Zwei Zimmer, 14 Rothkos und eine Welt der Unterschiede

Der Rothko-Raum in der National Gallery of Art ist ein offener, monumentaler Raum. Seine Architektur ist Teil des Ensembles. (Ashleigh Joplin/The Washington Post)

Washington ist ungewöhnlich reich an Werken des Künstlers Mark Rothko. Seine Gemälde wurden von Duncan Phillips, dem Gründer der Phillips Collection, gesammelt, der 1960 den ersten öffentlichen Rothko Room schuf, als er einen Anbau an sein kunstvolles Haus in der 21st Street NW baute. Das war mehr als ein Jahrzehnt, bevor die berühmte Rothko-Kapelle in Houston ihre Türen öffnete und mehrere Jahre bevor Rothko eine weitere Reihe raumfüllender Wandgemälde in einem Penthouse-Raum in Harvard installierte. Auch die National Gallery of Art erhielt 1986 rund 1.000 Rothko-Werke, als die Rothko Foundation dem Museum den Großteil des verbleibenden Nachlasses des Künstlers schenkte. Das machte Washington zum Zentrum der Rothko-Studien und zu einem Zentrum für die Ausleihe seiner Werke an andere Sammlungen auf der ganzen Welt.


Besucher sehen Werke von Mark Rothko in der National Gallery of Art, East Building. (Matt McClain/Washington Post)
Der Rothko-Raum in der Phillips Collection. (Matt McClain/Washington Post)

Mit der Renovierung des East Building der National Gallery, das im September wiedereröffnet wurde, verfügt die Stadt nun über einen zweiten Rothko-Raum, einen großen, fünfseitigen Raum in einer der neuen Tower Galleries des Gebäudes entlang der Pennsylvania Avenue. Auffallend ist der Kontrast zwischen den beiden Rothko-Zimmern. Der Raum der Phillips Collection hat einen Eingang und ein einziges schmales Fenster, enthält nur vier Gemälde und fühlt sich entschieden geschlossen und intim an. Der Saal der National Gallery hat drei Eingänge, ist voll von gefiltertem Sonnenlicht, beherbergt 10 Gemälde und wirkt offen und monumental. Der kleinere Rothko-Raum kann nur wenige Personen gleichzeitig beherbergen, und es fühlt sich an, ihn mit nur einer Person zu teilen, als wäre eine Person zu viel. Der Raum der National Gallery nimmt die Menschen auf, doch beim Betreten passiert etwas Merkwürdiges, besonders wenn sie die beiden Gänge benutzen, die die Galerie mit dem angrenzenden Raum voller Barnett Newman-Gemälde verbinden: Sie senken ihre Stimme und zeigen deutliche Anzeichen von Meditation und Engagement.



Der in Russland geborene amerikanische Maler Mark Rothko im Jahr 1965. (Associated Press)

Rothko, der 1970 durch Selbstmord starb, hat sich einen Ruf als einer der spirituellsten und benutzerfreundlichsten amerikanischen Abstraktionisten der Mitte des Jahrhunderts erworben. In den späten 1940er Jahren hatte er sich auf großen Leinwänden voller leuchtender Quadrate und Rechtecke niedergelassen, die im Hintergrund schweben und sich auflösen, wie Ideen oder Andeutungen, die in der Halbvergessenheit des halbwachen Geistes auftauchen und wieder verschwinden. Er widersetzte sich der Vorstellung, dass es sich bei seinen Arbeiten um rein formale Ideen, lediglich um Farbstudien oder um abstrakte Arbeiten handelte; er, so glaubte er, machte Bilder von Gefühlen und Geistes- und Geisteszuständen.

Doch die Intensität und Vielfalt seiner markanten Farbkombinationen, die kuriose Vokabular seiner Kanten (gefiedert, gebürstet, verschmiert, auflösend oder hart) und die relative Tiefe und Sättigung seiner Farbformen erhalten Persönlichkeitseigenschaften. Seine Signaturwerke, die heute zu den begehrtesten Gemälden des 20 , kraftvoll, zurückhaltend, aggressiv, gesellig, schüchtern. Es gibt eine Tendenz, seine Werke eher als Lebewesen denn als bloße Objekte zu betrachten.

