Als Hollywood dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses nachgab

VonChristopher Yogerst 13. April 2018 VonChristopher Yogerst 13. April 2018

Dies ist der Beginn eines amerikanischen Konzentrationslagers.

Diese Worte erschütterten den Washingtoner Gerichtssaal, als der Hollywood-Drehbuchautor Dalton Trumbo über einen knallenden Hammer schrie. Trumbo war einer von vielen, die sich weigerten, mit den Untersuchungen des House Un-American Activities Committee (HUAC) zum kommunistischen Einfluss in Filmen zusammenzuarbeiten.



Die Schwarze Liste von Hollywood ist eine der am meisten geschriebenen Epochen der Filmgeschichte, aber auch eine der am wenigsten verstandenen. Thomas Dohertys aufschlussreicher neuer Show Trial präsentiert den Lesern den turbulenten Zustand der Arbeitsbeziehungen in der amerikanischen Filmindustrie, der zu mehreren Ermittlungen gegen Hollywood führte, die 1947 ihren Höhepunkt erreichten.

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Wie Doherty erklärt, war das Verhältnis zwischen Arbeit und Studios immer angespannt. In den 1930er und frühen 1940er Jahren hielt die vom Mob geführte International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) die Beziehungen angespannt. Ende 1945 standen die weniger friedlichen Streiks der IATSE und der radikaleren Konferenz der Studiogewerkschaften (CSU) im Mittelpunkt. Obwohl Doherty feststellt, dass die formelle Unterstützung des Kommunismus in Amerika nie eine große Basis hatte, war die Zeit reif für Spekulationen darüber, wer diese wachsende Agitation in Hollywood antreibt.

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In den 1930er Jahren untersuchten die Demokraten des Repräsentantenhauses im Kongress den radikalen Einfluss in Hollywood. 1941 beschuldigte der Isolationist Gerald Nye (R-N.D.) die jüdischen Studiobosse Hollywoods der Kriegspropaganda. Während der Angriff auf Pearl Harbor Nyes Ermittlungen beendete, nahm der Kongress nach dem Zweiten Weltkrieg erneut Hollywood ins Visier und konzentrierte sich diesmal auf einen möglichen kommunistischen Einfluss in Filmen.

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Die HUAC-Untersuchung von Hollywood war ein kompletter Medienzirkus. Wie Doherty bemerkt, war der Schauprozess im Kongress jedoch keine Promi-Ehe, eine skandalöse Scheidung oder eine schockierende Indiskretion; es ging um den ernsten Stoff Kommunismus versus Demokratie, nationale Sicherheit versus Meinungsfreiheit.

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Die HUAC-Ermittlungen spalten Hollywood in zwei Lager. Auf der einen Seite fand die antikommunistische Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals bei den Pro-Defense-Mengen Fuß. Auf der anderen Seite bestand das Anti-HUAC-Komitee für den ersten Verfassungszusatz aus naiven, aber wohlmeinenden Mitreisenden, die sich schnell auflösten, wenn Vorladungen zu Gefängnisstrafen wurden.

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Die Anhörungen brachten sowohl freundliche als auch unfreundliche Zeugen in den Zeugenstand. Große Namen bildeten eine lange Liste befreundeter Zeugen mit Studiobossen wie Jack Warner, Louis B. Mayer und Walt Disney, die vorbereitete Aussagen lasen. Auch Stars wie Gary Cooper, Ronald Reagan und Robert Montgomery präsentierten dem Komitee ihren Patriotismus. Unfreundliche Zeugen, die zu den Anhörungen vorgeladen wurden, bestanden hauptsächlich aus Schriftstellern wie John Howard Lawson, Alvah Bessie und Trumbo. Zehn der unfreundlichen Zeugen würden wegen Missachtung des Gerichts gefunden, zu einer Geldstrafe und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, bevor sie von der Filmindustrie auf die schwarze Liste gesetzt wurden. Die Hollywood Ten, wie sie genannt werden würden, waren die ersten einer langen Liste von Mitarbeitern der Filmindustrie, die für die kommenden Jahrzehnte arbeitslos waren.

Die offizielle schwarze Liste entstand 1947 bei einem Treffen mächtiger Hollywood-Mogule, Produzenten und Branchenanwälte im Waldorf Astoria in New York City . Doherty erklärt, dass Hollywood-Führungskräfte nur zwei Möglichkeiten hatten: Die Männer weiter zu beschäftigen und die weitere Entfremdung der amerikanischen Öffentlichkeit zu riskieren – oder die zehn Verbindlichkeiten mit Vollgas zu streichen. Am Ende der Anhörungen war klar, dass die meisten Amerikaner Hollywood gegenüber misstrauisch waren. Wenn also Hollywood die Verbindungen zu den Kommunisten nicht abbrechen würde, befürchteten die Mogule, dass die Kinobesucher die Branche einfach auf die schwarze Liste setzen würden.

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Es gab unzählige Studien und Artikel auf der schwarzen Liste von Hollywood, aber die meisten untergruben ihre Forschung, indem sie sich gegen die Hollywood-Mogule und -Produzenten stellten, die am Waldorf-Treffen teilnahmen. Doherty ist es nicht so schnell, Hollywood unter den Bus zu werfen, da diese Männer auf eine unmögliche Situation reagierten, die ihnen von der Regierung aufgezwungen wurde. Mit zugänglicher Prosa und scharfsinnigen akademischen Erkenntnissen zeigt uns Doherty, dass sowohl die Studios als auch die Hollywood Ten Opfer von HUAC waren. Sein Show Trial wird wahrscheinlich zur Standardautorität bei der Entstehung der Hollywood-Blacklist.

Christopher Yogerst ist der Autor von From the Headlines to Hollywood: The Birth and Boom of Warner Bros.

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Hollywood, HUAC und die Geburt der schwarzen Liste

Von Thomas Doherty

Columbia University Press. 406 Seiten 29,95 $

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