Tre, ehemaliger Go-Go-Star und aktueller Sideman von Wales, plant seinen nächsten musikalischen Schritt

Es ist Ende August und alles in der 14th Street NW fühlt sich falsch an. Anstatt sich einer Achselhöhle anzunähern, beträgt die Temperatur perfekte 76 Grad. Die verblassten Ladenfronten, die kürzlich diese Blocks säumten, wurden als fremde Eigentumswohnungen wiedergeboren.

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)

Walker Tre Johnson lässt das Fenster auf der Fahrerseite herunter, um besser sehen zu können. Bekleidet mit T-Shirt, Designer-Cargoshorts, Nike-Sandalen und schwarzen Turnsocken wirkt er leicht bestürzt, aber letztendlich entspannt. Wenn ihn Freunde mit den Pantoffeln an seinen Füßen ärgern, antwortet er gerne mit einem kühlen Lächeln: Ich bin überall in dieser Stadt zu Hause.



Aber diese Stadt sieht nach drei Sommern in Atlanta anders aus. Dort lebt der Sänger mit dem Babygesicht derzeit, dem Kern der Hip-Hop-Industrie, in dem er dem DC-Rapstar Wale geholfen hat, seine blühende Karriere zu stützen. Zu Hause in Washington kennen die Fans Johnson unter seinem Künstlernamen. Drei , und als Gründer der beliebten Go-Go-Band UCB.

Seine ständigen Touren lassen keine häufigen Heimkehrer zu, und eine Fahrt durch die gentrifizierten Straßen des Bezirks kann komplizierte Nostalgieanfälle auslösen.

Es ist gut, dass sich die Stadt so verändert hat, sagt Tre. Aber ich habe das Gefühl, dass ein Großteil dieses Kampfes uns zu dem gemacht hat, was wir heute sind. Es hat Charakter aufgebaut.

Er ist auf dem Weg zu einer Probe in Prince George's County, wo er helfen wird, die Setlist für Wales Herbsttour zu bügeln – eine Siegesrunde von Küste zu Küste nach dem dritten Album des Rappers. Der Begabte , debütierte auf Platz 1 in den Billboard-Album-Charts im Juni.

Als Wales Unterstützungstruppe gab UCB der Kampagne des Rappers für den nationalen Ruhm vor vier Jahren einen enormen Schub. Aber die Band löste sich auf dem Weg nach oben auf und zersplitterte Anfang 2011 endgültig. Heute touren UCB-Alaun-Schlagzeuger Eric Curry, Keyboarder Glenn Cobb und Bassist Rashad Young weiterhin mit Wale. Tre spielt mehrere Rollen: Kollaborateur, Songwriter, Berater, Hype-Mann, Foil und Freund.

Ich denke, er ist einer der talentiertesten Menschen, die ich kenne, Punkt, sagt Wale über Tre. Und ich kenne Leute von Lady Gaga bis Jay Z.

Wohin sollte Tre dieses Talent also als nächstes lenken? Der Sänger sagt, er sei immer noch verfolgt, wie nahe UCB daran war, die hyperlokalen Rhythmen von Go-Go in den Rest des Planeten einzuführen. Aber er kann sich auch eine Karriere vorstellen, in der er glücklich Songs schreibt und hinter den Kulissen die Fäden zieht.

Da er alles gelernt hat, als er auf diesen Straßen aufgewachsen ist, findet er vielleicht einige Antworten, wenn er in dem silbernen Chrysler Pacifica durch die Stadt flitzt, den er seiner Mutter vor ein paar Jahren gekauft hat.

Also rast er am Howard University Hospital vorbei, wo er am Valentinstag 1981 geboren wurde – und wo er behandelt wurde, nachdem er im Sommer 2003 außerhalb eines UCB-Gigs erschossen wurde.

Vorbei an der alten Maisonette seiner Mutter, in der er seine Kleidung in einem Müllsack aufbewahrte.

Vorbei an der Kreuzung, an der er im Alter von 12 Jahren seinen ersten Freund durch Waffengewalt verlor.

Manche Leute haben 50 Freunde in ihrem Leben, sagt Tre. Ich habe 50 verloren, bevor ich wählen konnte.

Mit einer Kugel

Bevor Musik ihm ein besseres Leben versprach, war sie eine Möglichkeit, am Leben zu bleiben.

