„Les Misérables“ ist nicht nur eine großartige Geschichte – es ist eine großartige Verlagsgeschichte

Die Biografie eines Buches und nicht einer Person ist eine relativ neue Falte im Sachbuch. Wenn der Ansatz gelingt, wie bei David Bellos’ Der Roman des Jahrhunderts: Das außergewöhnliche Abenteuer von „Les Misérables“ Das Ergebnis kann wirklich frisch und inspirierend sein.

(FSG)

Bellos Buch ist eine große Leistung. Sein herzliches und einnehmendes Studium von Victor Hugos Meisterwerk von 1862 erneuert den Glauben an die Idee, die für die mysteriöse Anziehungskraft der Literatur so grundlegend ist, dass große Bücher jeden Alters weiterhin lohnende Objekte der Aufmerksamkeit sind. Indem er eine Mischung aus Literaturkritik, Linguistik, Politikwissenschaft und Geschichte auf das Studium eines der bekanntesten, wenn auch am wenigsten verstandenen großen Bücher aller Zeiten anwendet, beleuchtet er das Werk auf eine Weise, die über die konventionelle Literaturkritik hinausgeht.



Bellow zeigt ein schillerndes Spektrum an Gelehrsamkeit mit Leichtigkeit und leichtem Witz, und fast jeder Abschnitt seines Buches birgt überraschende Einsichten. Er zeigt zum Beispiel, wie unterschiedliche französische Wörter für Geld sind – von frank zu unter zu napoleons – tragen subtile Klassenbezeichnungen und werden so effektiv zum Zeichen und Inhalt der sozialen Ungerechtigkeiten, die „Les Misérables“ dramatisieren wollte.

Der Held des Romans, Jean Valjean, macht sein Vermögen mit der Gründung einer Fabrik zur Herstellung von schwarzen Perlen, die Bellos elegant als Fallstudie in der Nischenfertigung auspackt, bis hin zu Material-, Stückkosten- und Bruttomargenkalkulationen. Er schreibt mit Klarheit und Anmut über die komplexen politischen Turbulenzen im Frankreich des 19.

Der Abschnitt über die Veröffentlichung von Les Misérables ist einer der informativsten Berichte über die Mechanik des Buchhandels des 19. Jahrhunderts, die ich je gelesen habe. Und man muss nicht unbedingt ein Buchmensch sein, um diese Studie über das, was Bellos als die erste wirklich internationale Buchvorstellung bezeichnet, faszinierend zu finden. Zunächst einmal betrug der Vorschuss, den Hugo heute erhielt, umgerechnet fast 2,5 Millionen Dollar, und seine Finanzierung durch einen jungen Geschäftsmann mit karottenhaarigen Haaren namens Albert Lacroix stellt den Roman an die Spitze. . . der Verwendung von Risikokapital zur Finanzierung der Kunst.

Der physische Prozess der Komposition und des Drucks war überwältigend: Tausende von Korrekturseiten mussten per Schiff und Bus zwischen Hugo im Exil auf den Kanalinseln und Lacroix in Brüssel geschickt werden, eine atemberaubende Aufgabe angesichts der drängenden Deadline für die Buchveröffentlichung Veröffentlichung. (Diese Passagen reichen aus, um jedem, der im Verlagswesen arbeitet, eine Art verzögerte Sympathieangst zu verschaffen.)

Autor David Bellos (Steven Waskow)

Les Misérables war das erste Buch in der Geschichte des Verlagswesens, das mit einem Embargo versehen wurde – das heißt, aus Angst vor dem, was wir heute als Spoiler bezeichnen würden, bis zu einem bestimmten Datum vom Verkauf zurückgehalten. Tatsächlich brachte das Erscheinen einer raubkopierten belgischen Ausgabe nur wenige Wochen vor dem geplanten Erscheinungstermin im April 1862 den ganzen unhandlichen Apparat an den Rand des Zerreißens. Als der Roman endlich erschien, beschämte der Aufruhr eine moderne Harry-Potter-Release-Party, bei der Polizisten aufgefordert wurden, widerspenstige Kunden zurückzuhalten, die an einen Aufstand grenzten.

