Frauen, hört auf, euch dafür zu entschuldigen, „Frauenromane“ gelesen zu haben. Das schließt euch ein, Hillary.

Hillary Clinton hat kürzlich einen kleinen Fluch in Frauenfragen gemacht. In ein Artikel im New Yorker Magazin Auf die Frage, welche Bücher sie mag, sagte die Kandidatin, dass sie heutzutage leichter zu lesen sei. Ich mag viele Autorinnen, Romane über Frauen, Mysterien, in denen eine Frau die Hauptfigur ist. Jacqueline Winspear und Donna Leon waren zwei Autorinnen, die sie zitierte, gemütliche Mystery-Autoren von Frauen, deren Arbeit Clinton sagte, sie finde sie entspannend.

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Natürlich ist Clinton keine nach Zimt duftende Mrs. Tiggy-Winkle, bemerkt die Autorin des Artikels, Rebecca Traister. Aber das ist in der Tat das herablassende Image, das weibliche Leserinnen von gemütlichen Mysterien täuschen lässt. Die Vorstellung, dass diese Schriftsteller – und Frauenmysterien im Allgemeinen – leichter zu lesen sind, klingt ein wenig trivial.

„Reise nach München“ von Jacqueline Winspear (Harper)

Es ist angesagt, hartgesottene Romane zu lesen – Romane von Leuten wie Dashiell Hammett und Lawrence Block, in denen der einsame Detektiv durch die gemeinen Straßen der Stadt geht und sich Gaunern und Femmes Fatales stellt. Es wird jedoch oft als nur urig angesehen, eine Vorliebe für die milderen Gemütlichkeiten zuzugeben, Geschichten von Amateurdetektiven wie Charlaine Harris’ Aurora Teagarden, einer Bibliothekarin, die zur Immobilienmaklerin geworden ist und in ihrer Kleinstadt immer wieder über üble Taten stolpert.

[ Warum sagt Hillary Clinton, dass Bücher von und über Frauen das Lesen „leichter“ machen? ]

Ich gestehe, selbst als langjähriger Kritiker, der die verborgenen Tiefen des gemütlichen Genres kennt, habe ich mich gelegentlich schuldig gemacht, Tiggy-Winkle-Gedanken zu hegen, wenn ich von Mystery-Lesern höre, die ausführlich über Maud Silver-Bücher oder Wiederholungen von Murder schwärmen, She Schrieb.

Warum fühlen sich Frauen oft beschämt, wenn sie diese domestizierte Art von Kriminalromanen lesen, die hauptsächlich von und über Frauen geschrieben wurden, während die Fans (männlich und weiblich) von gewalttätigeren Thrillern von beispielsweise Lee Child oder David Baldacci nie das Bedürfnis zu verspüren scheinen, dies zu tun? sich entschuldigen?

Für Präsidenten wie Jack Kennedy war es immer in Ordnung, in so etwas wie den James-Bond-Büchern, technolastigen Geschichten über alle Arten von Eroberungen, zu fliehen. Viele Mystery-Liebhaber werden sich erinnern, dass Bill Clinton stolz seine Vorliebe für actiongeladene Thriller zur Schau stellte. Michael Connelly, Walter Mosley, Sara Paretsky und sein alter Klassenkamerad aus Georgetown, Thomas Caplan, waren (und sind es vermutlich immer noch) besondere Favoriten.

Hillary Clinton hat auch gesagt, dass sie noch mehr actiongeladene Bücher liest , wie Daniel Silvas Gabriel Allon-Reihe (sowie Werke von Laura Hillenbrand, Walter Isaacson, Barbara Kingsolver und Alice Walker), aber ihre erklärte Vorliebe für Mysterien von und über Frauen – und insbesondere gemütliche Serien wie die Maisie Dobbs-Bücher – untergräbt subtil ihre Referenzen als potenzieller Oberbefehlshaber. Ein solcher Geschmack unterstreicht, dass sie eine Frau im späten mittleren Alter ist, die ab und zu eine Dosis erholsamer Lektüre braucht. Irgendwie ist es beunruhigend, sich vorzustellen, wie Hillary Clinton einen harten Tag im Oval Office mit einem Miss-Marple-Geheimnis unter dem Arm abschließt – besonders wenn sie sich selbst sanft für diese Lektüre entschuldigt.