Als UCB – ursprünglich Uncall 4 Band hieß – im Sommer 1996 in einem Keller des Otis Place NW ihre erste Probe abhielt, wusste Tre, dass er singen wollte. Melody hatte seinen genetischen Code durchforstet.

Sein Vater, der starb, als Tre 2 Jahre alt war, hatte in verschiedenen lokalen R&B-Gruppen gesungen und seine Großmutter war auf dem District Jazz Circuit aufgetreten. Seine ersten musikalischen Erinnerungen: Singen im Kindergarten an der Seite von Christopher Barry, dem Sohn der damaligen Bürgermeisterin Marion Barry.

In seiner Jugend erhielt er makellose Zeugnisse von Erzbischof Carroll High School , wo er nach der Schule entweder Fußball spielte oder Gigs mit UCB spielte.

Ich gehe mit Tausenden von Dollar in der Tasche zur Schule, sagt er über den frühen Erfolg der Band. Ich wurde viel zu schnell erwachsen.

Die Popularität der Band war fast augenblicklich, aber sie zog ein raues Publikum an, das die gewalttätigen Stereotypen verkörperte, die die Go-Go-Musik seit den 80er Jahren verfolgt hatten. Kämpfe bei UCB-Shows wurden allzu häufig. (Um ihre eigene Sicherheit besorgt, traten einige Bandmitglieder bewaffnet auf.) Teenager aus dem Bezirk, die gerne tanzen wollten, wurden am Ende verletzt.

Früher hat es [mich verärgert], weil es viele meiner Freunde waren, die verletzt wurden, sagt Tre. Es sind deine Cousins ​​oder deine Freunde, die die Leute verprügeln, die dafür bezahlen, dich zu sehen.

Sie versuchten, der gewalttätigen Kultur ihrer jeweiligen Nachbarschaften zu entkommen und die Schlägereien bei ihren Shows zu unterdrücken, indem sie Douglas Carter, einen Pädagogen und ehemaligen Geschäftsführer des Jugendinitiativenbüros von Bürgermeister Barry, als Manager der Gruppe anstellten.

Sie waren eine Gruppe gefährdeter Kinder, die wirklich am Rande waren, sagt Carter heute. Ich sagte ihnen, all diese Verhaltensweisen müssten aufhören. Und sie haben sich wirklich darauf eingelassen. Vor allem Tre. . . . Jede Aufgabe, die ich ihm gab, packte er und rannte damit los.

Aber Ärger folgte der Band. Im Jahr 2003, während er sein Studium der Politikwissenschaft an der Morgan State University , Tre wurde nach einem Auftritt in der Bladensburg Road NE ins Bein geschossen. Er war schnell aus dem Krankenhaus, wusste aber, dass UCB eine drastische Änderung vornehmen musste.

Wir wollten, dass unsere Musik unser Publikum widerspiegelt – College-Mädchen, Leute mit Jobs, Leute, die etwas aus ihrem Leben machen, sagt Tre.

Diese Verschiebung kam schließlich 2005 mit der Veröffentlichung von Sexy Dame . . . gib mir deine Nummer, Mädchen!

Um den Song zu promoten, hat die Band über ein Jahr lang 7.000 CDs gepresst und Nachtclubs in der Umgebung beworben. Sexy Lady wurde zum Markenzeichen der Band – ein Riesenhit auf dem Campus von Howard-Universität und dann auf lokalen Äther. Es führte auch zu einer schicksalhaften Verbindung in einem Nachtclub in der Innenstadt.

Tre erinnert sich, dass er eines Abends am DJ-Pult im Platinum herumlungerte und CDs verteilte. Und dieses Kind kommt auf mich zu und sagt: ‚Du Tre, richtig? Mann, ich bin mit dir aufgewachsen!’

Er stellte sich als Wale vor.

Die nationale Bühne

Er war ein Rapper, der eine Begleitband brauchte, und diese Band hatte Glaubwürdigkeit. UCB war eine Band, die hungrig darauf war, Go-Go-Musik außerhalb von D.C. zu brechen, und dieser Typ war auf dem Weg dorthin.

