Die Welt nach John Irving

Was als Erstes über Die Welt laut Garp gesagt werden sollte, ist, dass es ein wunderbarer Roman ist, voller Energie und Kunst, gleichzeitig lustig und erschreckend und herzzerreißend – eine X-bewertete Seifenoper mit Erhabenheit – und unermesslich befriedigend.

Der Roman hat die Form eines weitläufigen nabokovianischen Kommentars über das Leben des Schriftstellers T.S. Garp, zuletzt Autor von Die Welt nach Bensenhaver, und eine Untersuchung der Beziehung zwischen Garps Kunst und seinem Leben, die beide eine schwere Last der Katastrophe tragen. Bensenhaver ist in der Tat eine Art Parodie auf Garp, so wie Garp selbst teilweise eine Parodie auf John Irving zu sein scheint, eine komplexe Beziehung, aber eindeutig keine Korrespondenz.



Garp ist der Sohn einer selbstständigen Krankenschwester, die nach ihren eigenen Worten eine Arbeit suchte und allein leben wollte. »Das hat mich zu einem sexuellen Verdächtigen gemacht. Dann wollte ich ein Baby, aber ich möchte meinen Körper oder mein Leben nicht teilen, um eins zu bekommen. Das hat mich auch zu einem sexuellen Verdächtigen gemacht.' Im Krankenhaus als Virgin Mary Jenny bekannt, findet sie 1943 ein zum Scheitern verurteiltes, praktisch geistloses, aber grotesk priapisches Kriegsopfer, das sie schwängert. In diesem Moment spricht er das einzige Wort außer seinem Namen, das Jenny von ihm gehört hat. das Wort ist 'gut'. Es ist eine theologische Aussage.

In der realen Welt - in der überbordenden, extravaganten, verstörenden und zutiefst bewegenden Welt dieses Romans - sind nur wenige Ereignisse so eindeutig wie das 'Gute', obwohl viele Frauen ihre Zunge herausschneiden, um ein vergewaltigtes und verstümmeltes Kind zu ehren; ein ehemaliges enges Ende der Philiadelphia Eagles, jetzt transsexuell, wird Garps bester Freund und Partner beim Joggen und Squash; Garps Mutter, eine Krankenschwester an einer Neuengland-Vorschule, die keine Mädchen aufnimmt, wird, als ihre Autobiografie A Sexual Suspect veröffentlicht wird, zu einer feministischen Heldin, aber der Stoff Garp, der in seinem eigenen Haus kocht und putzt , wird wegen seiner Romane von den eifrigsten Verehrern seiner Mutter als ausbeuterischer Bösewicht angesehen.

„Die Welt ist ganz durcheinander“, bemerkt Garp, und es stimmt, dass wir in Garps Welt über das Schreckliche lachen und über das Lächerliche weinen; sie sind schließlich oft dasselbe. „Ich habe nie verstanden, warum ‚ernst‘ und ‚lustig‘ als Gegensätze gelten“, schreibt er an eine empörte Hausfrau in Ohio. „Es ist für mich einfach ein wahrer Widerspruch, dass die Probleme der Leute oft lustig sind und die Leute oft und trotzdem traurig sind. Ich schäme mich jedoch, dass Sie denken, ich lache über die Leute oder mache mich über sie lustig. Ich nehme die Leute sogar sehr ernst. Daher habe ich nur Mitgefühl für das Verhalten der Menschen – und nichts als Lachen, um sie zu trösten. Lachen ist meine Religion, Mrs. Poole. Wie bei den meisten Religionen gebe ich zu, dass mein Lachen ziemlich verzweifelt ist.'

