Wie die Grateful Dead den Tod von Jerry Garcia überlebten

Durch Robert Costa Reporter 26. Juni 2018 Durch Robert Costa Reporter 26. Juni 2018

Es gibt bereits eine kleine Sammlung von Büchern über die Grateful Dead, von den Memoiren des Bassisten Phil Lesh, Searching for the Sound, bis hin zu Home Before Daylight, einem Insider-Bericht des langjährigen Roadies Steve Parish.



Aber bis jetzt waren die Regale meist mit nostalgischen Chroniken gefüllt, die tief in die frühen Härtetests der Rocker oder ihr jahrzehntelanges elektrisches Toben durch schwach beleuchtete Hockey-Arenen eingingen, wo die Städte und Setlists ineinander verschwammen und die anschwellenden Massen brüllten .



Was fehlt, ist eine Geschichte darüber, was passiert ist, als der Deadhead-Aufkleber auf den Cadillac geklebt wurde, um eine Zeile von Don Henleys Boys of Summer zu stehlen. Und für die Grateful Dead geschah dieser Moment der verlorenen Unschuld am 9. August 1995, als die Ikone des Gitarristen-Slash-Barts Jerry Garcia starb. Garcias Bandkollegen – Lesh, Gitarrist Bob Weir und die Schlagzeuger Mickey Hart und Bill Kreutzmann – waren fassungslos, wohlhabend und berühmt und hatten keinen Plan, was sie tun sollten, wenn die Musik aufhörte.

Der erfahrene Musikkolumnist Joel Selvins Fare Thee Well: The Final Chapter of the Grateful Deads Long, Strange Trip vermeidet geschickt die gebatikte Mystik der 60er Jahre und bietet stattdessen einen berichteten Blick auf das Leben der verbleibenden vier Kernmitglieder. Es ist eine luftige Geschichte, nicht nur der vielen Inkarnationen von Dead Bands, die auftauchten, sondern auch, wie die vier Männer mit ihren eigenen Ambitionen kämpften, inmitten des unstillbaren Verlangens der Dead-Fans, St. Stephen wieder zu hören.



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Dem drohenden Schatten von Garcia zu entkommen – den Selvin als Vaterfigur, den besten Freund und die philosophische Achse der Band bezeichnet – ist nicht einfach. Bis 1995 wurde Garcia zum widerstrebenden Führer eines boomenden globalen Unternehmens, das Dutzende von Mitarbeitern in seinem Hauptsitz in San Rafael, Kalifornien, beschäftigte und Hunderte von Millionen auf Tournee einbrachte.

Die vier Kerne diskutieren kurz, wie es weitergeht, während Gerüchte über mögliche Stellvertreter von Garcia kursieren. Carlos Santana, Neil Young und andere werden geschwommen. Letztendlich entscheidet sich die Band dagegen und schließt in diesem Winter effektiv mit einer wehmütigen Aussage, dass das einzigartig wundervolle Biest namens Grateful Dead vorbei ist.

Es war eher der Beginn eines kurzen Winterschlafs. Weir bewältigt die Folgen, indem er sich mit seiner Band RatDog auf den Weg macht und bei Blues-Songs anstelle von Dead-Songs bleibt. Kreutzmann flieht nach Hawaii, wo er in Strandbars spukt und sich zurückhält. Hart zweigt ab und nimmt vielseitige Percussion-Alben auf.



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Doch der Sirenengesang der Toten ruft immer wieder, zusammen mit Babyboomer-Fans und jüngeren Anhängern, die noch nie Garcia-Jam gesehen haben, aber den umfangreichen Katalog der Band in einer heißen Sommernacht erleben möchten.

Selvin beobachtet, vielleicht manchmal zu trocken, wie eine gewisse Dunkelheit nach Garcias Tod verweilt. Sucht- und Gesundheitsprobleme schwanken, und der ehemalige Dead-Keyboarder Vince Welnick schneidet sich schließlich selbst die Kehle durch. Garcias Witwen streiten um Geld und die Rechte an Tiger, Garcias legendärer Gitarre.

Die hüpfenden Rhythmen schwirren weiter inmitten der düsteren Blitze. An dieser Front – dem Verständnis der internen Politik von Bands und Dead World – fühlt sich Selvin am wohlsten und verfolgt, wie Jahr für Jahr Versionen von Dead mit Namen wie The Other Ones, Furthur und Phil Lesh and Friends auftauchen, je nachdem, wer zurechtkommt. Währenddessen verfolgen Deadheads jede inkrementelle Änderung und neue Spieler auf der Bühne genauso, wie Fußballfans Fantasy-Picks auf Message Boards folgen.

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Selvin, der Zugang zu den Lagern der vier Kerne hatte, aber nur zwei von ihnen interviewte, ergreift keine Partei, während die verbleibenden Musiker darüber diskutieren, wie sie mit dem Imperium umgehen sollen. Leshs Frau Jill wird als die härteste Verhandlungsführerin im Haufen dargestellt, aber sie wird nie ein Bösewicht – nur ein weiteres Mitglied der Dead-Familie, das versucht, die Dinge herauszufinden.

Auch wenn die vier Kerne damit kämpfen, wie sie vorankommen, enthüllt Selvin auch, wie der Geist der Band durch eine neue Generation von Künstlern weiterlebt. Phish, Dave Matthews Band und Umphreys McGee, um nur einige zu nennen, folgen dem Modell von Graswurzeln, improvisiertem Rock-and-Roll als Mittel zum freudigen Überleben in einer Musikindustrie, die von Downloads und Streaming auf den Kopf gestellt wird.

Eines dieser musikalischen Kinder der Toten, Phish-Gitarrist Trey Anastasio, gesellt sich zu den vier Kernen für eine triumphale, ausverkaufte Rückkehr ins Soldier Field im Jahr 2015. Selvin glänzt hier und fängt die Nebenfiguren ein, die zu einer Band zurückkehren und a Lebensstil, den sie nie wirklich verlassen haben.

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Natürlich ist bei den Grateful Dead nie etwas tot.

Das Biest macht weiter, diesmal mit Dead & Company, einer Band mit Weir, Hart, Kreutzmann und dem Pop- und Blues-Gitarristen John Mayer, die in den letzten Monaten landesweit Amphitheater füllte. Lesh, 78, ist wieder zu Hause in Nordkalifornien und pflegt ein Restaurant und einen Musiktreffpunkt namens Terrapin Crossroads, der Tausende von Pilgern anzieht.

Die Lücke zu schließen, die Garcia hinterlassen hat, war sowohl eine unmögliche Aufgabe als auch eine erlösende Reise. Die Musiker konnten seine enorme Präsenz nicht ersetzen, aber sie wurden durch die vielen Shows und Bands, die seit 1995 entstanden sind, gehoben – und übrigens haben die Deadheads nie aufgehört zu tanzen.

Robert Costa ist ein nationaler politischer Reporter für Livingmax.

Lebe wohl

Das letzte Kapitel der langen, seltsamen Reise der Grateful Dead

Von Joel Selvin mit Pamela Turley

De Capo-Presse. 288 S. 22,99 $

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