Fernsehen braucht eine wirklich großartige Weltraum-Saga. ‘Star Trek: Discovery’ kommt nah, aber die Sehnsucht bleibt.

Sim n Prades forLivingmax (Simón Prades forLivingmax)

Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 8. Februar 2018 Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 8. Februar 2018

Während Gazillionäre um den Start der besten Privatraketen konkurrieren, fehlte in dieser goldenen Ära des Fernsehens auffallend ein Weltraumabenteuer. Die Erdlinge von heute haben unsere Auswahl an aufwendig produzierten Shows über fast alles, was Sie sich vorstellen können, und spielt in fast jeder Zeit, einschließlich einer Reihe von zutiefst dystopischen Geschichten über die Zukunft, in denen die Menschen eher Butter schlagen als mit Lichtgeschwindigkeit reisen.

Anstelle des Weltraums hat das Fernsehen in den letzten zehn Jahren damit verbracht, sich von der Besessenheit zu besessen innere Weltraum, das Philip K. Dick-Zeug, immer und immer wieder. Wer könnte jemals all die Shows über Zeitreisen, Zeitverschiebungen, Zeitsprünge, digitalisierte Seelen, Reinkarnation, alternative Realitäten, parallele Dimensionen, künstliches Leben, telepathische Exkursionen zählen – all dies drehte sich früher oder später um die Natur der Existenz (synthetische oder biologisch? Papier oder Plastik?). Es dreht sich alles um die Suche nach dem wahren Selbst inmitten des Gewirrs der Technologie. Westworld, Altered Carbon, Black Mirror, Legion, Mr. Robot, The Leftovers: Unser charakteristisches Genre ist existenzielle Angst, ausgedrückt in Codezeilen.

Inzwischen ist die Idee, dass menschliche (oder menschenähnliche) Charaktere in ein Raumschiff steigen und an einen greifbar abenteuerlichen Ort gehen, geworden – was? Zu kindisch? Zu korporativ? Oder einfach zu ehrgeizig?

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Die Vorstellung, ein wirklich großartiges High-End-Weltraumdrama zu produzieren – etwas, das genauso gut oder besser ist als HBOs Game of Thrones, das nur zwischen Sternen und seltsamen Planeten spielt – muss für Netzwerk-Führungskräfte so kostenintensiv und fehleranfällig klingen wie die meisten Vorschläge der NASA für den Gesetzgeber klingen. In beiden Fällen ist Platz eine enorme Investition von Zeit und Geld. Es ist ein Genre, das selbst die verschwenderischsten Netzwerke zufriedenen Filmstudios überlassen, die sich ausschließlich auf bewährte Franchises verlassen.

Der frühe Erfolg von „Star Trek: Discovery“ hilft CBS dabei, den Trend zum Durchtrennen von Kabeln zu bekämpfen

Erst in letzter Zeit, als das Rennen um die Dominanz von Streaming-Inhalten weitergeht, haben die Netzwerke begonnen, nach einem originellen Live-Action-Weltraumdrama zu suchen. HBO überbot diesen Monat Apple TV für J.J. Abrams' neueste Idee, derzeit Demimonde betitelt, handelt angeblich von einem weltweiten Kampf gegen eine monströse, unterdrückende Kraft. (In etwas verwandten Nachrichten haben sich die Macher von Game of Thrones gerade angemeldet, um einige Star Wars-Filme zu drehen.) Kurz vor der Verwirklichung dreht Hulu, der Schöpfer von House of Cards Beau Willimon, The First, ein Drama über eine bemannte Mission zum Mars mit Sean Penn.

Jahrelang orientierte sich das Fernsehen an alten Flash-Gordon-Serien, kratzte an seinem Platz und kratzte an billigem Science-Fiction-Juckreiz. Mit dem Space Age kamen Lost in Space und Gene Roddenberrys reines, ursprüngliches Star Trek mit William Shatner und Leonard Nimoy in die Hauptrollen.

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Geist und Elan entschädigten für die schäbigen Effekte. Solche Shows richteten sich an Kinder, aber die wahren Fans entpuppten sich als nachfolgende Generationen von Erwachsenen mit hohem IQ – die pingeligsten, spießigsten, am schwierigsten zu befriedigenden, heißhungrigsten und treuesten Fans, die jemals auf diesem Planeten unterwegs waren.

Wenn es ums Fernsehen geht, nehmen sie ihre Freuden dort hin, wo sie sie finden. Selten ist die Show wie SyFys Battlestar Galactica, die vor einem Jahrzehnt vier Staffeln lang lief und Zuschauer anlockte, die in einer Million Jahren nie gedacht hätten, dass sie von einem Kabel-Science-Fiction-Drama mitgerissen werden könnten.

Seitdem ist es eine lange, einsame Zeit. Syfy liefert immer noch gelegentlich Weltraum-Sets, aber es fehlt ihnen normalerweise ein zwingender Grund, in der Nähe zu bleiben. Originalität ist oft ein Stolperstein, selbst in einem Genre, das sowohl Klischees als auch Ableitungen besonders verzeiht. Was machen wir im Weltraum, außer gegen Overlords zu rebellieren? Oder gegen wanzenähnliche Kreaturen kämpfen? Oder erliegen erschreckenden Alien-Infektionen? Wer wird uns retten, wenn nicht der gefängnisgesprungene Schurke und seine Außenseiterbande in ihrem rostigen Frachter?