Wie der Titel vermuten lässt, ist Bellos liebenswürdig beschützend für sein Thema und knurrt ernsthafte Leser an, [die] oft die Nase rümpfen über ein Werk, von dem sie annehmen, dass es aufgrund seiner manchmal ungeschickten Anpassungen unter das Niveau der großen Kunst fällt. (Das letzte ist ein Schlag auf die ungeheuerliche musikalische Adaption und ihre Schreckensherrschaft über den Broadway.)

Bellos stolpert vielleicht nur, wenn er gelegentlich über die Bedeutung der zeitgenössischen Relevanz des Romans nachdenkt. Er schreibt über die sozialen Mechanismen, die manche Menschen zur Armut verurteilen, und listet steif Faktoren auf, die von modernen Sozialwissenschaftlern identifiziert wurden, um die Vorahnung des Romans zu beweisen. Später macht er die verblüffende Aussage, dass eine gewisse Utopie in Hugos Roman in gewisser Weise zur Gründung der Europäischen Union und der Vereinten Nationen geführt habe.

In der Regel bin ich misstrauisch gegenüber Versuchen, die Vorzüge eines Romans zu aktualisieren, um ihn zeitgenössischen Vorstellungen von sozialem Wert anzupassen – ein Trend, den der Kritiker Louis Menand einmal als präsentierend bezeichnete. Bellos kann sich ein wenig entspannen: Wir brauchen Les Misérables nicht, um der beste Roman des 21. Jahrhunderts zu sein; es muss nicht einmal der beste Roman des 19. Jahrhunderts sein. Er hat sicherlich Recht, wenn er sagt, dass es, da es keine beruhigende Geschichte vom Triumph des Guten über das Böse ist, sondern eine Demonstration dafür ist, wie schwer es ist, gut zu sein, nie aus der Mode kommen wird.

Michael Lindgren ist ein häufiger Beitrag zuLivingmax.

Der Roman des Jahrhunderts Das außergewöhnliche Abenteuer von „Les Misérables“

Von David Bellos

Farrar Straus Giroux. 307 S. $27

Vorschau der TV-Show „Doomsday Preppers“

Vorschau der TV-Show „Doomsday Preppers“

Sie brauchen keine Mayas oder sogar R.E.M. um Ihnen zu sagen, dass es das Ende der Welt ist, wie wir sie kennen....

Paco de Lucia, Flamenco-Gitarrist, stirbt im Alter von 66 Jahren

Paco de Lucia, Flamenco-Gitarrist, stirbt im Alter von 66 Jahren

Herr de Lucia war ein Meister der schnellen spanischen Flamenco-Musik.

Dies ist keine „Tenet“-Rezension. (Hier ist der Grund.)

Dies ist keine „Tenet“-Rezension. (Hier ist der Grund.)

Christopher Nolans Science-Fiction-Thriller ist zu einer Kampfflagge der Covid-Ära geworden, und das ist ein Problem.

In Lisa Taddeos „Animal“ erzählt eine Frau mit einer schmutzigen Vergangenheit ihre eigene Herkunftsgeschichte zurück

In Lisa Taddeos „Animal“ erzählt eine Frau mit einer schmutzigen Vergangenheit ihre eigene Herkunftsgeschichte zurück

Animal ist kein einfacher Roman, aber er beschäftigt sich mit einem wichtigen Thema: Wer darf welche Geschichten erzählen.

Scotty Moore, Gitarrist von Elvis Presleys bahnbrechenden Sun Sessions, stirbt im Alter von 84 Jahren

Scotty Moore, Gitarrist von Elvis Presleys bahnbrechenden Sun Sessions, stirbt im Alter von 84 Jahren

Mit seinen elektrisierenden Auftritten mit Elvis Mitte der 1950er Jahre half Mr. Moore, den Rock-and-Roll zu erfinden.

Scotty Moore, Gitarrist von Elvis Presleys bahnbrechenden Sun Sessions, stirbt im Alter von 84 Jahren

Scotty Moore, Gitarrist von Elvis Presleys bahnbrechenden Sun Sessions, stirbt im Alter von 84 Jahren

Mit seinen elektrisierenden Auftritten mit Elvis Mitte der 1950er Jahre half Mr. Moore, den Rock-and-Roll zu erfinden.