der Sklaverei in den Vereinigten Staaten und die Bedeutung von Schlachten die zwischen den Appalachen und dem Mississippi stattfand, weit westlich der üblichen Touristenziele im Bürgerkriegsland.

Teil eins, Bloody Shiloh, folgt dem unerprobten Kampf von General Ulysses S. Grant, einen Halt der Union an der südlichen Grenze von Tennessee zu sichern; weitere Episoden behandeln Schlachten in Vicksburg, Miss., Chickamauga Creek (auch bekannt als der Fluss des Todes) und Atlanta.

Dahinter verbirgt sich die Besinnung darauf, wie die Auswirkungen des Krieges heute noch in der Rasse und der Identität des Südens zu spüren sind. Wie alle Dokumentationen über den Bürgerkrieg stützt sich The Untold Story stark auf Akademiker, um zu sprechen, aber sie sind nicht die übliche Gruppe von Autoren/Professoren, und ihre Einsichten sind frisch und gelegentlich faszinierend.

Die Adresse

(90 Minuten) wird am Dienstag um 21 Uhr ausgestrahlt. auf WETA und MPT.

Bürgerkrieg: Die unerzählte Geschichte

(eine Stunde, erster von fünf Teilen) beginnt Montag um 22 Uhr. auf WHUT.

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