Olivia Laings „Everybody“ erforscht die Kraft und Verletzlichkeit des menschlichen Körpers

VonMichele Filgate 7. Mai 2021 um 8:00 Uhr EDT VonMichele Filgate 7. Mai 2021 um 8:00 Uhr EDT

Die vielleicht wichtigste Lektion, die wir im letzten Jahr gelernt haben, ist, dass unser Körper verwundbar ist, manche mehr als andere. Etwa 57 Prozent der berechtigten Amerikaner in den USA haben mindestens die erste Dosis Coronavirus-Impfstoffe erhalten, aber in Indien hat eine katastrophale zweite Welle der Pandemie zu einer Rekordzahl von Fällen geführt. Da die Todesfälle durch Covid-19 Farbgemeinschaften überproportional verwüstet haben, wurde die Ungleichheit durch die Ermordung von George Floyd und die Massenerschießungen in Atlanta unterstrichen. Aus all diesen Gründen ist Olivia Laings Jeder: Ein Buch über die Freiheit ist ein grundlegendes Buch für den prekären Moment, in dem wir uns befinden.

Die mit einem Windham-Campbell-Preis für Sachbücher ausgezeichnete Laing hat in ihrem Werk eine breite Palette von Themen behandelt, darunter künstlerische Einsamkeit in Die einsame Stadt und alkoholkranke Schriftsteller in Die Reise zum Echo Spring . Aber ihr neuestes Projekt fühlt sich an wie das, wofür sie die ganze Zeit geschrieben hat. In diesem vielschichtigen und meisterhaft strukturierten Buch untersucht Laing obsessiv das Leben des Psychoanalytikers Wilhelm Reich (ein Schützling Freuds) und stellt Verbindungen zu anderen Intellektuellen her, die vom Marquis de Sade bis Malcolm X reichen und Geschichten aus ihrem eigenen Leben einbeziehen. Was Reich verstehen wollte, war der Körper selbst: warum er so schwer zu bewohnen ist, warum man ihm vielleicht entkommen oder ihn unterwerfen möchte, warum er auch heute noch eine nackte Kraftquelle bleibt, schreibt Laing. Diese Fragen brannten auch bei mir ein und prägten viele verschiedene Phasen meines Lebens.

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Es gibt keinen Weg, den Laing zu erkunden scheut. Sie schreibt über den kranken Körper, eingesperrte Körper, protestierende Körper, den sexuellen Körper, Körper, die Gewalttaten erlebt haben – und beleuchtet die Stärken und Schwächen der körperlichen Form. Reich war eine umstrittene Persönlichkeit, die behauptete, die universelle Energie entdeckt zu haben, die alles Leben belebt. Er nannte diese Energie Orgon und entwarf Orgon-Akkumulatoren, um die Befreiungsarbeit zu automatisieren und die Notwendigkeit einer mühsamen Einzeltherapie zu vermeiden. Er hoffte auch, dass es Krankheiten heilen könnte, insbesondere Krebs. Jedes Kapitel des Buches beginnt mit einem Foto der Holzzelle, aber im Laufe des Buches wird das gleiche Bild immer dunkler, bis das Gerät ausgelöscht ist. Schließlich brachte ihn Reichs Erfindung ins Gefängnis.

Laings persönliche Erfahrungen bilden den Hintergrund für das Buch und lassen andere Stimmen im Vordergrund stehen. Was sie aus ihrem eigenen Leben einschließt, lässt den Leser erkennen, warum sie überhaupt über den Körper geschrieben hat. Laing schreibt über das Aufwachsen in einem Haushalt mit einer schwulen Mutter, über prägende Jahre des Protestmarsches und des Umweltaktivismus, wie zum Beispiel das Zelten in einem Baumhaus in einem Wald, der gerodet werden sollte, um eine Umgehungsstraße zu bauen. Nicht nur Proteste haben sie geprägt, sondern auch die Auseinandersetzung mit Gender. Was ich als Trans-Person wollte, war, der Binärität vollständig zu entkommen, die so natürlich erscheint, wenn sie dich einschließt, und so unnatürlich und gewaltsam erzwungen wird, wenn sie es nicht tut, schreibt Laing.

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Beim Lesen von Everybody ist es unmöglich, sich von all dem Schmerz abzuwenden, der den Körpern zugefügt wurde. In einem erschreckenden Beispiel spricht Laing über die kubanisch-amerikanische Künstlerin Ana Mendieta, bekannt für ihre Silueta-Serie, in der sie ihren Körper oder einen Ausschnitt verwendet, um erhabene, unheimliche Bilder zu schaffen, die das Verschwinden des Körpers in den Vordergrund stellen. Eines der Fotos zeigt eine nackte Mendieta in einem zapotekischen Grab, aus deren Armen und Beinen Blumen hervorbrechen, die ihr Gesicht und den größten Teil ihres Körpers verdecken. Mendieta starb später unter verdächtigen Umständen, als sie während eines Kampfes mit ihrem Ehemann, dem Künstler Carl Andre, aus einem Fenster fiel. Immer wieder spricht Laing von den gefährdeten Leichname, auch von den eingesperrten. Jeder menschliche Körper kann vom Staat kriminalisiert werden, nicht wegen eines begangenen Verbrechens, sondern weil dieser bestimmte Körper selbst als kriminell eingestuft wurde, schreibt Laing.

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So erschreckend es auch sein mag, einen Körper zu haben, konzentriert sich Laing auf Menschen, die es wagten, von einer inklusiveren Welt zu träumen, wie Nina Simone, die durch ihre Musik zu einer Freiheitskämpferin wurde. Simones Vermächtnis ist eine entscheidende Erinnerung daran, dass Kunst noch lange nach dem Tod des Künstlers einem politischen Zweck dienen kann.

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Jeder sollte Pflichtlektüre für jeden sein, der sich nicht nur dafür interessiert, wo wir jetzt sind, sondern auch auf die Zukunft. Wenn ich mir bei irgendetwas sicher bin, dann ist es, dass Freiheit ein gemeinsames Unterfangen ist, eine Zusammenarbeit, die viele Hände über viele Jahrhunderte hinweg aufgebaut haben, eine Arbeit, die jeder einzelne lebende Mensch wahlweise behindern oder fördern kann, schreibt Laing gegen Ende des Jahres das Buch. Es ist möglich, die Welt neu zu gestalten. Was Sie nicht tun können, ist davon auszugehen, dass jede Änderung dauerhaft ist. Alles kann rückgängig gemacht werden, und jeder Sieg muss erkämpft werden.

Michele Filgate ist Autorin und Herausgeberin der Essaysammlung What My Mother and I Don’t Talk About.

Alle

Ein Buch über die Freiheit

Von Olivia Laing

W. W. Norton. 368 Seiten 26,95 $

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