Die Welt nach Garp ist im Wesentlichen ein Roman über unvollkommene, oft rätselhafte, aber dauerhafte Beziehungen zwischen Mann und Frau, Vater und Sohn, Mutter und Kind, Freunden und Geliebten, Männern und Frauen; zwischen Erinnerung und Imagination, Leben und Kunst: all die fragilen Netzwerke, die Männer und Frauen gegen die Gefahren der Welt aufbauen (obwohl Frauen irgendwie 'besser gerüstet zu sein scheinen als Männer, Angst und Brutalität zu ertragen und die Angst zu zügeln, zu fühlen, wie verletzlich wir sind' an die Menschen, die wir lieben', wie Garp über seinen Roman Bensenhaver schreibt, was aber auch auf Irvings Roman Garp zutrifft). Fehler in diesem Netz, von denen einige scheinbar so folgenreich sind, wie das Versäumnis, den Schaltknauf eines Autos ersetzen zu lassen, verstärken sich zu dem schrecklichen, erschütternden Unglück im Kern des Romans, einem Unfall, für den Garp noch mehr als seine Frau verantwortlich ist. ein Unfall, der ein Kind zerstört, ein anderes verstümmelt und die Körper und Erinnerungen aller Beteiligten vernarbt, einschließlich des unglücklichen Schülers, der für immer handlungsunfähig ist, während er eine Abschieds-Fellatio erhält - eine für die Straße sozusagen. Tatsächlich, verzweifeltes Gelächter. Garps Besessenheit, seine Familie vor Schaden zu schützen, hat ihn dem Ruin nahe gebracht, der wegen seiner Ironie, seines Schreckens oder seiner Absurdität nicht minder ergreifend ist. „Wenn Garp ein großer und naiver Wunsch hätte erfüllt werden können“, schreibt Irving, „wäre es gewesen, dass er die Welt sicher machen könnte. Für Kinder und für Erwachsene. Die Welt erschien Garp als unnötig gefährlich für beide.'

Die Katastrophe der Familie verfolgt ihn. »Als er zu schreiben versuchte, kam ihm nur das tödlichste Thema entgegen. Er wusste, dass er es vergessen musste – es nicht mit seinem Gedächtnis liebkosen und seine Schrecklichkeit mit seiner Kunst übertreiben musste. Das war Wahnsinn, aber jedes Mal, wenn er daran dachte, zu schreiben, begrüßte ihn sein einziges Thema mit seinem Grinsen, seinen frischen Eingeweidepfützen und seinem Todesgestank. Ein Kommentator stellt fest. 'In der Welt nach Garp sind wir verpflichtet, uns an alles zu erinnern.' Garp schreibt: 'Es ist besser, sich etwas vorzustellen, als sich an etwas zu erinnern.' In Garps Welt ergreift die Erinnerung die Vorstellungskraft, aber die Vorstellungskraft verwandelt und transzendiert die Erinnerung. Das Ergebnis ist im Wesentlichen nutzlos, aber wahr. (Wenn Garp etwas Nützliches tun möchte, denkt er darüber nach, Eheberater zu werden:

»Perfekte Qualifikation für den Job«, sagte Garp. „Jahre damit verbracht, über den Morast menschlicher Beziehungen nachzudenken; Stunden damit verbracht, zu erraten, was die Menschen gemeinsam haben. Das Scheitern der Liebe“, brummte Garp, „die Komplexität von Kompromissen, das Bedürfnis nach Mitgefühl“. . . . Am erfolgreichsten konnte er sich in den Gelben Seiten inserieren - auch ohne zu lügen: EHE-PHILOSOPHIE UND FAMILIENBERATUNG - T.S. Garp Autor von Procrastination and Second Wind of the Cuckold. Warum hinzufügen, dass es Romane waren? Sie klangen, wie Garp erkannte, wie Handbücher für Eheberater.)

Die Wahrheit hat natürlich ihren eigenen Wert, und ein Buch, wie die Putzfrau in Garps Redaktion feststellt, „fühlt sich wahr an, wenn es sich wahr anfühlt. . . Ein Buch ist wahr, wenn man sagen kann: „Ja! So benehmen sich verdammte Leute die ganze Zeit.' Dann wissen Sie, dass es wahr ist.

Sie wissen, dass die Welt nach Garp wahr ist. Es ist auch großartig. Auf der elementarsten Ebene las ich weiter, um herauszufinden, was als nächstes passieren würde, und als es endlich passiert war, wollte ich nicht, dass es aufhörte. Also las ich es noch einmal, und es schien beim zweiten Mal genauso wahr zu sein, so voller Heiterkeit des Überlebens wie des Schmerzes, eine X-bewertete Seifenoper, die vom Lächerlichen bis zum Erhabenen reicht.

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