Er sprach nicht über keine Straße [Zeug], keine Gangsta [Zeug], sagt Tre über Wale. Er war nur er und rappen . Und wir haben es geliebt. Es war wie: ‚Lasst uns jemandem wie ihm helfen und vielleicht können wir unser Image in den Köpfen der Leute aufräumen.‘

Sie machten sich mit Wale auf den Weg, erwarben sich einen Ruf für ihre feurige Live-Show und dienten bekannt als die Hausband bei den MTV Video Music Awards 2009 . Go-go hatte noch nie so viel Sendezeit im nationalen Fernsehen in Anspruch genommen, und die Band schlenderte an diesem Abend aus der Radio City Music Hall, vorbereitet auf einen Hagel von Plattenverträgen. Aber als das nicht geschah, begann die 13-jährige Anleihe von UCB schließlich zu knicken. Verschiedene Mitglieder wollten verschiedene Dinge.

Es gibt Leute, die gerne unterwegs sind, sagt Curry, Schlagzeuger von UCB. Und dann gibt es bestimmte Leute, die es so sehr wollen, dass sie bereit sind, alles zu tun, um dorthin zu gelangen. Buchstäblich alles.

Curry, Cobb und Young sagen, dass sie alle dankbar sind, heute mit Wale zusammenzuarbeiten, aber die Auflösung der Band im Frühjahr 2011 hat alle hart getroffen, insbesondere Tre. Er wurde krank, verlor seine Stimme, hörte auf, Musik zu hören, tauchte sein Gehirn in DVDs und weigerte sich, das Haus zu verlassen. Er erinnert sich an den 4. Juli als den am wenigsten denkwürdigen seines Lebens.

Ich war deprimiert, sagt Tre. Am 5. Juli stiegen wir ins Auto.

Daran hat Wale gearbeitet Ehrgeiz , ein zweites Album, dessen größte Single, Lotusblumenbombe Mit Hilfe von Tres Songwriting-Muskeln nahm er bald Gestalt an. Die zuckersüße Hip-Hop-Ballade verlor den besten Rap-Song bei den Grammy Awards 2013 an Jay Z und Kanye West, aber das Nicken brachte Tre neben den verstorbenen Chuck Brown in einen exklusiven Kreis von Go-Go-Musikern nominiert für die wertvollste Trophäe der Musik .

Auf Tour in diesem Herbst blieb es die mitreißendste Melodie in Wales Arsenal – ein weiterer Beweis dafür, dass Tre auch acht Jahre nach Sexy Lady immer noch wusste, wie man die Leute zum Mitsingen bringt.

„Meine Stadt eine Tür öffnen“

Jetzt überlegt er, was sie als nächstes singen sollen. Im Tourbus diesen Herbst arbeitete er an einer Solo-EP, die er Shadow Room nennen will, eine Anspielung auf sein Leben als Sideman.

Ich bin seit fünf Jahren mit diesen großen, großen, riesigen, riesigen Stars zusammen, sagt Tre. Ich war in ihrem Licht, aber wirklich, ich war in ihrem Schatten.

Das war nicht schlimm. Es hat ihm Raum gegeben, beim Laufen zu helfen die Vorstandsverwaltung , das Plattenlabel, das er mit Wale ins Leben rief, und schrieb Hooks für andere Künstler. Und wenn er für immer hinter dem Vorhang stecken bleibt?

Wenn es soweit wäre, könnte ich das tun, sagt Tre. Ich habe das Gefühl, dass ich mein Ziel erreicht habe, eine Tür für meine Stadt zu öffnen. Und ich habe kein schlechtes Gewissen, weil ich meinen persönlichen Gewinn opfere. Es funktionierte. Aber jetzt muss ich tun, was ich tun muss.

Das bedeutet, die Shadow Room EP im nächsten Frühjahr fallen zu lassen und zu sehen, ob die Welt darauf aufmerksam wird. Und wenn es keiner macht, kein Problem.

Ich habe alles gesehen, was Künstler zu tun haben, sagt Tre. Es ist so viel Geld beim Schreiben und Produzieren, und Sie müssen sich nicht mit den gleichen Kopfschmerzen herumschlagen.

Im Moment ist er nur froh, an Thanksgiving zu Hause zu sein, glücklich, dass UCB einen Reunion-Gig für Anfang Januar plant, glücklich, Optionen zu haben, glücklich, ein ganzes Feiertagswochenende zu haben, um durch eine Stadt zu fahren, die er kaum wiedererkennt, und fragt sich, was als nächstes passiert.

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