„Wild Game“ ist eine beredte – und reißerische – Geschichte über eine schiefgegangene Mutter-Tochter-Beziehung

VonMarion Winik 11. Oktober 2019 VonMarion Winik 11. Oktober 2019

Der Titel Wild Game, der nun Adrienne Brodeurs Memoiren über ihre außergewöhnlich komplizierte Beziehung zu ihrer Mutter beigefügt ist, war ganz für ein anderes Buch gedacht. Brodeurs Mutter Malabar, eine Food-Kolumnistin für den Boston Globe, plante, mit ihrem Ehemann Charles und ihren besten Freunden Ben und Lily Souther ein Kochbuch zu entwickeln. Ben war Jäger, Malabar Koch. Charles und Lily würden in erster Linie als Verkoster involviert sein – aber noch wichtiger, als erbärmliche Dummköpfe, da der gesamte Zweck des Projekts darin bestand, Malabar und Ben die Möglichkeit zu geben, ihre kürzlich begonnene Affäre in aller Öffentlichkeit fortzusetzen.

„Haben wir einen Titel?“ fragte Charles.



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»Wie wäre es mit etwas Einfachem?« sagte Malabar. „Wir könnten es Wildes Wild nennen. Es sagt dem Leser, was ihn erwartet, verspricht aber auch Abenteuer.“

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„Es ist perfekt“, sagte Lily.

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Ben berührte mit seinem Glas das meiner Mutter. „Auf unser Wild, Malabar.“

Die Doppeldeutigkeit war schon damals völlig offensichtlich, zumindest für die drei, die an der Verschwörung beteiligt waren: Malabar, Ben und die 14-jährige Adrienne, bekannt als Rennie, die Minuten nach der ersten in ihre illegale Verbindung verwickelt wurde ehebrecherischer Kuss.

Brodeurs Buch über den sehr langen Betrug ihrer Mutter und ihre eigene miserable Rolle dabei ist elegant und trashig zugleich und erhebt den 40-jährigen Klatsch zur Kunstform. Um sie auf der Skala von Mommie Dearest zu platzieren, kombiniert Brodeur die Sie-nicht-glauben-diese Empörung eines Sean Wilsey ( Oh die Herrlichkeit von allem ) mit der höchsten kindlichen Hingabe einer Mary Karr ( Der Club der Lügner .)

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Drei Monate vor diesem schicksalhaften Abendessen, im Juli 1980, fand eine ähnliche Versammlung mit einer identischen Gästeliste und einem ähnlichen Essens- und Getränkeprogramm statt. Nach ein paar Bechern Bourbon kamen die beiden Paare zum Kraftpaket – einem trockenen Manhattan mit dem gewissen Etwas. (So ​​wie das Anschauen des Films „Leaving Las Vegas“ Sie vielleicht in eine Bar führt, stelle ich fest, dass ich seit dem Lesen dieses Buches verzweifelt nach einem Kraftpaket suche.)

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Der Ärger mit den schlechten Muttererinnerungen

Dann ging es weiter in die Küche, wo Malabar die Vorbereitung des Sacks kopfloser Jungs, den Ben mitgebracht hatte, inszenierte. Hinter ihr ein Panoramablick auf den Hafen von Nauset auf Cape Cod; vor ihr wurde ein Rechteck aus Butter zu einem glitzernden Hügel.

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Mit jedem Detail vermittelt Brodeur, dass in dieser Nacht Sex in der Luft lag. Die junge Rennie selbst wartete ungeduldig auf die Gelegenheit, herauszuschlüpfen und den Nachbarsjungen zu treffen, mit dem sie nächtliche Knutsch-Sessions hatte. Sie erreichen nur die erste Basis, aber zurück im Bett kann sie nicht aufhören, darüber nachzudenken.

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Als nächstes weiß sie, dass ihre Mutter über sie gebeugt ist und sie anfleht, aufzuwachen. Ben Souther hat mich gerade geküsst, vertraut sie sich atemlos an. Malabar muss es mehrmals sagen, bevor ihre Tochter es aufnehmen kann. Rennie kennt die Southers seit ihrem 8. Lebensjahr, als ihre Mutter Charles heiratete. Charles und Ben sind seit 50 Jahren beste Freunde; Sie haben zusammen gejagt und gefischt, sind mit den Schwestern des anderen ausgegangen, haben die Hochzeiten des anderen geleitet und sind Paten für die Söhne des anderen geworden.