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Du sagst: In Ordnung, Smarty-Hose. Hier ist ein Notizblock und ein Stift. Erfinden Sie Ihr sogenanntes Game of Thrones-in-space mit einem nachhaltigen Produktionsplan und Budget für TV-Serien.

Lily Collins Jamie Campbell Bower

Es ist ein interessantes Gedankenexperiment. Ideenlos begibt man sich nach kurzer Zeit ins DVD-Regal, auf der Suche nach etwas, das einen Neustart braucht. (Dune! Aliens!) Oder man wendet sich, wenn man sich traut, den Reihen von Science-Fiction-Bücherregalen zu, die unter dem Gewicht endloser Geschichten im Weltraum ächzen.

Die Werke von Ursula K. Le Guin, die letzten Monat im Alter von 88 Jahren starb, wären ein faszinierender und aktueller Ort, um Geschichten über andere Planeten und Kulturen aus einer feministischen und manchmal geschlechtergerechten Perspektive zu betrachten. Le Guin bedauerte, wie viele andere Autoren, die meisten Versuche, ihre Arbeit auf die Leinwand zu übertragen. Sie hasste es besonders, wie Syfy ihre Earthsea-Trilogie in eine mittelmäßige Miniserie von 2004 verwandelte. (Trotzdem war sie angeblich bereit, das Fernsehen erst 2017 erneut auszuprobieren und die Rechte an einem ihrer besten Romane, The Left Hand of Darkness, als potenzielle Serie zu verkaufen.)

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Je weiter man sucht, desto klarer wird: Das Fernsehen hatte immer nur eine Weltraumsaga, die sich im Medium wirklich zu Hause fühlte. Es spielt in einer fernen, aber greifbaren Zukunft, in etwa 250 Jahren, in der Erdlinge und andere ein altruistisches Ideal des gegenseitigen Respekts und der Erforschung gebildet haben – eine Föderation von Planeten.

Ja, alle Straßen (und Wurmlöcher) führen schließlich zurück nach Roddenberry.

Star Trek: Discovery, Bryan Fuller und Alex Kurtzmans packende und erfreulich clevere Wiederbelebung der Marke, beendet seine erste Streaming-Saison am Sonntagabend auf CBS All Access. So gut die Show auch ist, sie bringt einige einzigartige Lasten mit sich. Es muss nicht nur den Fans gefallen, es muss auch ein Star Trek sein, das in der Spitzenzeit des Fernsehens mithalten kann – während die Zuschauer davon überzeugt werden, für einen weiteren neuen Streaming-Abonnementdienst zu bezahlen (5,99 US-Dollar pro Monat oder 9,99 US-Dollar werbefrei).

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Die Nerv davon. Die Galle – die Netzwerkprogrammierung in eine geschlossene Gemeinschaft zu verlagern. Es ließ einige von uns wünschen, Star Trek: Discovery wäre ein großer Blindgänger.

Und es schien, als könnten wir unseren Wunsch erfüllen. Mit einer Liste von Produzenten und Autoren, die so lang wie eine CVS-Quittung war, wurde Discovery im Hauptnetzwerk als kostenlose Probe mit einer hastigen, verwirrenden und schlecht ausgeführten Pilotfolge uraufgeführt, der Star Treks übliche Instinkte für Charakter und Tempo fehlten.

Ohne zu wissen, dass Ungewissheit und Täuschung zu den vorherrschenden Themen von Discovery werden würden, war es leicht, alles andere an der glitzernden neuen Show zu säuern. Darüber hinaus schien Discovery in entscheidenden Dingen wie Dialog und Ästhetik in einer gewissen, unaussprechlichen CBS-ness gespült zu sein.

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Discovery, das ein Jahrzehnt vor der ursprünglichen Star Trek-Serie stattfindet, stellt uns zuerst seinen komplizierten Protagonisten vor, einen Antihelden namens Michael Burnham (Sonequa Martin-Green), einen schrillen und großspurigen ersten Offizier an Bord der USS Shenzou.

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Als Kind verwaist und vom vulkanischen Botschafter Sarek (James Frain) aufgezogen, wird Burnham von ihrem Mentor Capt. Philippa Georgiou (Michelle Yeoh) gedrängt, ihre von Logik getriebene Persönlichkeit mit ihrer menschlichen Seite in Einklang zu bringen.

Die Freundschaft zwischen den beiden Frauen scheint der Anker der Show zu sein, außer dass Burnham in einer Begegnung mit einem schlafenden Stamm fremdenfeindlicher Klingonen Maßnahmen ergreift, die einen Krieg zwischen der Föderation und den Klingonen beginnen, die Shenzou zerstören und Tausende von Menschenleben kosten – einschließlich Georgious. Wegen Hochverrats zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, landet Burnham stattdessen als geächteter Aushilfskraft auf der USS Discovery.