Aber das sollte nicht sein. Eine Sache, die ich über Mysterien weiß – selbst die gemütlichsten aller gemütlichen Mysterien – ist, dass die Detektive, die in ihnen die Hauptrolle spielen, es nie leicht nehmen, egal ob sie leichter zu lesen sind oder nicht. Wie alle Mysterien sind Cozies im Grunde Romane, die harte Arbeit feiern.

Jacqueline Winspears Maisie Dobbs zum Beispiel ist eine britische Psychologin, Privatdetektivin und Krankenschwester, deren Dienste sie von den französischen Feldlazaretten des Ersten Weltkriegs in die des spanischen Bürgerkriegs geführt haben. Die Maisie Dobbs-Serie zeigt den Tribut, den die unermüdliche Fürsorge der Frauen forderte, die Körper und Geist der überlebenden Soldaten zusammensetzen mussten. Bei ihrem letzten Auftritt Reise nach München , reist Maisie verdeckt nach Nazi-Deutschland, um einen britischen Untertanen herauszuholen, dessen sichere Rückkehr für die Zukunft Großbritanniens in Kriegszeiten entscheidend ist. Diese Aufgabe sollte eine Erleichterung vom Binden von Tourniquets und der Behandlung von Dekubitus sein.

[ Wird die Spur im Mysterium kalt, wenn der Detektiv alt wird? ]

'Killer Look' von Linda Fairstein (Kredit: Dutton) (Dutton)

Der gleiche 24/7-Plan wird von Linda Fairsteins Alex Cooper übernommen, der als Manhattan Assistant D.A. arbeitet. in der Abteilung für Sexualverbrechen. In Hammer Look , ihr neuestes Abenteuer, Alex, die von der Staatsanwaltschaft beurlaubt ist, während sie sich von einer brutalen Entführung erholt, wird in einen Mordfall verwickelt, bei dem sie mit kaum Mittagspause vom Garment District zum Metropolitan Museum rast. Sue Graftons Kinsey Millhone arbeitet sich durch das Alphabet und verdient sich ihren Lebensunterhalt als Privatdetektivin und verlässt sich unermüdlich auf ihre Augen, ihren Verstand und ihre flinken Füße, um Fälle zu lösen und die Rechnungen zu bezahlen.

Und selbst die relativ behütete, wohlhabende Teenagerin Nancy Drew (von der Hillary sagte, sie habe als Mädchen eifrig gelesen) gönnt sich kaum eine Auszeit, um den berühmten Hühnersalat der Haushälterin Hannah Gruen zu probieren oder die Flirts des armen Ned Nickerson anzuerkennen. Nancy rast für immer durch die Straßen von River Heights und seiner Umgebung, vernichtet Verbrechersyndikate und gibt gestohlenes Erbe an Witwen und Waisen zurück. Die allwissende Erzählerin der Nancy-Drew-Bücher scheut sich nicht, die Leidenschaft und die Errungenschaften unserer weiblichen Detektivin zu feiern: Viele Probleme, die professionelle Rätsellöser verwirrt hatten, wurden von ihrem scharfen Verstand geklärt, stellt der Roman von 1933 fest Passwort für Larkspur Lane .

Neben Mord und Chaos sind alle Mystery-Geschichten utopische Fantasien über Arbeit – eine Arbeit, die autonom, persönlich erfüllend und sozial nützlich ist; Arbeit, die Frauen und Männern gleichermaßen offensteht, denn gerade in den Cozies ist Verbrechensaufklärung weniger eine Frage der Muskelkraft als der Intelligenz.

Kein Wunder, dass Hillary Clinton wie so viele andere hart arbeitende Frauen (und vielleicht sogar einige Männer) Mysterien von und über Frauen liebt. Anstatt sich implizit dafür zu entschuldigen, dass sie diese Geschichten über Mühsal und weibliche Ermächtigung genossen hat, könnte Clinton eine Seite von ihrem Ehemann nehmen und ihre besondere Liebe zu weiblicher Spannung – aller Art – mit Stolz bekunden. Wie Nancy Drew und ihre Schwesternschaft von Detektiven uns daran erinnern, ist es kein Verbrechen, Mysterien zu lieben, insbesondere solche, in denen Frauen ihre Klugheit einsetzen, um die Welt in Ordnung zu bringen.

Maureen Corrigan ist Buchkritiker für das NPR-Programm Fresh Air und lehrt Literatur an der Georgetown University.

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