Willy Loman träumt immer noch groß in Millers „Salesman“ bei Ford


Tod eines Verkäufers im Ford’s Theatre, mit Kimberly Schraf Linda), Danny Gavigan Happy), Craig Wallace Willy Loman) und Thomas Keegan Biff). (Carol Rosegg)Von Nelson Pressley Nelson Pressley Theaterkritiker Email War Folgen 28. September 2017

Craig Wallace durchstreift die Bühne des Ford-Theaters als Spuk, spricht mit Geistern, trauert um seine fröhliche Vergangenheit und fürchtet sich vor seiner sterblichen Zukunft. Es kommt einem bekannt vor, aber jetzt spielt Wallace nicht mehr Scrooge in der jährlichen „Weihnachtsgeschichte“ des Unternehmens. Diese Last ist schwerer, das merkt man schon, wenn er müde mit seinen sperrigen Koffern einsteigt und fast sofort verloren in seinem eigenen Haus wirkt. Er ist Willy Loman in 'Tod eines Handlungsreisenden'.

Die Show, die Regisseur Stephen Rayne gestaltet hat, ist groß und treu und entfaltet sich im Labyrinth von Willys Kopf auf einem Set, das von schwebenden Fenstern und harten Ziegelwänden dominiert wird. Das Stadtbild aus der Mitte des Jahrhunderts hält Willy fest, und Sie können spüren, wie nah dieser verärgerte, pleite alte Mann daran ist, in eine der leeren schwarzen Taschen gesogen zu werden, die in Tim Mackabees Design auftauchen.

Das Schauspiel hat auch eine düstere epische Skala. Es ist eine ernste Aufführung, voller gerunzelter Brauen und leidenschaftlicher Argumente, während Willy davon prasselt, beliebt zu sein, Frau Linda seine Geplänkel besänftigt, der arbeitslose Sohn Biff seinen dämlichen Vater ärgert und der junge, frauenfeindliche Sohn Happy so tut, als wäre er glücklich. Sicher, Sie haben Salesman gelesen, aber wenn Sie es noch nie gesehen haben, fühlt sich Raynes Inszenierung wie ein Lehrbuch an.

Die wesentliche Knicke ist die Frage, die sich durch die Besetzung eines Afroamerikaners in der Hauptrolle stellt. Wirken die systemischen kapitalistischen Zwänge, die Arthur Miller dramatisiert hat, auf Willy Loman anders? Raynes Produktion setzt das Thema nicht kursiv, aber die Show ist auch nicht gleichgültig. Das Publikum, das dieses Stück jetzt in Washington sieht, wird auf die Risse eingestimmt sein, die die Rasse abgrenzen, und erkennen, wie diese besondere Welt angeordnet ist.


Die Lomans zu Hause: Kimberly Schraf und Craig Wallace. (Carol Rosegg)

Andere Männer weiß ich nicht – die machen es leichter, vertraut Willy Linda an. Es ist fast unmöglich, die Lücke nicht auszufüllen.

Die Verkaufsfirma, an der Willy scheitert, wird von einem Schwarzen geleitet, Howard (ein selbstbewusster, elegant gekleideter KenYatta Rogers – die ordentlich geschnittenen Kostüme sind von Wade Laboissonniere), dessen Vater Willy damals engagierte. Als der unzuverlässige Willy die Beherrschung verliert und bittet, weiterzumachen, schnappt Howard schließlich: Ich möchte nicht, dass du uns vertrittst. Du wunderst dich immer über Willys perversen Stolz, der versucht, an dem Job dieses alten Verkäufers festzuhalten, wenn sein sorgloser Nachbar Charley ihm Arbeit anbietet. Hier fragt man sich, ob Willy sich nach mehr Loyalität von seiner schwarz geführten Firma sehnt und ob er sich dagegen sträubt, für seinen Nachbarn (einen munteren, joshing Michael Russotto) zu arbeiten, weil Charley weiß ist.

der tod von frau westaway

Die heißeren Funken fliegen jedoch im Haushalt, der nie familiärer wirkt, als wenn Schrafs Linda ihre beiden erwachsenen Jungs verkleidet. Linda durchbricht den männlichen Lärm und betäubt ihre Söhne, indem sie Willys Selbstmordgedanken enthüllt, und Schrafs beißende Klarheit verleiht dem Abend einen seiner seltenen Klumpen-im-Hals-Momente.

Als Biff und Happy sind Thomas Keegan und Danny Gavigan schlaksig, gutaussehend und brennbar, besonders Keegans grübelnde Biff. Keegan ist in den Vater-Sohn-Kämpfen genauso schnell getriggert wie Wallace; Rayne ist bestrebt, die brodelnde Panik und die plötzlich aufflammenden Streitereien dieser Familie in Flammen zu halten. Wallace und Schraf – Partner im wirklichen Leben – teilen einige schöne, unbewachte Momente, die Sie in die Kämpfe der Lomans hineinziehen, aber sie gehen auch unerschrocken mit den hässlicheren Momenten der Familie um.

Wallace hat die Art von Gravitas, die Sie als diese komplexe, um sich schlagende Ikone erwarten. Sein Schritt kann so kraftvoll sein wie seine Stimme, aber er erstarrt auch mehrmals, als wäre er durch Bedauern und finanziellen Druck physisch gelähmt. In Wallaces Interpretation sieht man, wie ausgehungert Willy für jeden wirtschaftlichen Erfolg ist, über den man leicht reden kann, aber irgendwie nicht zu fassen. Ja, dieser aggressive Mann täuscht sich ärgerlich selbst, doch Wallace lässt dich mitfühlen, während Willy immer leer auftaucht.

Der Haken daran ist, dass sowohl Willy als auch diese respektvolle Produktion zuverlässig im Zeitplan explodieren. Es gibt keine wirklichen Fehltritte, aber es gibt nur wenige Überraschungen (obwohl die lustige Wendung der Familie auf den Satz beliebt ist). Seine Ernsthaftigkeit und Beharrlichkeit werden zu Verbindlichkeiten. Emotional ist fast alles wie erwartet.

Diese Vorhersehbarkeit hat Fords frisch-saures „Wer hat Angst vor Virginia Woolf? ' Anfang dieses Jahres (mit einer guten 'Glasmenagerie', die auch auf dem Buckel hat, war Ford auf einer meist fruchtbaren Reihe amerikanischer Klassiker). Aber dann ist Edward Albees ähnlich ikonischer und selbstzerstörerischer Haushalt mit seinen grausam erfinderischen Partyspielen immer wieder seltsam. Millers „Salesman“ mit seinem Business-Is-Business-Melodrama und seinem auf der Nase herumgeführten Haushaltsgezänk kann einem vertraut sein. Wenn Millers Tragödie ein dauerhafter Stich ins nationale Gewissen und ein Schrei des Herzens bleibt, bedarf es mehr als anhaltend hoher Leidenschaft, um seine tiefsten Kräfte zu öffnen.

Tod eines Verkäufers , von Arthur Miller. Regie Stephen Rayne. Lichter, Pat Collins; Sounddesign und Originalmusik, John Gromada. Mit Brandon McCoy, Jennifer Gerdts, Frederick Strother, Aakhu TuahNera Freeman, Joe Mallon, Kathryn Tkel, Lynette Rathnam und Nora Achrati. Ungefähr drei Stunden. Bis zum 22. Oktober im Ford's Theatre, 511 10th St. NW. Karten -. Rufen Sie 202-347-4833 an oder besuchen Sie fords.org .

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