[ Kennicott über das renovierte und erweiterte National Gallery East Building ]

Das macht die Erfahrung eines Raumes voller seiner Arbeiten besonders intensiv. Die vier Rothkos der Phillips Collection sind an den vier Wänden des Raumes gegenüberliegend angeordnet, mit einem klaren Farbgespräch zwischen den gegenüberliegenden Seiten. An den anderen Enden des Raumes stehen zwei meist quadratische Gemälde mit einer dezidierten Orange-Tendenz im Dialog, während die kürzere Achse von eher vertikalen Gemälden mit Grün als verbindendem Farbton dominiert wird. Eine lange Bank in der Mitte des Raumes – eine von Rothko selbst vorgeschlagene Ergänzung nach einem Besuch im Jahr 1961 – ermöglicht das Sitzen, aber auch die schwierige Bewegung des Körpers, um alle vier Gemälde (ein einziger Drehstuhl wäre besser, aber unpraktisch). Sie sind sich zweier getrennter Gespräche sehr bewusst, können aber nicht beiden gleichzeitig folgen, was das unheimliche Gefühl vermittelt, dass eine Art Flüstern stattfindet, während vier Wesen um Sie herum, vorbei und durch Sie kommunizieren.

Sammler Duncan Philips und Rothko haben den ersten öffentlichen „Rothko Room“ in der Phillips Collection geschaffen, der eher ein geschlossener, intimer Raum ist. (Ashleigh Joplin/The Washington Post)

Phillips erwarb diese Gemälde über einen Zeitraum von Jahren, und der Rothko-Raum entstand in seiner heutigen Form zwischen 1960 und 1966, als er das vierte Gemälde Ocker und Rot auf Rot hinzufügte. Doch trotz Umbauten und Renovierungen im Museumsgebäude ist der Raum noch immer so gestaltet, wie er 1966 starb, als Phillips starb, und so sind die Gemälde langjährige Mitbewohner des Raumes. In einem kurzen, um 1895 unvollendeten Aufsatz über die Künstler Chardin und Rembrandt notierte Marcel Proust die seltsame Freundschaft, die zwischen den Objekten in Chardins Stillleben und Gattungsszenen zu bestehen scheint: Einfachheit, in gegenseitiger Not und der vagen Freude an der Gesellschaft des anderen, hier ist alles Freundschaft. Rothko malte die Werke im Phillips-Zimmer nicht als Ensemble, wie er die dunklen Tafeln der Rothko Chapel in Houston tat, und doch spürt man Freundschaft zwischen ihnen. Und die Möglichkeit, dass sie sich im Laufe der Zeit einfach durch Nähe ähneln, eher wie Haustiere ihren Herrn ähneln und langverheiratete Paare in ihrer Kleidung und ihren Manierismen ähnlich zu werden scheinen.


Werke von Mark Rothko in der National Gallery of Art, East Building. (Matt McClain/Washington Post)

Die Bewohner des Rothko-Zimmers der Nationalgalerie sind nicht dauerhaft (die Galerie wird Gemälde austauschen, um die Exposition gegenüber ihren riesigen Beständen der Werke des Künstlers zu erweitern). Sie stehen auch nicht im Dialog miteinander. Vielmehr wurden sie entlang der Wände aufgereiht, ähnlich wie Modemagazine manchmal eine vielfältige Gruppe wichtiger Personen für einen Spielfilm fotografieren: Amerikas zehn einflussreichste Autoren oder Zwanzig junge Künstler, auf die man achten sollte. Sie sind lediglich versammelt, nicht miteinander verflochten oder miteinander verbunden. Zu wissen, dass ihr Aufenthalt nur vorübergehend ist, gibt ihnen ein Gefühl der isolierten Besonderheit. Sie konzentrieren sich nicht auf Affinitäten – oder Freundschaft –, sondern auf Unterschiede und sogar Konflikte. Ein Hauch von Orange gegen Schwarz mit Violett darüber lässt eine Leinwand widerspenstig erscheinen, einen Ausreißer, sogar jähzornig. Ein anderer hat den gelungenen Schliff eines Gemäldes, das verzweifelt versucht, ein Rothko zu sein, alle Regeln befolgt und in nichts abweicht, was für gutes Benehmen wesentlich ist.