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Hätte Malabar Ben nicht ohrfeigen sollen? fragte sich Rennie damals. Scheinbar nicht. Freude war vom Nachthimmel gefallen und in der Stimme meiner Mutter gelandet. Malabar erklärt weiter, dass sie die Hilfe ihrer Tochter brauchen wird, um herauszufinden, wie sie die Affäre im Geheimen führen soll. Sie darf es niemandem erzählen, nicht ihrem Bruder, nicht ihrem Vater, nicht ihren Freunden. Versprich mir das, Rennie. Sie müssen das Geheimnis mit ins Grab nehmen.

Brodeur, eine ehemalige Buch- und Zeitschriftenredakteurin, bezeichnet diesen köstlichen, leidenschaftlichen und schrecklichen Abend als den Beginn ihres restlichen Lebens. Sie übertreibt nicht. Ihre emotionale und praktische Beteiligung an der Affäre ihrer Mutter wurde zum beherrschenden Faktor ihrer Existenz und verzerrte jede Beziehung und Entscheidung bis hin zu ihrer ersten Ehe, eine fast gotische Handlungsentwicklung, die es nicht verdient, verdorben zu werden. Die Veröffentlichung dieser Memoiren, die nach dem Tod vieler Spieler und der an Demenz erkrankten Malabar in den 80ern erfolgt, ist nicht einmal das wahre Ende des Wildes, sondern nur eine Zwischenstation in seiner langen Auflösung.

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Die schockierende Grausamkeit, ihre Tochter in diesen Plan einzubeziehen und einen Keil zwischen sie und alle anderen in ihrem Leben zu treiben, war Malabar nie klar. Denken Sie daran, wir sind zwei Hälften eines Ganzen, sagte sie zu ihrer Tochter und rief sie aus Hawaii zurück, wohin Brodeur impulsiv geflohen war, um ein Jahr vor dem College eine Pause zu machen.

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Bitte tu das nie wieder, ihre Mutter bittet sie bei ihrer Rückkehr. Ich hatte das Gefühl, dass mir ohne dich ein Glied fehlt. Zu diesem Zeitpunkt wird Brodeur von einem Freund begleitet, einem Pot-Dealer, den sie in dem Souvenirladen kennengelernt hat, in dem sie arbeitete – der ersten Person, mit der sie jemals ihr Geheimnis teilte. Als er auf das Verhalten ihrer Mutter mit Entsetzen reagierte, wurde Brodeur so wütend, dass sie beschlossen, so zu tun, als hätten sie das Gespräch nie geführt. Dieser fehlgeleitete Zorn zielt nie auf sein rechtmäßiges Ziel; im allerletzten Satz des Buches dankt der Autor Malabar Brewster, meiner ersten und beständigsten Liebe.

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Als Brodeur mit 18 von Hawaii zurückkehrt, vier Jahre, seit Ben meine Mutter zum ersten Mal geküsst hat, sind es fünfzehnhundert Tage, fünfunddreißigtausend Stunden. Zwölf Millionen Minuten, viele Millionen Minuten mehr warten auf den begeisterten Leser. Selbstdramatisierende Tendenzen mögen für Malabar ein Problem gewesen sein, aber sie funktionieren wunderbar in Brodeurs Memoiren und machen einen glitzernden, aufschlussreichen Seitenwechsel des Worst-Case-Szenarios von Mutter-Tochter-Grenzproblemen.

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Marion Winik , Professor an der University of Baltimore, ist Autor zahlreicher Bücher, darunter Zuerst kommt die Liebe , Die Lunch-Box-Chroniken und zuletzt Das große Totenbuch .

Um 7 Uhr. am 16. Oktober wird Adrienne Brodeur bei Politik und Prosa , 5015 Connecticut Ave. NW Washington, D.C.

die Geheimnisse, die wir aufbewahren

Wildes Spiel

Meine Mutter, ihre Geliebte und ich

Von Adrienne Brodeur

Houghton Mifflin Harcourt. 256 Seiten

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