Um viel mehr zu wissen, hätte ein Zuschauer Star Trek: Discovery über seine Paywall folgen müssen, wo es ab der dritten Episode (Spoilerwarnungen, ahoi) zu einer weitaus durchdachteren und originelleren Ergänzung des Trek-Universums wird – und Ja, es lohnt sich, es zu abonnieren, lange genug für ein Wochenende.

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Es stellt sich heraus, dass das große Geheimnis an Bord der Discovery eine neue Art interstellarer Reisen ist, die der Chefingenieur und Wissenschaftschef Paul Stamets (Anthony Rapp) mit winzigen Weltraumpilzen genutzt hat – ja, a Sporenantrieb – um ein Raumschiff im Handumdrehen von einem Ende der Galaxie zum anderen zu transportieren.

Die Lächerlichkeit des Konzepts geht über den üblichen Respekt von Star Trek für plausible Wissenschaft hinaus, und die mittleren Episoden driften kurz in den prozeduralen Abenteuerstil der älteren Shows ab, in denen Planeten besucht, Begegnungen gemacht werden und die Zeit verzweifelt abläuft, um sie zu reparieren eine momentane, lebensbedrohliche Krise. Wenn das die Art von Star Trek ist, nach der Sie sich sehnen, dann suchen Sie nicht weiter als Seth MacFarlanes ungewöhnlich ehrfürchtige und klanglich verblüffende Fox-Dramedy, The Orville – im Wesentlichen ein Rückblick auf Star Treks Iterationen der 1990er Jahre.

Die antiseptische Nostalgie-Reise des Orville dient nur dazu, den längeren, düsteren Handlungsbogen von Discovery wie einen mächtigen Schritt nach vorne aussehen zu lassen. Die Charaktere von Discovery, die auf ein vielfältiges Team von Autoren, Regisseuren und Darstellern zurückgreifen, kämpfen mit sehr unföderationsähnlichen Verhaltensweisen: Das Schiff ist voller Wut, Zweifel, doppelzüngiger Kollegen und angeborener Angst.

Doug Jones (der die amphibische Kreatur in dem Oscar-nominierten The Shape of Water spielt) liefert eine gut gemessene, herausragende Leistung als Commander Saru, ein Mitglied einer fast ausgestorbenen Rasse von Humanoiden namens Kelpien, die für eine andere Spezies versklavt und getrieben wurden ' Ernährungsversorgung. Kelpiens entwickelten eine Fähigkeit, den bevorstehenden Tod zu spüren; In solchen Momenten strotzt Sarus Nacken von Bedrohungsganglien, doch sein Angstmanagement macht ihn zu einem idealen, wenn auch widersprüchlichen Besatzungsmitglied.

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Die Klingonen, die seit den 60er Jahren in alle Richtungen getrieben wurden, werden mit jedem Ausflug brutaler; Discovery ermutigt die Zuschauer jedoch, sich mehr als nur einen flüchtigen Gedanken zu machen, und präsentiert eine kriegerische Rasse mit einer komplexen Spiritualität und einem zutiefst verletzten Stolz. Was sie angesichts der friedlichen Assimilation der Kulturen durch die Föderation am meisten fürchten, ist der Verlust ihres klingonischen Erbes. Man kann sich leicht vorstellen, wie sie mit Tiki-Fackeln um Denkmäler des Bürgerkriegs herummarschieren. Im gleichen Maße macht Discovery es möglich, sie ein klein wenig zu bemitleiden.

Es ist auch nichts wert, dass sich gegen Ende der Staffel ein Charakter, den die Zuschauer nicht lassen können, als der ultimative Betrüger entpuppt. Jeder, der es gesehen hat, hatte viel zu sagen, aber wie viele Leute werden es vielleicht nie sehen?

Wenn CBS schlau genug gewesen wäre, Star Trek: Discovery im normalen Fernsehen auszustrahlen, wären die Wendungen und großen Enthüllungen der Show wahrscheinlich ziemlich die Redner gewesen. Discovery brummt und brutzelt oft mit den modernen Moves des Fernsehens – einschließlich einer Anspielung auf unsere Geliebten, warte was? Abenteuer im Weltraum, wenn das Schiff aus Versehen in ein alternatives Universum springt. Nachdem ihre gesamte Existenz auf den Kopf gestellt wurde, muss die Crew von Discovery Roddenberrys zentrale Star Trek-Werte hinterfragen und bekräftigen. Und wenn sie es tun, ist es ein ziemlich bewegender Moment für wahre Gläubige.

Und doch hat Star Trek: Discovery, so fähig es auch war, nur einen Teil der tieferen Sehnsucht gestillt. Es ist, als würde man in den Nachthimmel starren, sich unter all den Möglichkeiten ein fantastisches Weltraumdrama wünschen, und jemand weist immer wieder auf denselben Lichtpunkt hin, der Star Trek ist.

Und das ist Alles? Sind wir das wirklich allein?

Star Trek: Entdeckung (15 Folgen) Staffelfinale streamt Sonntag um 20:30 Uhr. auf CBS All-Access.

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