[ Die Phillips Collection fügt einen kleinen Raum aus Wachs hinzu, weich, subtil und warm ]

Man neigt dazu, die Gemälde der National Gallery zu zerlegen, zu zerlegen und nach einem taxonomischen Schema zu suchen, das sie in Unterarten einteilen kann. Dies ist vielleicht angesichts der Größe des Raums unvermeidlich, die den etwa 13,5 x 24 Fuß großen Raum der Phillips Collection in den Schatten stellt. 1954 sprach Rothko davon, dass es wünschenswert sei, seine Arbeiten in häuslichen Räumen zu zeigen: Indem man den Raum mit dem Gefühl der Arbeit durchtränkt, werden die Wände besiegt. . . In der Nationalgalerie verhindern die hohen Decken und der institutionelle Maßstab des Raumes jede Dominanz der Wände. Vielmehr spürt man die Architektur des Raumes als Teil des Ensembles und wesentlich für die Wirkung, sodass sich die Gemälde, egal wie groß und durchsetzungsfähig sind, letztlich ein bisschen wie Skulpturen in einer Kathedrale verhalten, eine Ansammlung von Figuren, die ein größeres inszenieren , theologisches Drama.


Der 13,5 x 24 Fuß große Rothko-Raum in der Phillips Collection. (Matt McClain/Washington Post)

Die 10 Gemälde in der National Gallery sind ein Überfluss an Reichtümern, und der Raum fühlt sich eher an wie der Zeichen Liste an der Überschrift eines Shakespeare-Stücks, während sich die Gemälde der Phillips-Sammlung eher wie die Besetzung von etwas von Tschechow verhalten. Einer ist ein Spektakel und konzentriert sich auf die Details einer großen Anzahl von Charakteren, wie sie sprechen, wie sie sich kleiden, wie sie ihre Präsenz behaupten; das andere ist ein Salondrama, das von eng verwandten Menschen einer bestimmten Zeit, eines bestimmten Ortes und einer bestimmten Klasse stammt und sich auf die Beziehungen zwischen Individuen konzentriert.

Der Besucher wird in diese beiden Theaterstücke hineingezogen. In der National Gallery bewegt man sich anonym im Raum, wie ein Voyeur bei einer großen Versammlung, bei der niemand den anderen zu gut kennt. Im Phillips sehnen Sie sich nach Zeit allein – nach Zeit mit Ihren Lieblingsgästen und ärgern sich über die Anwesenheit eines einzigen Eindringlings im Raum. Der kleinere Rothko-Raum bietet Ihnen manchmal die flüchtige Illusion, dass diese Gemälde Ihnen gehören. Der größere Raum der National Gallery sagt: Das sind unsere, eine Ressource, ein Gemeingut. Beide Räume kommen mit einem Gefühl des Wartens und Entfaltens. Im Phillips warten Sie darauf, dass Ihre eigene sich entwickelnde Reaktion einen Sinn ergibt; In der National Gallery ist der Raum selbst auf Entwicklung ausgelegt, und wenn man ihn ohne besondere Verbindung verlässt, gibt es immer das Versprechen, dass beim nächsten Mal vielleicht alles anders wird.

Es ist kalt in diesen Tagen und die Sonne geht früh unter, aber die beiden Rothko-Zimmer bieten zwei ganz unterschiedliche Denkweisen über die Welt draußen. Das eine ist ein Garten, das andere Wildnis.

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