Sabres-Stürmer Brett Murray gibt NHL-Debüt in Pittsburgh

Brett Murrays Telefon summte, als er sich am Donnerstag zu seinem Zoom-Anruf mit den Medien setzte, Stunden nachdem er erfahren hatte, dass er sein NHL-Debüt für die Sabres gegen die Pittsburgh Penguins geben würde.



Der 22-jährige Stürmer wird der siebte Spieler sein, der in dieser Saison in seinem ersten NHL-Spiel mit Buffalo antritt, eine weitere Wohlfühlgeschichte für eine Gruppe, die in letzter Zeit keinen Mangel an ihnen hatte.

Mir fehlen die Worte, sagte Murray. Es ist ehrlich gesagt etwas, für das Sie arbeiten, jeder Spieler hat sein ganzes Leben lang gearbeitet. Deinen Namen endlich in einem Liniendiagramm der NHL zu sehen, ist nur eine der coolsten Dinge der Welt.

Murray wurde in der vierten Runde des NHL Draft 2016 von den Sabres ausgewählt, aber seine Entwicklung verlief alles andere als geradlinig. Er verließ die Penn State University nach anderthalb Saisons mit begrenzter Spielzeit und kehrte 2018/19 zu USHL Youngstown zurück.

Er sollte nach Miami (Ohio) wechseln, um seine NCAA-Karriere in der letzten Saison fortzusetzen, aber vor Beginn des Jahres kündigte er seine Verpflichtung. Er kam im Herbst 2019 ohne Vertrag und ohne Versprechen zum Sabres-Camp und tat genug, um einen einjährigen AHL-Vertrag zu verdienen. Seine Rookie-Saison in Rochester brachte ihm letzten August einen Zweijahresvertrag für den Einstiegspreis ein.

Meine Denkweise ist die gleiche wie in meinem ganzen Leben, sagte er. Ich möchte in der NHL spielen. Jeder hat einen anderen Weg, um dorthin zu gelangen. … Meiner ist vielleicht ein bisschen anders als der Typ, der neben mir sitzt.

Also, ja, es war anders, aber ich glaube, ich bin jeden Tag auf die Eisbahn gekommen, um an Wettkämpfen teilzunehmen und aufzusteigen, um dorthin zu gelangen, wo ich heute bin. Es war eine seltsame Reise, aber ich bin jetzt hier und jetzt ist es mein Ziel, hier zu bleiben. Das ist, was ich in Zukunft tun werde.

Murray sprach vor der Saison mit dem neuen Amerks-Trainer Seth Appert und Sabres-Geschäftsführer Kevyn Adams darüber, welche Art von Spieler er sein müsste, um die NHL-Aufstellung zu knacken. Er versuchte, dieser Spieler in dieser Saison zu werden, indem er seinen 6-Fuß-5-Rahmen an beiden Enden des Eises einsetzte. Er zählte 19 Punkte (9+10) in 23 Spielen mit Rochester.

Ich bin ein größerer Spieler, das bedeutet, meine Größe zu nutzen, um Platz zu schaffen, nicht nur für mich, sondern auch für meine Linemates unten, sagte er. Einfach zuverlässig an beiden Enden des Eises, an die Spitze des Netzes und wieder meine Größe verwenden, nur um kein Chaos zu verursachen, sondern Umsätze zu erzeugen und den Puck zurück an unseren Schläger und hoffentlich ins Netz zu bringen.

Seine Arbeit reichte aus, um die Aufmerksamkeit der Entscheidungsträger der Organisation auf sich zu ziehen.

Er hat getan, was so ziemlich jeder Spieler tut, der eine Chance verdient, sagte Sabres Interimstrainer Don Granato. Er war konsequent. Wirksam in seiner Rolle. Hat seine Rolle verstanden. Wirkungsvoll in dieser Rolle. Und er hat es sich verdient. Er hat es sich verdient.

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